Mining-Maschinen: der versteckte Markt von Bitcoin

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Es wird gesagt, dass während des Goldrauschs nicht die Goldsucher wurden, sondern diejenigen, die ihnen die Picks verkauften. Hersteller von Bergbaumaschinen spielen heute gegenüber Bitcoin-Minern die Rolle von Spitzhackenverkäufern. Sie bieten immer effizientere Hardware für einen hart umkämpften Markt, der auf mehrere Milliarden Dollar geschätzt wird. Wettrüsten mit noch unbekannten Folgen für die Umwelt.

Um Bitcoin oder andere Kryptowährungen zu schürfen, benötigen Sie leistungsstarke Grafikkarten. Maschinen ermöglichen die Durchführung der für das Kryptowährungs-Mining erforderlichen Berechnungen, eine Nischenaktivität, die sich jedoch schnell entwickelt. Laut einer Studie von Precedence Search hatte der globale Bergbaumarkt im Jahr 2022 einen Wert von 1,92 Milliarden US-Dollar. 2032 wird ein Wert von fast 7 Milliarden US-Dollar erwartet.

Immer leistungsfähigere (und teurere) Maschinen

Es gab eine Zeit, in der es möglich war, mit einem alten PC Dutzende Bitcoins pro Tag zu schürfen. Heutzutage ist es für Einzelpersonen jedoch überhaupt nicht mehr rentabel, Bitcoin-Mining auszuprobieren: Sie müssen auf spezielle Geräte zurückgreifen. Tatsächlich ist die vom Netzwerk benötigte Rechenleistung so groß, dass der Abbau von Bitcoin noch nie so schwierig war.

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In Reihe geschaltete Bitcoin-Mining-Maschinen. // Quelle: Pixabay

Mittlerweile sind Unternehmen auf die Herstellung und den Verkauf von maßgeschneiderter Ausrüstung für diese Tätigkeit spezialisiert. Diese Firmen scheinen den richtigen gefunden zu haben, indem sie ein High-Tech-Angebot anbieten: Die effizientesten Maschinen können für mehrere tausend Dollar, bis zu 8.000 Euro, erworben werden. Dieser Markt wird von Investoren als vielversprechend angesehen. Auradine, ein Hersteller von ASICs [les cartes graphiques spécialisées dans le minage, ndlr] So kamen Anfang 2024 80 Millionen US-Dollar zusammen.

Eine Zentralisierung, die hinterfragt

Um in diese teure Ausrüstung zu investieren, entscheiden sich die meisten Bergleute heute für industrielle „Farmen“. Anstelle von Vieh wird die Kraft von Mining-Maschinen in Hangars genutzt, die der Gewinnung von Bitcoins gewidmet sind. Diese Aktivität erfordert einen enormen Stromfluss. Deshalb etabliert sich die Branche vor allem in Regionen der Welt, in denen Strom günstig ist.

Seit der Entstehung von Bitcoin schien Satoshi Nakamoto alles berechnet zu haben. Er entwarf das System unter Berücksichtigung dieser zunehmenden Verfeinerung der Prozessorleistung. In einer E-Mail aus dem Jahr 2010 schrieb er: „Wenn das Netzwerk über einen bestimmten Punkt hinaus wächst, wird es zunehmend an Profis mit Serverfarmen mit spezialisierter Hardware übergeben.“ Um dieser Herausforderung zu begegnen und die Nachhaltigkeit des Netzwerks zu gewährleisten, hat der Erfinder von Bitcoin daher einen speziellen Mechanismus entwickelt. zwei passt sich der Bitcoin-Mining-Schwierigkeitsgrad an, um eine konstante Produktionsgeschwindigkeit aufrechtzuerhalten: etwa ein Block alle 10 Minuten. Andernfalls würde die heutige Hardware mit dem Netzwerk kurzen Prozess machen.

