„Ich mache nützliche Arbeit“: Gérard Meudal, ursprünglich aus Perros-Guirec, übersetzt seit 15 Jahren Salman Rushdie

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Sein Name sagt Ihnen wahrscheinlich nichts, aber Bernard Meudal steht hinter den letzten sieben Büchern (auf Französisch) eines der berühmtesten Schriftsteller der Welt. Als Sohn eines Postboten in Perros-Guirec und einer Mutter aus Plougrescant wurde er Salman Rushdies offizieller Übersetzer.

Eine Rolle, die der ehemalige Mitarbeiter von Libération und Le Monde trotz der Todesfatwa von Ayatollah Khomeini gegen den Schriftsteller nach der Veröffentlichung von „Satanic Verses“ im Jahr 1988 annahm. Und trotz des jüngsten Attentatsversuchsdes amerikanisch-britischen Autors im Jahr 2022.

Gérard Meudal, wie wurde der Sohn eines bretonischen Postboten zum Übersetzer literarischer Denkmäler?

Ich versuche es kurz zusammenzufassen, sonst wird es vielleicht zu lang (lacht). Ich habe in Rostrenen studiert und das Ernest-Renan-Gymnasium in Saint-Brieuc besucht, dann schloss ich mich Heinrich IV. in Paris an. Im Literaturstudium gibt es außer der Lehrtätigkeit kaum Möglichkeiten. Also suchte ich mir einen Französischlehrer in der Region Paris. Aber ich habe hier und da mit Literaturzeitschriften zusammengearbeitet und eines schönen Tages wurde ich gebeten, als Literaturkritiker für die Zeitung Libération zu arbeiten, bevor ich zu Le Monde des livres wechselte.

Gleichzeitig begann ich dank Pierrick Masquart, einem Freund aus Erquy, mit dem Übersetzen. Er gab mir einmal ein Buch des irischen Autors Joseph O’Connor. Ich fand es so gut, dass ich mir sagte, es müsse unbedingt für die französische Leserschaft übersetzt werden. Die Kurzgeschichtensammlung lief recht gut und der Verlag beschloss, alle Bücher von O’Connor zu kaufen, mit einigem Erfolg.

Seitdem ist die Übersetzung zu meiner Ingres-Geige geworden. Mir wurden dann zunehmend bekannte Autoren angeboten.

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Salman Rushdie, der bei dem Angriff sein rechtes Auge verlor, trägt eine Brille mit schwarzen Gläsern. (Timothy A. Clary/AFP)

Bis Salman Rushdie und Paul Auster!

Den ersten traf ich 1983 als Journalist anlässlich der Veröffentlichung seines Buches „Midnight’s Children“ (Stock, 1983). Viel später musste er den Übersetzer wechseln, obwohl er bei Plon veröffentlicht wurde. In diesem Verlag befand sich der Verleger Ivan Nabokov, der Großneffe des Schriftstellers Valdimir Nabokov. Ein Mann mit unglaublichem Talent und Kultur. Er war es, der darauf bestand, dass ich Salman Rushdie übersetze. So konnte ich „Die Zauberin von Florenz“, ein 2008 veröffentlichtes Buch, übersetzen. Mit der Zeit entwickelte sich zwischen uns eine so wunderbare Freundschaft, dass er mich schließlich seinem verstorbenen Freund Paul Auster empfahl.

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Der amerikanische Schriftsteller Paul Auster (hier im September 2017) starb am 1. Mai 2024 im Alter von 77 Jahren. Bernard Meudal übersetzte einen seiner Romane, „4 3 2 1“. (EPA-EFE/JPGANDUL)

Seit Beginn Ihrer Zusammenarbeit im Jahr 2008 hat Salman Rushdie zweimal den Verlag gewechselt. Dennoch hat er Sie als Übersetzer behalten. Wie erklären Sie sich diese Loyalität?

