Das Plex Arts Fest bringt Spaß und Chaos ins Old North End

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An diesem Samstagabend, dem 25. Mai, kann Old North Enders in Burlington sehen, wie etwas am Horizont aufleuchtet. Nein, nicht die Nordlichter, sondern eine Veranstaltung, die ein ganz eigenes Spektakel verspricht: das Plex Arts Fest.

Rund 120 unabhängige Künstler präsentieren von ca. 17 Uhr bis Mitternacht Kunstwerke, Filme, Videos, Installationen, Musik, Performances und interdisziplinäre Arbeiten. Zu den Festivalorten rund um die Archibald Street und North Winooski Avenue gehören Junktiques, Tank Recording Studio, Despacito Bar and Kitchen und der Ratsmission-Parkplatz; Ein Teil der Archibald Street wird für die Veranstaltung für den Verkehr gesperrt.

Das Plex-Festival, das letztes Jahr begann, entstand aus dem, was Organisator Sam Kann und andere als Mangel an Veranstaltungsorten für aufstrebende Künstler ansahen, um ihre experimentellen Arbeiten in Burlington auszustellen. Im Jahr 2018 war Kann Mitbegründerin von Nocturne, einer mittlerweile jährlich stattfindenden Veranstaltung am Middlebury College, die sie als „einen Abend für seltsame Kinder, der alle gleichermaßen willkommen hieß“ beschrieb. Nocturne und Plex sind von Nuit Blanche inspiriert, das in den 1990er Jahren in Europa entstand. Diese stadtweiten Veranstaltungen beinhalten typischerweise den nächtlichen Zugang zu Kunststätten, Vorführungen und Aufführungen im Freien.

Als Kann letztes Jahr über etwas Ähnliches in Queen City nachdachte, suchte er Rat bei Paddy Reagan, dem Mitbegründer des Winooski-Musikfestivals Waking Windows. Reagan hielt das Kunstfestival für eine großartige Idee. Er brachte Kann mit Geschäftsinhabern im Old North End zusammen, darunter dem Junktiques-Lieferanten Phinn „Jamba“ Sonin, der auch dieses Jahr wieder teilnehmen wird. Sonin ist selbst ein fester Bestandteil der Nachbarschaft und unterstützt mit Begeisterung die Kreativität und Energie, die Künstler ins Old North End bringen.

Das letztjährige Plex „war einfach großartig“, sagte Kann. „Das Festival verlief sogar noch besser als erwartet, da wir 440 Leute willkommen hießen und es wirklich lebhaft und super fröhlich war.“

Aufgrund dieses Erfolgs erhielten die Plex-Organisatoren dieses Jahr mehr Einreichungen und fügten Veranstaltungsorte hinzu, aber sie bleiben ihren Wurzeln als DIY-Festival für zeitgenössische Kunst treu. Bei der Auswahl der Projekte wurde versucht, Arbeiten zu priorisieren, die für typische Galerien nicht geeignet sind. „Eine große Priorität für uns ist es, Plattform-Kunst anzubieten, die sonst in Burlington oder Vermont keinen Platz hätte“, sagte Kann.

Plex 2024 wird etablierte Künstler wie Renee Greenlee und Lydia Kern umfassen. Greenlees Arbeit mit dem Titel „Suspended“ ist eine Wasser-Cyanotypie auf Seide. Kerns Skulptur „Double Sorrow Double Joy“ zeigt eine nach den Überschwemmungen des letzten Jahres gepflanzte Sonnenblume. Der Bildhauer aus Burlington erhielt kürzlich den Diane Gabriel Visual Artist Award.

Zu den Musikern gehören die chilenische Singer-Songwriterin Pia Zapata und Michael Chorney von der in Lincoln ansässigen Psychedelic-Jazz-Rock-Band Freeway Clyde, der laut der Chorney-Website „Filmsoundtracks spielt, die nie gemacht wurden“.

Einige der faszinierendsten Werke werden vielleicht am wenigsten erwartet.

Linus Owens, außerordentlicher Professor für Soziologie am Middlebury College, wird die Rolle einer Waschmaschine spielen. Aidan Lodge wird „Bogwoman“ präsentieren, eine Skulptur, die sich mit der Transökologie beschäftigt und die Geräusche eines Moores enthält und projiziert. C. Green wird „I Promise Never Again to Write Plays About Asians…“ präsentieren, eine Lesung eines Theaterstücks von Branden Jacobs-Jenkins, das als Entschuldigungsvideo auf Instagram gedreht wurde.

Katie Gorson und Betsy McGavisk präsentieren eine interaktive, leuchtende Qualle, unter der die Zuschauer hindurchgehen können. Kevin Donegan, der einen Karren schiebt, wird einen weißen Anzug tragen und Besucher einladen, ihn zu malen. Das Projekt von Marek Zajac würdigt die ersten 25.000 Opfer des Krieges in Gaza und schafft eine skulpturale Landschaft, die ihre Namen trägt.

