Bei der Louis Vuitton Foundation, in Paris, Matisse, Kelly und die unwiderstehliche Kraft der Farben

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„Yellow Curve“ (1990) von Ellsworth Kelly. ELLSWORTH KELLY FOUNDATION/RON AMSTUTZ/COURTESY GLENSTONE MUSEUM, POTOMAC, MARYLAND

Nach oben oder unten gehen? Diese Frage stellt sich am Eingang der Louis Vuitton Foundation in Paris. Nach oben zu gehen bedeutet, in Richtung der Ausstellung zu gehen, die diesem gewidmet ist Die Rote Werkstatt (1911), von Henri Matisse (1869-1954). Der Abstieg beginnt mit der Retrospektive von Ellsworth Kelly (1923–2015). Dass sie gemeinsam stattfinden, ist leicht zu verstehen. Den beiden Malern gemeinsam war die Erfahrung von Farben, die ihren höchsten Intensitätsgrad erreichten, und Kelly beobachtete Matisse sein ganzes Leben lang. Daher ist es zweifellos besser, sich an die Chronologie zu halten, da Matisse als Vorführer für Kelly fungiert.

Dieser Matisse genauer: der von Die Rote Werkstatt, eines seiner Gemälde, in dem sich die Frage nach der Farbe aufgrund ihrer Entstehung mit besonderer Schärfe und Schwierigkeit stellt. Im Oktober 1911 fertigte Matisse auf Wunsch seines Moskauer Sammlers Sergej Schtschukin (1854-1936) ein großformatiges Gemälde mit einer Höhe von 1,81 Metern und einer Länge von 2,19 Metern an, das im Privathaus des Auftraggebers aufgehängt werden sollte. Es stellt das Innere des Ateliers des Malers in Issy-les-Moulineaux (Hauts-de-Seine) dar: einen weitläufigen und hohen Raum, den er 1909 in der Nähe des Hauses der Familie errichten ließ.

Das Motiv hat mehrere Vorteile: Der Künstler muss sich nur umschauen, er kann ältere Werke nach Belieben arrangieren und die Leinwand passt natürlich zu den Matisses, die Shchukine bereits besitzt. An den Wänden oder auf dem Boden sind zahlreiche Gemälde, Skulpturen auf Ständern, Keramik, Möbel und Blumen ausgestellt. Bisher nichts sehr Ungewöhnliches, zumal Matisse in nachfolgenden Gemälden bereits mehrfach seine eigenen Werke zitiert hat.

Blutroter Belag

In dieser Anthologie über sich selbst platziert er eine seiner wichtigsten allegorischen Kompositionen: Luxus II, von 1907-1908, zwei Gemälde, die sich auf seine Anfänge und den Fauvismus beziehen, ein Akt mit starker sexueller Ladung, Blumen und Akte aus Bronze oder Erde: Autobiografie und Selbstbeweihräucherung gehen Hand in Hand. Doch die Hinrichtung nimmt eine unerwartete Wendung. Nachdem er seine Arbeit für eine gewisse Zeit unterbrochen hatte – mindestens einen Monat, vielleicht auch länger – bedeckte Matisse einen großen Teil der Oberfläche mit dem sogenannten „Venedig“-Rot, dicht und matt.

>„Le Luxe II“ (1907-1908) von Henri Matisse.>

„Le Luxe II“ (1907-1908) von Henri Matisse.

„Le Luxe II“ (1907-1908) von Henri Matisse. H. MATISSE ESTATE/FOTO: SMK/JAKOB SKOU-HANSEN

Nur seine Gemälde und Bronzen entgehen der Erholung, die offenbar in kurzer Zeit mit großzügigen und schnellen Gesten vollzogen wurde. Boden und Wände verschwinden unter dieser Strömung. Früher gab es dort Blau-, Rosa- und Ockertöne, enthüllte die Arbeit der Restauratoren, präsentiert in einem Video, das aufgrund seines informativen Inhalts hätte länger sein können. Die Metamorphose ist so radikal, dass Schtschukin sich weigert Die Rote Werkstatt in diesem Zustand. Der erste Käufer, ein Londoner, erwarb es erst 1927, um den Gargoyle Club, einen Ort schicker Vergnügungen, zu schmücken. Es blieb dort ein Jahrzehnt lang, wurde verkauft und nach New York verlegt, wo es 1949 vom MoMA gekauft wurde.

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