Vorwürfe eines Interessenkonflikts wurden von IDE Trois-Rivières widerlegt

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Frau Laberge ist Miteigentümerin von Mariana, der derzeit einzigen offiziellen Mieterin von L’Ouvrage, dem Vorzeigeprojekt von IDE. Das Agrar- und Ernährungsinnovationszentrum befindet sich derzeit im Stadtzentrum von Trois-Rivières für 21 Millionen US-Dollar im Bau.

Yves Lacroix, Vorstandsvorsitzender von IDE, stellt sicher, dass die Aufnahme der Brennerei in L’Ouvrage schon lange vor dem Eintritt von Frau Laberge in das Unternehmen im November 2021 auf dem richtigen war.

„Irgendwann im Frühjahr 2020 erstellten wir mit Mariana einen ersten Entwurf des Mietvertrags zur Unterzeichnung, der kurz darauf folgte. […] Ich weiß nicht, wo zumindest im Zusammenhang mit der Unterzeichnung des Mietvertrags der Anschein eines Interessenkonflikts bestehen könnte.

— Yves Lacroix, Vorstandsvorsitzender von IDE Trois-Rivières

Was die Arbeiten zum Ausbau der Brennerei betrifft, werden Gespräche mit dem Projektleiter geführt, versichert Herr Lacroix. „Mario [De Tilly] ist nicht als solche auf der Ebene des Werkes beteiligt. Er hat bereits weitere Entwicklungsprojekte für unsere besprochen.“

Doch bei der letzten öffentlichen Gemeinderatssitzung am 7. kam das Thema erneut zur Sprache. Bürger haben gewählte Beamte zu diesem Thema befragt. „ kommt es, dass die Stadt oder die ca [conseil d’administration] hat bisher nichts unternommen, um eine solche Situation zu vermeiden?“, fragte Christiane Bernier, die regelmäßig an Bürgerversammlungen teilnimmt. Als Einführung las sie verschiedene Artikel aus dem IDE-Kodex für Ethik und berufliches Verhalten, die sich mit Interessenkonflikten befassen.

Bürgermeister Jean Lamarche zog es vor, nicht zu antworten. „Dies ist eine Frage, die Ihrer Formulierung nach sehr heikel ist. […] Ich werde dir heute Abend nicht antworten.“

Der Generaldirektor der Stadt Trois-Rivières, François Vaillancourt, teilte seine Erfahrungen als Beobachter im IDE-Verwaltungsrat.

„Jedes Mal, wenn ich anwesend war, jedes Mal, wenn es einen Vortrag oder eine Präsentation gab [par rapport à Mariana], Herr De Tilly wurde vom Vorstandsvorsitzenden gebeten, den Raum zu verlassen. Es wird also das chinesische Mauerverfahren angewendet, und ich weiß intern, dass er aus den von Ihnen genannten Gründen auch keine Dokumente zu Mariana sehen kann“, antwortete er Frau Bernier und fügte hinzu, dass seine Frage „anders“ sei Antworten“ und dass er es dem Vorstandsvorsitzenden von IDE stellen würde.

Frage von Frau Bernier fand bei Gilles Leblanc großen Anklang. „Ich denke, wir sollten das Wort L’Ouvrage entfernen und es Mariana nennen“, sagte er.

Der Bewohner der Innenstadt fragt sich, ob die Beziehung zwischen Herrn De Tilly und Frau Laberge einen Einfluss auf das Projekt hat.

„Wir, die Bürger, wollen dazu Erklärungen, denn es ist sicher, auch wenn Mariana den hohen zahlt [pour la location de ses locaux]sie werden bei der Verwendung von The Work irgendwie bevorzugt.

— Gilles Leblanc

„Vielleicht könnten Sie mit Frau Bernier sprechen, wenn Sie die gleichen Bedenken haben, und vielleicht gemeinsam Ihre Fragen aufschreiben“, sagte ihr Herr Lamarche.