Die erste Übersetzung machte sie jedoch etwas ratlos. Aber er hat mir nichts Besonderes erzählt. Nach der Veröffentlichung des zweiten Buches nahm er mich am Rande eines Treffens im Théâtre de la Colline in Paris beiseite und sagte zu mir: „Sehen Sie, ich dachte, ich könnte eine französische Übersetzung beurteilen (Salman Rushdie spricht …). Sprache Molières). Aber das ist letztlich nicht der Fall. Ich habe Ihre Übersetzung von perfekt zweisprachigen Freunden lesen lassen, die mir sagten, dass sie einwandfrei sei. Also vertraue ich dir. »

Wie beschreiben Sie seinen literarischen Stil?

Ich liebe seinen unglaublichen Erfindungsreichtum. Er erfindet Geschichten, die vielleicht weit hergeholt erscheinen, in Wirklichkeit aber Märchen sind. In gewisser Weise Geschichten für Erwachsene. Das ist seine fabelhafte Seite. Aber gleichzeitig behandelt es wunderbar eines der großen Themen unserer Zeit: Einwanderung. Denken Sie daran, dass die Menschen vor nicht allzu langer Zeit nur sehr wenig gereist sind. Ich glaube zum Beispiel nicht, dass meine Mutter jemals in ein fremdes Land gereist ist. Aber jetzt gibt es eine allgemeine Bewegung. Die Menschen sind viel mobiler, haben aber nicht die gleiche Bindung an ihren Herkunftsort. Und er behandelt dieses Thema der Einwanderung auf außergewöhnliche Weise. Alle seine Charaktere sind Einwanderer, er selbst ist sogar einer.

Ihr Name erscheint auf jedem der Bücher neben dem von Salman Rushdie. Einige seiner Übersetzer wurden in den 90er Jahren bereits getötet oder Opfer eines Mordversuchs. Hatten Sie auch schon einmal Angst um Ihr Leben?

Ich begann 19 Jahre nach der Fatwa mit der Übersetzung. Ich hielt es für eine alte Geschichte, genau wie Rushdie. Er hatte Unrecht. Deshalb hielt ich es nicht für sinnvoll, ein Pseudonym zu verwenden, weil ich dachte, es sei nicht notwendig und ich hätte keinen Grund, es zu verbergen. Ich bin sogar ziemlich stolz darauf. Ich finde, dass die Übersetzung nützliche Arbeit leistet.

Außerdem würde es jetzt keinen Zweck mehr haben, ein Pseudonym zu verwenden. Also können wir genauso gut weitermachen und kommen, was auch immer kommt.

Sein neuestes Buch, das Sie übersetzt haben („The Knife“, Gallimard), befasst sich mit dem versuchten Mord an dem Schriftsteller am 12. August 2022 während einer Konferenz im Bundesstaat New York. Erinnern Sie sich an diesen Angriff?

Ich war im Urlaub in Berry, als es passierte. Ich habe die Nachrichten im Radio gehört. Ich war am Boden zerstört, weil ich aufgrund der wenigen Informationen, die wir hatten, davon überzeugt war, dass er nicht überleben würde. Sein Überleben hat etwas Wunderbares. Und selbst in seiner Genesung ist er in ziemlich guter Verfassung.

Ich konnte nicht mit ihm kommunizieren, da ich die Kontaktdaten seiner Familie nicht hatte. Aber ich schickte ihm weiterhin Nachrichten und eines schönen Tages war er so munter, dass er mir antworten konnte. Dann kehrten wir zu unseren guten alten Gewohnheiten zurück. Wenn ich eine Übersetzung fertig habe, rede ich viel mit ihm.

Können Sie uns das Epigraph dieses neuesten Buches interpretieren, das einem Text von Samuel Beckett entnommen ist: „Wir sind anders, wir sind nicht mehr das, was wir vor der gestrigen Katastrophe waren“?

Er spricht tatsächlich über zwei Katastrophen, die ihm widerfahren sind: diesen Mordversuch und sein Alter. Er ist fast 77 Jahre alt und weiß, dass seine wichtigsten Werke hinter ihm liegen. Er hat 22 Bücher geschrieben und, wie er ironisch sagt, wird er keine weiteren 22 schreiben. Wir müssen uns also einen Moment lang fragen, was wir mit der Zeit, die uns bleibt, anfangen sollen. Und in seinem Fall dieser zweiten Chance, die ihm gegeben wurde, weil er wieder einmal von allen für tot erklärt wurde.

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