Ein Museum der Thetford Mines, das die Geschichte der Rituale rund um den Tod lebendig hält

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Wir alle haben mehr oder weniger ein seltsames Gefühl, wenn wir ein Bestattungsunternehmen betreten. Besonders wenn dort der Körper einer verstorbenen Person ausgestellt wird. Auch wenn sich die Rituale geändert haben, insbesondere weniger religiös und zügiger, sind wir nie gleichgültig, wenn wir einen Ort betreten, der dem Verlust eines geliebten Menschen gewidmet ist. Das Thetford Mines Funeral Heritage House erinnert uns daran, dass zu einer anderen Zeit in Quebec das Ritual des Todes viel intensiver war.

Erstens durch das, was zu Hause passierte. Stellen Sie sich heute vor, dass die sterblichen Überreste eines Ihrer Lieben in Ihrem Wohnzimmer ausgestellt sind. Dies sei jedoch vor der Ankunft der ersten Leichenhallen in den Städten Ende der 1930er Jahre üblich gewesen, erklärt der Besitzer des Museums, François Gamache. 1915, wo die Person nicht in einem Sarg, sondern auf einem dafür vorgesehenen Bett ausgesetzt wurde Zweck.”}}”>Wir haben eine Anordnung aus dem Jahr 1915 nachgebildet, bei der die Person nicht in einem Sarg, sondern auf einem für diesen Zweck angefertigten Bett ausgesetzt wurde.

Eine schöne Darstellung davon sehen wir in der Fernsehserie Caleb’s Daughters, wo der Vater nicht in einem Sarg, sondern wie auf einem Bett dargestellt wird.

Ein Zitat von François Gamache, Besitzer des Funeral Heritage House
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Im Jahr 1915 wurden die sterblichen Überreste des Verstorbenen nicht in einem Sarg, sondern auf einem Bett in einem Zimmer des Hauses beigesetzt.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

Zu Hause über die Toten wachen

Im Wohnhaus des Verstorbenen, das die meiste Zeit ohne Strom ist, kann man die Atmosphäre, die hier herrschte, deutlich spüren. Der Bestattungsunternehmer schleppte alle notwendigen Utensilien mit: Kerzenleuchter, Lampen, den Teppich, die Wandbehänge, die religiösen Gegenstände. Er konnte sogar die Leichenbekleidung zur Verfügung stellen, die zum Einkleiden der sterblichen Überreste benötigt wurde. Er kam mit einem Dutzend Koffern an und stellte seine Dekoration im Wohnzimmer der Familie auf. Es war der Beginn einer langen Zeit der Totenwache, die mehrere Tage vor der religiösen Feier und Beerdigung dauerte.

Auch heute noch zögern die Menschen, die Urne mit Asche zu Hause aufzubewahren. Stellen Sie sich also vor, dass die Kinder plötzlich ihren Opa drei Tage lang Tag und Nacht im Haus ausgesetzt sahen.

Ein Zitat von François Gamache, Besitzer des Funeral Heritage House
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François Gamache möchte das Thetford Mines Funeral Heritage House im Herbst 2025 für die breite Öffentlichkeit öffnen.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

François Gamache ist stolz darauf, uns den Ort zu zeigen und erklärt uns, dass er diese Ausstellung dank der reichen Lavallière-Sammlung organisieren konnte. Vor 40 Jahren erwarb sein Unternehmen den Wohnsitz dieser Familie, die 1916 auf dem Anwesen begann. Im Laufe des letzten Jahrhunderts hatte es Grabbeigaben aller Art angesammelt, die im Rahmen des Verkaufs vermacht wurden.

Die Familie Lavallière, die hier das Bestattungsunternehmen betrieb, bewahrte Dinge auf, ohne unbedingt einen Ausstellungszweck zu verfolgen, betont er. Als uns klar wurde, wie viele Objekte wir präsentieren konnten, begannen wir in aller Stille mit dem Aufbau.

>>ein Sarg in einem Bestattungsunternehmen.>>

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Aufbau einer Ausstellung in einem Bestattungsunternehmen aus den 1950er und 1960er Jahren.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

In einer Gesellschaft, in der der Tod ein Thema bleibt, dem wir oft aus dem Weg gehen wollen, kann die Präsenz eines solchen Museums dazu beitragen, diesen wesentlichen Lebensabschnitt zu entdramatisieren, meint der Thanatologe. Bei den Einladungsbesuchen stellen wir fest, dass tatsächlich Interesse besteht, […] Menschen, die uns besuchen, stellen nicht nur Fragen zur Vergangenheit, sondern auch zur Gegenwart.

