Wir lesen das am meisten erwartete Buch des Jahres: „The Knife“ von Salman Rushdie

Wir lesen das am meisten erwartete Buch des Jahres: „The Knife“ von Salman Rushdie
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1989 teilte eine Axt seine Existenz in zwei Teile. Nach der Veröffentlichung von „Die satanischen Verse“ wurde Salman Rushdie von Ayatollah Khomeini zum Tode und lebenslanger Haft auf Bewährung verurteilt. Und diese Drohung berührte auch den Kern seines Schreibens. In „The Knife“ gesteht er: „Wenn ich an diese Zeit zurückdenke, erinnere ich mich, dass ich mir gesagt habe, dass die Fatwa mich entgleisen und mich als Künstler auf zwei Arten zerstören könnte: ob ich „verängstigt“ anfangen würde, Bücher zu schreiben, oder ob ich anfangen würde zu schreiben „rachsüchtige“ Bücher. »

Am 12. August 2022 griff ein 24-jähriger, schwarz gekleideter Mann den Schriftsteller brutal an, stach ihm in den Mund, in den Hals, in die Brust, in die Hand und stieß ihm die Klinge ins Auge. Und doch ist „Das Messer“, die Geschichte dieses schrecklichen Attentats, weder ein Angst- noch ein Rachebuch, sondern eine große Liebesgeschichte. Das Buch eines 75-jährigen Überlebenden (er erwähnt oft sein Alter), der immer noch an Glück glaubt, mit seiner Frau, der afroamerikanischen Dichterin und Schriftstellerin Rachel Eliza Griffiths.

Ein Mann, der sich selbst sterben sieht

Sie lernten sich 2017 bei einem Autorenabend kennen, „ein Treffen, das einer romantischen Komödie würdig ist“. Er sah die Glastür, die das Wohnzimmer von der Terrasse trennte, nicht und lag mit blutendem Gesicht auf dem Boden. Eliza nahm ihn mit nach Hause, sie verließen einander nie. Rushdies früheres Liebesleben schien seinen Söhnen und Verwandten nicht zu gefallen, die, als sie Eliza trafen, ausriefen: „Endlich!“ “. „Eliza hat mir dann T-Shirts mit der Aufschrift „Endlich“ anfertigen lassen“, sagt Rushdie, der seinen Humor nicht verloren hat, und an dem es dieser Geschichte einer Gräueltat nicht mangelt.

Am 12. August 2022 ist es Eliza, die den Ärzten zufolge kaum Überlebenschancen hat. „The Knife“ erzählt eindringlich die Geschichte eines Mannes, der sich selbst sterben sieht. Die verrückten Gedanken rasten ihm durch den Kopf. „Also bist du es.“ Hier sind Sie“, – 33 Jahre sind seit seinem Todesurteil durch Khomeini vergangen… „Das ist eine Menge Blut“, „Alle meine Zähne werden ausfallen“, „Was ist mit meiner Hand, das tut mir so schlecht?“ „Schneiden Sie seine Kleidung auf, damit wir die Wunden sehen können“, rief jemand. Oh, dachte ich, mein wunderschöner Anzug von Ralph Lauren. »

Die Fragen fliegen

Unerhört ist, dass das gesamte fiktive Werk des Autors von „Midnight’s Children“ voller Wunder ist, an die er immer behauptete, nicht zu glauben. Und doch ist Salman Rushie ein Wunder, als ob der Autor recht gehabt hätte, was den Mann angeht. Nach der Geschichte der Prügel verwandelt sich „The Knife“ in ein Tagebuch eines Körpers, eines künstlichen Beatmungsgeräts, überall Klammern, die Hand in einer Schiene wie ein Vogel im Käfig, das durchbohrte Auge, unrettbar. „Lassen Sie mich Ihnen einen Rat geben, lieber Leser. Wenn Sie vermeiden können, dass Ihre Augenlider genäht werden, dann vermeiden Sie es. Es tut wirklich, wirklich weh. Nach Angaben des medizinischen Personals war es ein „Erfolg“. Das ist nicht das Wort, das ich gewählt hätte. Ich war noch nie einem solch unerträglichen Schmerz so nahe gekommen. »

Der Körper erholt sich dank der Ärzte, der Zärtlichkeit von Eliza der Prächtigen und ihrer Familie, es gibt viele Fragen, die dieses Werk so kraftvoll machen: Warum hat Rushdie sich nicht verteidigt? Sollte er seinen Mörder treffen? Kann man nach einem Attentat glücklich sein? Können wir glücklich sein, wenn Amerika von der radikalen Rechten in zwei Teile gerissen wird, wenn Indien (er wurde in Bombay geboren) im Autoritarismus versinkt, wenn die Freiheit auf der ganzen Welt angegriffen wird? Welchen Nutzen hat diese Literatur, die weder Kugeln noch Messerstechereien verhindern kann? „Wir müssen den Lügen von Unterdrückern, Populisten und Narren entgegentreten, indem wir bessere Geschichten erzählen, Geschichten, in denen die Menschen leben wollen“, antwortet der Schriftsteller. Er lachte über sich selbst, der „zu einer Art tugendhafter, in die Freiheit verliebter Barbie-Puppe“ geworden war.

Und vor allem: Wohin mit diesem „zweiten Leben“, das ihm geschenkt wurde? Sein letzter Roman „Die Stadt des Sieges“ endete mit diesem Satz: „Worte sind die einzigen Sieger.“ » Diese Geschichte endet mit einem verliebten Mann, der Eliza bei der Hand nimmt und zu ihr sagt: „Lass uns nach Hause gehen“.

„Das Messer, Überlegungen nach einem Attentat“, von Salman Rushdie, übersetzt aus dem Englischen von Gérard Meudal (Gallimard)

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