INTERVIEW. Covid-19: „Der Höhepunkt könnte in diesem Sommer etwa Ende Juli oder sogar Mitte August erreicht werden“, schätzt ein Epidemiologe

INTERVIEW. Covid-19: „Der Höhepunkt könnte in diesem Sommer etwa Ende Juli oder sogar Mitte August erreicht werden“, schätzt ein Epidemiologe
INTERVIEW. Covid-19: „Der Höhepunkt könnte in diesem Sommer etwa Ende Juli oder sogar Mitte August erreicht werden“, schätzt ein Epidemiologe
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das Essenzielle
Alle Lichter sind rot. In Frankreich und Europa bildet sich eine neue Welle von Covid-19. Der Höhepunkt wird Mitte dieses Sommers erwartet. Der Epidemiologe Antoine Flahault beantwortet Fragen von La Dépêche du Midi.

Der jüngste Bericht von Public Health France zeigt eine leichte Wiederaufnahme der Viruszirkulation. Können wir von einer neuen Covid-Welle sprechen?

Ja, in ganz Europa sehen wir steigende Indikatoren, die auf eine zunehmende Verbreitung des Coronavirus schließen lassen. Die Abwasserüberwachung war bereits vor einigen Wochen der erste Indikator, der in den roten Bereich wechselte, dann folgen jetzt Besuche in der Notaufnahme, Konsultationen mit Hausärzten und sogar Krankenhausaufenthalte. Es ist noch zu früh, das Ausmaß dieser neuen Welle vorherzusagen, aber es besteht jetzt kein Zweifel daran, dass sich in Frankreich und Europa eine ziemlich starke Covid-Welle bildet.

Antoine Flahault, Epidemiologe.
DR

Sind die Krankenhausleistungen bereit?

Wir haben letztes Jahr zur gleichen Zeit ein ziemlich ähnliches Phänomen erlebt und mussten uns nicht mit einer neuen Überlastung der Krankenhäuser auseinandersetzen. Wir befinden uns also keineswegs in der besorgniserregenden Situation zu Beginn der Pandemie.

Wann wird der Höhepunkt erwartet?

Der Höhepunkt einer Epidemie ist immer schwer vorherzusagen, aber wir können davon ausgehen, dass wir uns erst am Anfang des Phänomens befinden, das sich noch weitere acht bis zwölf Wochen hinziehen kann. Der Höhepunkt könnte also in diesem Sommer etwa Ende Juli oder sogar Mitte August erreicht werden.

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Wird es der Sommersaison nicht gelingen, die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen?

Ja, der Sommer stellt eine spürbare Bremse für alle Atemwegsinfektionen dar. Allerdings ist Covid im Gegensatz zur Grippe auf ein viel übertragbareres Virus zurückzuführen, und diese Bremse reicht nicht aus, um epidemische Wellen im Sommer zu verhindern, wie wir sie derzeit erleben. Der Sommer scheint mit einer geringeren Schwere von Covid verbunden zu sein, vielleicht weil die Viruslast aufgrund einer besseren Belüftung der Räumlichkeiten, mehr sozialer Beziehungen im Freien, weniger geöffneter Schulen und weniger überfüllter städtischer Verkehrsmittel geringer ist.

Ist es die Ankunft einer neuen Variante, die diesen Ausbruch erklären kann?

Jede Covid-Welle wurde immer durch das Auftreten einer oder mehrerer neuer Varianten von SARS-CoV-2 verursacht. Der kommende Sommer 2024 stellt keine Ausnahme von der Regel dar, er betrifft mehrere Untervarianten von Omicron, darunter JN.1, KP.2 und KP.3. In einigen europäischen Ländern wie Spanien und Portugal überwiegt KP.3, in anderen, wie Frankreich, liegt KP.2 immer noch in derselben Linie.

Was sind die Besonderheiten dieser neuen „FliRt“-Variante?

Neue Varianten während einer Covid-Welle entstehen gerade deshalb, weil ihre Mutationen es ihnen ermöglichen, der zuvor von der Bevölkerung erworbenen Immunität zu entkommen. Dies gilt natürlich für FLiRT-Mutationen in dieser Familie neuer Varianten. Ansonsten berichten wir über keine nennenswerten Besonderheiten, weder hinsichtlich der verursachten Symptome noch hinsichtlich der Schwere. Es ist jedoch möglich, dass wir während der Welle dieses Sommers neue, seltenere Symptome entdecken, insbesondere bei Varianten, mit denen wir noch wenig Erfahrung haben.

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Die Symptome von Covid sind also vorerst immer noch dieselben?

Ja, es handelt sich um ein Grippesyndrom, das manchmal recht ausgeprägt ist, aber meist ohne Anzeichen klinischer Schwere. Infizierte Patienten können mehrere Tage lang Husten oder sogar eine gewisse Atemnot verspüren, ohne dass ein Krankenhausaufenthalt erforderlich ist. Bei gebrechlichen, also hochbetagten oder immungeschwächten Menschen, aber auch bei Schwangeren und deren Säuglingen können Komplikationen und schwerwiegende Verlaufsformen auftreten, die einen Krankenhausaufenthalt erforderlich machen.

Wie sieht es heute mit den anderen Varianten aus?

Das mag überraschen, doch die anderen Varianten sind den Neulingen komplett gewichen. Die bisherigen Varianten sind aus der epidemiologischen Landschaft von Covid zugunsten der neuen verschwunden. Somit bleibt seit 2022 nur noch Omicron übrig, das alle bisherigen Varianten verdrängt hat. Seit dem Aufkommen von Omicron sind weltweit mehr als zweitausend Untervarianten entstanden, die neuesten sind KP2 und KP.3, die wiederum bereits neue Unter-Untervarianten hervorbringen (z. B. KP. 3.1.1).

Besteht im Hinblick auf die Olympischen Spiele die Gefahr, dass daraus ein riesiger Cluster wird?

Die Olympischen Spiele in Paris in diesem Sommer werden wahrscheinlich im Zentrum der diesjährigen SARS-CoV-2-Infektionswelle stattfinden. Der Zustrom von Besuchern könnte dann das Auftreten von Clustern begünstigen. Im Olympischen Dorf wird das Problem weniger gesundheitlicher als vielmehr sportlicher Natur sein. Das Auftreten schwerwiegender Formen bei den meisten jungen Athleten in guter körperlicher Verfassung befürchten wir nicht wirklich, allerdings sind die Symptome einer milden Covid-Erkrankung ausreichend beeinträchtigend, um die Leistungen der Athleten zu beeinträchtigen, wenn sie gleichzeitig an Wettkämpfen teilnehmen. Mehr denn je können eine gute Raumluftqualität, eine korrekte kontinuierliche Überwachung und das Tragen einer FFP2-Maske das Übertragungsrisiko bei hoher Viruszirkulation verringern.

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