Herr Leblanc versicherte, dass ihm das Vorgehen von Frau Bernier nicht bekannt sei. „Es gab sicher keine Duldung. […] Es gibt keine Absprachen, aber es besteht offensichtlich Interessenkonflikt.“

Ratsmitglied Richard W. Dober mischte sich ein und sagte, dass die „tötende Frage“ die Kosten pro Quadratmeter seien, die Mariana an L’Ouvrage gezahlt habe, und dass es gut wäre, dies zu überprüfen. “Herr. Dober, tun Sie es, wenn Sie es tun wollen, aber lassen Sie keinen Verdacht aufkommen“, antwortete der Bürgermeister.

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Mario De Tilly bei einem Besuch auf der Baustelle von L’Ouvrage im September 2023. (Olivier Croteau/Archive, Le Nouvelliste)

Feierliche Erklärung

Rémy Trudel, Professor an der School of Public Administration, wurde um eine Stellungnahme zu dieser Angelegenheit gebeten und behauptet, dass seiner Meinung nach der Anschein eines Interessenkonflikts bestehe. „Wenn Bürger Fragen stellen, entsteht der Anschein von etwas.“

Er fügt hinzu, dass Zweifel nur durch eine feierliche Erklärung der betroffenen Parteien, nämlich Herrn de Tilly, Frau Laberge und eines Vertreters des IDE-Vorstands, ausgeräumt werden können. Aus der Erklärung muss hervorgehen, dass kein Interessenkonflikt zwischen einer der Parteien bestand.

Es muss dem Gemeinderat vorgelegt werden. „Im Moment gibt es einen Anschein, aber nur eine feierliche Erklärung vor dem Gemeinderat erlaubt es uns, den Schleier darüber zu lüften“, erklärt der ehemalige Minister.

Herr Trudel fordert die verschiedenen Parteien außerdem auf, Transparenz zu zeigen.

„Diese Bewegung [la déclaration solennelle] ermöglicht es Ihnen, jede Art von Erscheinung zu zerstreuen. Diese Situation schadet dem Gemeinderat, der beteiligten Organisation, einer der Vertragsparteien, nämlich dem Ehepartner und dem Direktor. Um all dies zu überwinden, müssen wir klar und transparent sein.“

— Rémy Trudel, Professor an der National School of Public Administration

Im Arbeitsvertrag von Herrn De Tilly ist außerdem festgelegt, dass er „seine Unabhängigkeit jederzeit wahren und jede Situation vermeiden muss, in der er sich in einem Interessenkonflikt befindet oder den Anschein eines Interessenkonflikts erweckt.“

Herr Lacroix stellt sicher, dass die Regeln in Bezug auf Ethik und berufliches Verhalten eingehalten werden.

„Für alles, was Mariana direkt betroffen haben könnte, kann ich Ihnen bestätigen, dass Mario an keiner Diskussion im Vorstand teilgenommen hat, die den Anschein eines Interessenkonflikts hätte erwecken können.“

— Yves Lacroix, Vorstandsvorsitzender von IDE Trois-Rivières

Er erwähnt, dass die Mitglieder zu Beginn jeder Vorstandssitzung an ihre Pflichten zur Vermeidung von Interessenkonflikten erinnert werden.

„Ich toleriere keinen Interessenkonflikt oder den Anschein eines Interessenkonflikts. Wenn Mario in eine Diskussion auf L’Ouvrage-Ebene verwickelt werden müsste, die Mariana betroffen hätte, hätte ich ihn vom Tisch entfernt, wie ich es mit anderen Mitgliedern mache, wenn die Situation entsteht.

Ihm zufolge war Mariana in letzter Zeit nicht Gegenstand von Diskussionen im Vorstand. „Im Vorstand reden wir über L’Ouvrage, gehen aber nicht so weit wie die Mieter. Offensichtlich wissen wir, dass Mariana einen Mietvertrag hat, weil wir über den Ablauf der Ereignisse informiert wurden. Aber in diesem Fall werden wir, wenn wir darüber diskutieren, über das Werk als Ganzes sprechen, aber nicht über Mariana als solche.

