Finanzen: Chinesische Banken jetzt vorsichtiger gegenüber Moskau

Finanzen: Chinesische Banken jetzt vorsichtiger gegenüber Moskau
Finanzen: Chinesische Banken jetzt vorsichtiger gegenüber Moskau
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Aus Angst vor drohenden US-Sanktionen sind chinesische Banken in den letzten Monaten bei ihren Transaktionen mit Russland vorsichtiger geworden, trotz der von den Staats- und Regierungschefs beider Länder verkündeten „unbegrenzten“ Freundschaft.

Die diplomatischen und kommerziellen Beziehungen zwischen Peking und Moskau haben sich durch den Krieg in der Ukraine deutlich verstärkt. Der chinesische Präsident Xi Jinping ignoriert die Kritik der internationalen Gemeinschaft und wird voraussichtlich im Mai seinen russischen Amtskollegen Wladimir Putin in Peking empfangen. Aber auf finanzieller Ebene sind die Dinge kompliziert: Eine im Dezember von Präsident Joe Biden unterzeichnete Durchführungsverordnung genehmigt nun sekundäre Sanktionen gegen ausländische Banken, die mit der russischen Kriegsmaschinerie verbunden sind. Kurz gesagt bedeutet dies, dass das US-Finanzministerium sie basierend auf dem Dollar aus dem globalen Finanzsystem ausschließen kann. Seitdem haben mehrere chinesische Banken ihre Transaktionen mit ihren russischen Kunden eingestellt oder reduziert.

„Derzeit ist es schwierig, Geld aus Russland zu bekommen“, sagt ein Chinese, der im Bekleidungsgroßhandel arbeitet, vor seinem Laden im Zentrum von Peking sitzend. „Die Banken sagen nicht, warum … aber es liegt zweifellos an der Androhung (von Sanktionen) seitens der Vereinigten Staaten“, fügt er hinzu. Händler sagen, dass Banken zusätzliche Kontrollen für Transaktionen zwischen den beiden Ländern einführen, um das Risiko von Sanktionen zu verhindern. Dies dauert manchmal Monate und schwächt die Liquidität kleiner Import-Export-Unternehmen.

Peking will Risiken für seine Wirtschaft vermeiden
Der Handel zwischen China und Russland hat seit Beginn des Krieges in der Ukraine zugenommen und übersteigt nach Angaben des chinesischen Zolls im Jahr 2023 220 Milliarden Euro, was einem Anstieg von mehr als 25 % innerhalb eines Jahres entspricht. Wenn also chinesische Banken russische Zahlungen verweigern, könnten die Auswirkungen für Moskau gravierend sein. Nach Angaben des Kremls importiert China massiv Gas und Öl von seinem Nachbarn – „fast 50 %“ des russischen Rohöls. Russland gewinnt insbesondere die elektronischen Komponenten zurück, die es sowohl im zivilen als auch im militärischen Bereich benötigt. Die Zahlungsschwierigkeiten fielen auch mit einem Rückgang der chinesischen Exporte nach Russland im März und April zusammen.

„Auch wenn die Sanktionen verhängt wurden, um den Export bestimmter Produkte aus China zu verhindern, haben sie Auswirkungen auf den übrigen Handel“, bemerkt Pavel Bazhanov, ein Anwalt, der für russische Unternehmen in China arbeitet.

Die Schwierigkeiten russischer Unternehmen mit chinesischen Banken wurden von russischen Medien erwähnt und Kreml-Sprecher Dmitri Peskow geißelte den „beispiellosen Druck“ der Vereinigten Staaten. Peking bestätigt das Problem nicht öffentlich, das chinesische Außenministerium lehnt jedoch „einseitige und illegale US-Sanktionen“ ab. Hinter den Kulissen achten chinesische Banken darauf, nicht Opfer von Sicherheiten zu werden, stellen Analysten fest.

„Die Feststellung, ob Zahlungen mit dem russischen militärisch-industriellen Komplex in Zusammenhang stehen, stellt für chinesische Unternehmen und Banken eine erhebliche Herausforderung dar“, beobachtet Alexander Gabuev, Direktor des Carnegie Russia Eurasia Center in Berlin.

„Sie wenden das Vorsorgeprinzip an, das das Transaktionsvolumen reduziert.“ Und angesichts des sich verlangsamenden chinesischen Wachstums möchte Peking jedes zusätzliche Risiko für seine Wirtschaft vermeiden, schätzt William Pomeranz, Experte beim Think Tank The Wilson Center.

Nach Westen abbiegen?
Andere Experten weisen auch darauf hin, dass China auf diese Weise versucht, seine Beziehungen zu Washington zu regeln, und zwar mitten im Präsidentschaftsjahr, in dem sich die Beziehungen nach Jahren der Spannungen zu stabilisieren scheinen. Chinesische Behörden haben die Banken möglicherweise gebeten, alle russischen Zahlungen zu prüfen, um „keinen Streitpunkt bei den amerikanischen Wahlen zu schaffen“, sagt Wang Yiwei, Direktor des Instituts für Internationale Beziehungen an der Chinesischen Universität China.

„China wäre nicht dumm genug“, die russischen Kriegsanstrengungen von einer seiner großen Banken finanzieren zu lassen, versichert Shen Dingli, ein in Shanghai ansässiger Spezialist für internationale Beziehungen. Es „wird den Vereinigten Staaten nicht die Möglichkeit geben, Sanktionen in vollem Umfang zu verhängen.“ Eine mögliche Lösung könnte darin bestehen, das zu erreichen, wovon viele Länder, die den amerikanischen Sanktionen entkommen wollen, träumen: vom Dollar unabhängige Finanzsysteme. Die Verlagerung Moskaus in Richtung Asien im Zuge des Krieges ermöglichte es, „ein System grenzüberschreitender Zahlungen in Landeswährungen (Yuan und Rubel) zu verfeinern“, erklärt Alexandra Prokopenko, ehemalige Beraterin der russischen Zentralbank.

Dieses System ermöglicht es Banken, traditionelle Finanzinfrastrukturen wie SWIFT zu umgehen und so vor Sanktionen zu schützen. Aktuelle Zahlungsprobleme zeigen, dass dieser Ansatz „kein Allheilmittel“ ist, warnt der Experte. Aber „Moskau und Peking sind durchaus in der Lage, Prozesse an ein sich ständig veränderndes Umfeld anzupassen.“

Sami Nemli mit Agentur / ECO Inspirations

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