Eine Branche, die von der Halbierung angetrieben wird

Alle vier müssen sich Bitcoin-Miner neu erfinden. Tatsächlich wird die Mining-Belohnung bei jeder Halbierung halbiert. Die Preise der Maschinen schwanken jedes Mal stark und spezialisierte Händler spekulieren auf diesem lukrativen Markt.

Während des Bärenmarktes fielen die Preise für Maschinen um 80 %: Jeder verkaufte seine Ausrüstung, weil der für Bitcoin nicht mehr ausreichte. Nur die am besten vorbereiteten Bergleute (und normalerweise die größten) überlebten. Dabei kaufen sie die Ausrüstung ihrer bankrotten Konkurrenten auf. In der Bitcoin-Community wird die Halbierung oft als Wettbewerbsprozess gefeiert, der dem Ökosystem zugute kommt, da nur die „besten“ Miner übrig bleiben.

Andere kaufen den gesamten verfügbaren Lagerbestand, um Engpässe zu erzeugen, den Wettbewerb zu unterdrücken oder ihre Maschinen mit einem Aufpreis weiterzuverkaufen. Im Jahr 2023 hatte das börsennotierte Unternehmen Riot 290 Millionen US-Dollar in die Anschaffung von 66.560 hochmodernen Maschinen investiert.

Eine Konzentration, die die Frage nach der Zentralisierung des Bitcoin-Netzwerks aufwirft, das genau genommen … dezentralisiert sein soll. Ebenso kam es im 19. Jahrhundert zum handwerklichen Goldwaschen weit im Westen nach und nach durch industrielle Goldminen ersetzt werden. Abgesehen davon fand die Revolution bei Bitcoin in kaum zehn Jahren statt.

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Gesamtrechenleistung (Hashrate) des Bitcoin-Netzwerks seit 2017. // Quelle: Blockchain.com

Eine unnötige Energieverschwendung?

Während Bitcoin eigentlich eine einfache dezentrale digitale Währung sein sollte, nahm das Projekt unerwartete Ausmaße an. Mining ist ein immer wichtiger werdender Nebeneffekt, eine notwendige Voraussetzung für den Betrieb eines wachsenden Bitcoin-Netzwerks.

Ist eine solche Branche wirklich wünschenswert? Oder ist es angesichts des sozialen Nutzens von Bitcoin eine unnötige Energieverschwendung? Auch hier hat Satoshi Nakamoto in einem noch im Bitcointalk-Forum verfügbaren Beitrag das Wachstum des Bergbaus vorhergesehen. Für ihn würde trotz der Umweltverschmutzung und der aufgewendeten Energie der Nutzen von Bitcoin offensichtlich werden:

Der Abbau von Gold ist verschwenderisch, aber diese Verschwendung ist weitaus geringer als der Nutzen von Gold als Tauschmittel. Ich denke, dass das Gleiche auch für Bitcoin gelten wird. Der Nutzen der durch Bitcoin ermöglichten Börsen wird die Kosten für den verbrauchten Strom bei weitem übersteigen. Daher wäre das Fehlen von Bitcoin eine Nettoverschwendung “.

Allerdings ignoriert diese die blinden Flecken dieses 2.0-Extraktivismus, insbesondere die Frage der Produktion und des Recyclings elektronischer Komponenten. Denn um diese Maschinen herzustellen, braucht man Metallminen, die sehr real sind. Das komplette Gegenteil von dem, was die Journalistin Célia Izoard wem empfiehlt „Die Klimabewegung muss antiextraktivistisch werden“in seinem Buch Der Bergbauansturm im 21. Jahrhundert “.

Auch wenn Bergleute behaupten, dass Bitcoin die Einführung erneuerbarer Energien erleichtern würde, bleibt die Frage des Recyclings veralteter Maschinen in der Branche ungeklärt. Viele Schwellenländer heißen Bitcoin-Miner willkommen, wo die Abfallbehandlungsstandards manchmal nicht eingehalten werden. Zu diesem Thema liegen nur sehr wenige Daten vor. Und das ist es, was besorgniserregend ist.


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