Obwohl ein Großteil dieser Arbeit noch nicht erstellt oder gar begonnen wurde, wird ein bereits fertiges Element Teil der Festivalinfrastruktur sein: Fluffy, die schwebende Wolkenbank. Fluffy ist ein Bus mit Flammenwerfer, 14.000 bunten LEDs und 70 geschweißten Wolkenformen, der von rund 100 Einwohnern Vermonts für das Burning Man-Festival hergestellt wurde. Es verfügt über ein eigenes Soundsystem und eine eigene Bühne und wird, geparkt bei Ratsmission, als Veranstaltungsort für einige der Aufführungen dienen.

Besucher können einige Räume in der alten Ahavath-Gerim-Synagoge besichtigen. Das im National Register of Historic Places aufgeführte Gebäude wird vom neuen Eigentümer Kitter Spater renoviert, er hat es Plex jedoch als Regenbereich oder Ort für ruhigeres Arbeiten angeboten. Besucher haben die Möglichkeit, die atemberaubende Decke aus gepresstem Metall, die prächtigen Leuchten und die verbliebenen Buntglasfenster des Gebäudes zu bewundern.

„Bogwoman“ von Aidan Lodge – ERLAUBNIS

Bei einer kürzlich durchgeführten Überprüfung der Veranstaltungsortplanung haben die Festivalorganisatoren Details geklärt, darunter die Funktionsweise von Steckdosen, die strukturelle Stabilität, die Platzierung von Lebensmittelverkäufern und die Abstimmung der Ton- und Unterhaltungsbeleuchtungsbedürfnisse zwischen den verschiedenen Szenen. Im Tank Recording Studio werden einige Indoor-Installationen sowie Aufführungen stattfinden, die Besucher möglicherweise von Anfang bis Ende sehen möchten. Die Outdoor-Szene von Junktiques wird festlich sein und Besucher dazu einladen, jederzeit vorbeizukommen.

Visuelle Kunst wird in Despacito, Junktiques und an Orten im Freien zu sehen sein. Und Festivalbesucher genießen vielleicht einfach Auftritte auf dem Dach von Ratsmission (einer ehemaligen Autowerkstatt, mit der Sonin nach eigenen Angaben große Pläne hat).

Ein Online-Plex-Programm wird vor Samstag verfügbar sein und eine Beschilderung vor Ort wird Besucher zu Shows und rollstuhlgerechten Orten führen.

Abgesehen von der Planung empfehlen die Plex-Organisatoren den Besuchern, einfach offen für das immersive Erlebnis zu bleiben. „Die Idee ist, dass man unterwegs umherwandern und neue Dinge entdecken kann“, sagte Kann. Plex ist weniger eine kuratierte Sammlung als vielmehr eine Collage mit „Chaos als Rahmen“.

Letztes Jahr deckte das Festival einen Teil der Kosten mit einem Zuschuss von 400 US-Dollar von der Planungsversammlung der Bezirke 2 und 3 ab, aber die Organisatoren beschlossen, dieses Jahr keine externe Finanzierung in Anspruch zu nehmen. Ziel ist die Wahrung der künstlerischen Freiheit.

Vincent Goldmine bei Plex 2023 – AUTORISIERUNG

„Wir glauben wirklich daran, Plex so weit wie möglich vom Kapitalismus fernzuhalten“, sagte Kann. Der Eintritt zum Festival kostet 15 US-Dollar, aber wer nicht bezahlen kann, wird nicht abgewiesen. Die Veranstaltungen am Ratsmission-Parkplatz und am Despacito sind für alle kostenlos. Der Ticketverkauf trägt zur Kostendeckung bei und der Gewinn wird zwischen Künstlern und Veranstaltern aufgeteilt.

Plex- und ähnliche Veranstaltungen tragen dazu bei, neue Ideen zu fördern, sind jedoch flüchtig. Besucher können Kunst sehen, die nicht über dem Sofa aufgehängt werden kann, für deren Ausstellung viele Galerien nicht ausgestattet sind und die nicht den Erwartungen entspricht. Das Festival selbst ist fragil und auf Veranstaltungsorte angewiesen, die in Zukunft möglicherweise nicht mehr verfügbar sein werden, und die jüngeren Künstler-Organisatoren werden wahrscheinlich abwandern.

„Was ich an Plex liebe, ist, dass es in einem gewöhnlichen Raum erscheint und dann auf traumhafte, magische Weise verschwindet“, sagte Kann. „Es gibt einen Parkplatz, an dem man jeden Tag vorbeifährt, und plötzlich steht da eine schöne Skulptur und ein Tanzstück, und am nächsten Tag ist alles weg. Diese Ephemera ist wirklich großartig.“

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