Sarah Bouasse, „Durch die Nasenspitze“ (Calmann-Lévy)

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Zufällig. Sarah Bouasses erste Erinnerungen an Gerüche, „Kleines Stadtmädchen“ geboren im 19. Jahrhunderte Pariser Stadtteile werden mit dem Land in Verbindung gebracht: das Familienhaus in der Auvergne, der Hund des Nachbarn nach dem Regen. Und dann, als Kind, ist da noch diese Flasche Jicky, das kostbare Parfüm von Guerlain, das er mit seinem Vater teilte. Ein paar Tropfen, als Zeichen der Anerkennung und Gemeinschaft. Dann gewöhnte sie sich an, Dinge und Menschen zu riechen, vor allem in der Schule, ihre Klassenkameraden aller Farben, Herkunft und Gerüche. Außer den Toubabs, die das wie sie nicht tun “nichts fühlen”. Der Geruch von jedem „acht Milliarden Menschen“wie sie wunderschön schreibt, ist einzigartig, wie der genetische Abdruck oder die Fingerabdrücke eines Menschen.

Man muss noch riechen können, das heißt den Geruchssinn entwickelt haben, diesen wenig bekannten, ungeliebten, aber so fundamentalen Sinn. Die Covid-Pandemie hat dies immer wieder gezeigt, mit ihrem Verlauf der Anosmie, oft verbunden mit Ageusie (dem mehr oder weniger langen Verschwinden des Geschmacks). Was wir wenig wissen, ist, dass der Mensch, ohne mit dem Elefanten konkurrieren zu können („das effizienteste im Tierreich“) Weder der Hund noch das Schwein verfügt über ein beeindruckendes Kapital an Nasensensoren, das jedoch nur unzureichend genutzt wird. Aus diesem Grund schreibt Sarah Bouasse, Journalistin mit Spezialisierung auf Gerüche und Parfüme, am Ende ihres Buches für das Magazin Nase Seit 2016 ist sie Organisatorin von Geruchsworkshops, insbesondere mit Kindern. Sie lädt uns ein, unsere Geruchsbildung durch die Entwicklung unseres Geruchssinns zu betreiben, der wie ein Muskel funktioniert, wie das Gedächtnis. Es zeigt, gestützt durch medizinische Statistiken, dass diese Nasengymnastik gut für unsere Gesundheit im Allgemeinen wäre. Darüber hinaus würde die Übung einen Wert bekommen “poetisch”, denn in Bezug auf Gerüche geht alles über die Sprache, die Assoziation von Ideen, aber weniger leicht als über das Sehen oder Schmecken. Jeder weiß, was Zitronengelb, Tomatenrot und Himmelblau sind. Jeder unterscheidet zwischen salzig, süß und bitter. Aber wie beschreibt man Benzoe, Ylang-Ylang, Moschus? Wir brauchen Vergleiche, Äquivalente oder rufen Erinnerungen hervor, wie Proust mit seiner kleinen Madeleine. Hier sind wir wieder in der Wohnung der vermissten Großeltern, jeder Duft erinnert an ihre Anwesenheit.

Von jemandem, den wir nicht mögen, sagen wir: „Ich kann ihn nicht riechen“ (oder „blairen“ oder „piffen“). Nun, dank dieses Essays von Sarah Bouasse, faszinierend, elegant geschrieben und hemmungslos, werden wir es jetzt versuchen. Die Welt wird dadurch nur besser dran sein.

Sarah Bouasse
Durch die Nasenspitze. Eine intime Geschichte der Gerüche
Calmann-Lévy
Auflage: 3000 Exemplare.
Preis: 18,50 €; 216 S.
ISBN: 9782702191620

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