Die US-Regierung greift Live Nation wegen wettbewerbswidriger Praktiken an

Die US-Regierung greift Live Nation wegen wettbewerbswidriger Praktiken an
Die US-Regierung greift Live Nation wegen wettbewerbswidriger Praktiken an
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Das amerikanische Justizministerium hat am Donnerstag den Live-Entertainment-Riesen Live Nation Entertainment verklagt, dem es wettbewerbswidrige Praktiken bei der Organisation von Konzerten sowie beim Ticketverkauf über seine Tochtergesellschaft Ticketmaster vorwirft.

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Die Methoden von Live Nation „erlauben es, eine monopolistische Kontrolle über die Live-Unterhaltungsindustrie in den Vereinigten Staaten auszuüben“, sagte Justizminister Merrick Garland in einer am Donnerstag veröffentlichten Pressemitteilung.

„Das Ergebnis ist, dass Fans höhere Gebühren zahlen, Künstler weniger Auftrittsmöglichkeiten haben, kleinere Veranstalter ausgeschlossen werden und die Veranstaltungsorte weniger Ticketoptionen haben“, sagte er weiter.

Live Nation Entertainment ist das Unternehmen, das 2010 aus der Fusion zwischen dem Konzertveranstalter Live Nation und Ticketmaster entstand.

„Es ist an der Zeit, Live Nation und Ticketmaster zu trennen“, argumentierte Merrick Garland.

Als weltweit größter Player im Live-Entertainment erzielte der Konzern im Jahr 2023 einen Umsatz von 22,7 Milliarden Dollar.

Es heißt, dass es im vergangenen Jahr mehr als 50.000 Veranstaltungen organisiert habe, die mehr als 145 Millionen Zuschauer anzogen.

Live Nation besitzt, verwaltet, ist Aktionär oder hat Exklusivverträge mit 373 Veranstaltungsorten weltweit, heißt es in seinem Jahresbericht.

Für die stellvertretende Ministerin Lisa Monaco versucht dieses Unternehmen illegal, „seine Dominanz auf dem Konzertmarkt zu festigen und sich wie der Hüter einer ganzen Branche zu verhalten“.

Die Regierung wirft der Gruppe insbesondere vor, Konkurrenten bei der Promotion von Konzerten bedroht zu haben, aber auch Veranstaltungsorte, die mit Konkurrenten von Live Nation zusammengearbeitet haben, heißt es in der beim Bundesgericht in Manhattan eingereichten Vorladung.

Als wettbewerbswidrig werden auch die zahlreichen Exklusivverträge angeprangert, die Live Nation mit Veranstaltungsorten und Stadien ausgehandelt hat und die die Nutzung von Ticketmaster für den Ticketverkauf vorschreiben.

Das Justizministerium erwähnt auch die Verpflichtung für Künstler, Werbe- und Ticketverkaufsdienste in Anspruch zu nehmen, wenn sie an einem von Live Nation kontrollierten Veranstaltungsort auftreten.

„Zu viel Konzentration“

Das Unternehmen argumentierte, es gebe keine Grundlage für die Klage, die ihrer Meinung nach das Ergebnis „intensiven politischen Drucks und einer Lobbykampagne von Konkurrenten und Ticketverkäufern“ sei.

„Die Welt ist dank dieser Fusion (zwischen Live Nation und Ticketmaster) besser, nicht schlechter“, betonte die Gruppe in einer Pressemitteilung.

Die marktbeherrschende Stellung von Ticketmaster auf dem Ticketmarkt wurde mehrfach von Künstlern und Politikern angeprangert.

Das bemerkenswerteste Beispiel ist das der Grunge-Gruppe Pearl Jam, die während ihrer Tour 1993 versuchte, den Betreiber zu umgehen, bevor sie schließlich aufgaben.

Zuletzt wurde Ticketmaster für sein Management des Ticketverkaufs für die Tournee der amerikanischen Sängerin Taylor Swift im November 2022 kritisiert.

Der Betreiber war mit Anfragen überhäuft und stellte fest, dass seine Website nicht funktionierte, da er nicht in der Lage war, die „Bots“ zu filtern, eine Software, die es ermöglichte, Tickets in großen Mengen zu kaufen und sie dann weiterzuverkaufen.

Die Affäre löste öffentliche Kritik an Taylor Swift aus, vor allem aber eine Anhörung vor dem Justizausschuss des amerikanischen Senats, bei der einer der Anführer der Gruppe scharf gerügt wurde.

„Um ein solides kapitalistisches System zu haben, braucht man Wettbewerb“, sagte die demokratische Senatorin Amy Klobuchar bei dieser Gelegenheit. „Man kann nicht zu viel Konzentration haben.“

„Zu sagen, dass Live Nation und Ticketmaster Monopolmacht haben, ist absurd“, betonte die Gruppe am Donnerstag und bekräftigte, dass die von Ticketmaster erhobenen Provisionen und Gebühren „nicht höher als anderswo und häufig niedriger“ seien.

Die Biden-Regierung zeigt sich an der Wettbewerbsfront deutlich offensiver als ihre Vorgänger.

Das Justizministerium hat bereits Google und Apple angegriffen, konnte aber auch mehrere Fusionen vereiteln, insbesondere zwischen den Fluggesellschaften Spirit und JetBlue oder zwischen den Verlagen Penguin Random House und Simon & Schuster.

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