>>Ausrüstung zur Einbalsamierung einer verstorbenen Person.>>

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Zu Beginn wurde die Einbalsamierung zu Hause von Thanatologen durchgeführt.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

Wenn Sie an den verschiedenen Gemälden vorbeigehen, erfahren Sie, dass den Familien in den 1920er Jahren der Prozess der Einbalsamierung des Leichnams vorgeschlagen wurde. Es wurde auch zu Hause von dem Mann praktiziert, den wir damals Bestatter nannten. Es war Herr Lavallière, der diese Praxis hier in Thetford Mines eingeführt hat, bemerkt François Gamache. Zuvor wurde dies nicht getan. Er war der Erste.

Die damals verwendete Technik sei im Wesentlichen dieselbe wie die heute praktizierte, erklärt er. Das war schon eine Umstellung, wenn man bedenkt, dass der Körper zuvor auf Eis lag, um ihn irgendwie für die Dauer der Ausstellung zu konservieren.

>>eine Broschüre über die Kunst des Einbalsamierens.>>

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„In den 1920er Jahren wurde der Konservierungsprozess Familien angeboten“, erklärt François Gamache.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

Es war der Auftragnehmer, der seine Produkte, seine Ausrüstung und seinen Einbalsamierungstisch mitbrachte. Und dann bereitete er die Person im Schlafzimmer vor und stellte sie dann im Wohnzimmer der Familie aus.

Die Ankunft von Bestattungsunternehmen

Im Laufe der Jahre haben sich Bestattungspraktiken aus Privathäusern und in Leichenhallen verlagert. Dieser Übergang erfolgte jedoch mit einer gewissen Zögerlichkeit, erklärt François Gamache. Es heißt, dass Familien das Gefühl hatten, ihre Eltern loszuwerden, wenn sie sie nicht bis zum Schluss zu Hause ließen.

In den 1950er und 1960er Jahren entwickelten sich thematische Blumenarrangements mit dem Kreuz, dem Herzen und den Türen des Himmels. Das wollten wir nachbilden.

Ein Zitat von François Gamache, Besitzer des Funeral Heritage House
>>Bestattungsunternehmen.>>

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Das Bestattungsunternehmen wurde vor allem im Zollwesen in den 1950er Jahren gegründet.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

Blumenarrangements aller Art sind seit langem eine Möglichkeit, der Familie des Verstorbenen sein Beileid auszudrücken. Doch heute ist der charakteristische Blumenduft, der die Luft in Bestattungsunternehmen erfüllte, verblasst. Eine Spende an eine Stiftung ist zu einer Möglichkeit geworden, einer trauernden Familie Unterstützung zu bieten. Sogar die Prozessionen haben fast aufgehört zu marschieren, obwohl sie die Norm waren.

François Gamache führt uns vor sein Museum, um uns drei Cadillac-Bestattungsfahrzeuge aus dem Jahr 1968 zu zeigen, die Teil der Sammlung sind. Er erwähnt, dass während der Beerdigung des ehemaligen Premierministers von Quebec, Maurice Duplessis, 36 mit Blumen geschmückte Cabriolets den Umzug bildeten.

>>ein Cadillac, der zum Transport von Blumen verwendet wurde.>>

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„Es war typisch für Quebecois, ein Cabrio zu verwenden und eine Plattform für die Blumen einzurichten“, sagt François Gamache vom Funeral Heritage House.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

Wertschätzung eines ungeliebten Berufs

Trotz des düsteren Charakters der Ausstellung ist der Thanatologe davon überzeugt, dass die Besucher des Funeral Heritage House Freude daran haben werden, diesen wichtigen Teil unserer Geschichte zu entdecken. Wir wollen nichts Makabres. Die Art und Weise, wie die Ausstellung präsentiert wird, zielt darauf ab, Objekte hervorzuheben, die im Laufe der Jahre verwendet wurden.

François Gamache, dessen Bestattungsunternehmen bereits von seinen Kindern übernommen wird, möchte dieses Museum zu seinem Ruhestandsprojekt machen. Die von ihm zusammengestellte Sammlung ermöglicht es uns sicherlich, Arbeiter zu ehren, deren so wesentliche Mission immer Angst und eine gewisse Ablehnung hervorgerufen hat.

Das Funeral Heritage House ist derzeit nach Vereinbarung zugänglich und könnte ab Herbst 2025 seine Türen für die breite Öffentlichkeit öffnen.

>>Schreibtisch mit Zubehör.>>

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Das Thetford Mines Funeral Heritage House zeichnet eine fast 130-jährige Geschichte nach.

Foto: Radio-Canada / Olivia Laperriere-Roy

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