Was die feierliche Erklärung betrifft, glaubt er, dass IDE dies bereits durch die vierteljährliche Erklärung der Direktoren tut. Er ist jedoch nicht gegen die Idee, ein solches Dokument dem Gemeinderat vorzulegen. „Das ist ein guter Vorschlag. Ich werde es zur Kenntnis nehmen.“

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Das Werk befindet sich in der Innenstadt von Trois-Rivières im Bau. (Stéphane Lessard/Le Nouvelliste)

Ein Darlehen von 12 Millionen Dollar

Aufgrund des Inflationsanstiegs während der Pandemie stiegen die Gesamtkosten von The Work von 12,4 Millionen US-Dollar auf 21,1 Millionen US-Dollar. Der IDE-Vorstand genehmigte im vergangenen März außerdem ein neues Darlehen in Höhe von 1,5 Millionen Dollar, wie wir im Protokoll lesen können, und zwar aufgrund „einer Subventionssumme, die geringer ausfiel als erwartet“. Der Gesamtkreditbetrag für das Projekt beläuft sich nun auf 12 Millionen US-Dollar.

Das Werk wird ein umweltbewusstes Gebäude sein. Es ist mit einem Kühlsystem ausgestattet, das Erdwärme nutzt, und auf dem Dach wurden Sonnenkollektoren installiert.

Im September 2023 war die Rede davon, dass die Mariana-Brennerei 50 % der Fläche von L’Ouvrage einnehmen würde. Herr De Tilly sagte dann, dass drei weitere Mieter daran interessiert seien, sich dort niederzulassen. Die Brennerei plant, ein mit Terrasse zu eröffnen und einen Reifekeller für ihre Spirituosen einzurichten. Die Arbeiten sollen etwa Mitte Juni eingeweiht werden.

Übergang zum Solidaritätsfonds

Nathalie Laberge wurde im November 2021 Generaldirektorin der Mariana-Brennerei, nachdem sie zwischen 2018 und 2021 beim Fonds régional de solidarité FTQ (FRS) in Trois-Rivières tätig war, wo sie als Investmentdirektorin fungierte.

Es sei darauf hingewiesen, dass Mariana dank der von Frau Laberge, der damaligen Managerin des Fonds, verwalteten Akten von der finanziellen Unterstützung des FRS in Form von Darlehen in Höhe von insgesamt 1,2 Millionen US-Dollar profitierte. Die FRS gab an, sie hätten Routinekontrollen durchgeführt, nachdem er zur Geschäftsführung der Brennerei gegangen war. Allerdings sei „kein Verstoß seinerseits in ethischen oder beruflichen Belangen“ festgestellt worden, heißt es.

Als Frau Laberge im März 2021 ihre Absicht ankündigte, ihre Position beim FRS aufzugeben, um zu Mariana zu wechseln, seien alle diesbezüglichen Entscheidungen bereits gefallen, gibt Charles Lahaye, regionaler Vizepräsident des FRS, an. „Bei der Genehmigung der Investitionen gab es keinen Interessenkonflikt oder auch nur den Anschein eines Interessenkonflikts, da sie für die Position bei Mariana nicht angesprochen worden war“, betont er.

Im April 2019, während ihrer Zeit am FTQ, unterstützte Frau Laberge auch Fab 3R, dessen Präsident und CEO Herr Lacroix ist, beim Erwerb der Gebäude und Grundstücke des Unternehmens Trois-Rivières.

Er glaubt nicht, dass diese frühere Hilfeleistung Anlass zu weiteren Vorwürfen eines scheinbaren Interessenkonflikts geben könnte. „An diesem Punkt könnte es sein, dass ich an mehreren Fronten in Konflikt geraten bin, weil ich im mit vielen Unternehmern zu tun habe. Ich sitze nicht nur in unserem Haus fest. […] Wenn ich mich in einen Interessenkonflikt begebe, liegt es an mir, dafür zu sorgen und mich zurückzuziehen“, erwähnt Herr Lacroix.

Er versichert, dass dies bei Mariana nicht der Fall sei. „In meinem tiefsten Herzen, in meiner Seele und meinem Gewissen glaube ich nicht, dass ich mich in einen Interessenkonflikt begeben habe oder den Anschein eines Interessenkonflikts erweckt habe. Und als Präsident leite ich sehr oft die Diskussionen. Ich vertrete selten eine Position, vor allem nicht, wenn am Tisch Einstimmigkeit herrscht.“

Außerhalb des Landes lehnte Herr De Tilly unsere Einladungen ab, sich zur Situation zu äußern.

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