Ein Franzose flog an Bord eines Touristenflugzeugs von Blue Origin ins All

Ein Franzose flog an Bord eines Touristenflugzeugs von Blue Origin ins All
Ein Franzose flog an Bord eines Touristenflugzeugs von Blue Origin ins All
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Eine Rakete der Firma Blue Origin von Jeff Bezos startete an diesem Sonntag zu einem rund zehnminütigen Touristenflug ins All, an Bord war der Franzose Sylvain Chiron.

Der französische Unternehmer Sylvain Chiron flog am Sonntag, dem 19. Mai, an Bord einer Blue Origin-Rakete ins All, fast zwei Jahre nach dem letzten bemannten Flug des amerikanischen Unternehmens.

Er startete an Bord der kleinen New-Shepard-Rakete mit fünf weiteren Passagieren um 9:36 Uhr Ortszeit aus West-Texas und erreichte in einem etwa zehnminütigen Flug den Weltraum.

Undatiertes Foto des Franzosen Sylvain Chiron in Texas veröffentlicht am 17. Mai 2024 – FELIX KUNZE © 2019 AFP

„Kindertraum“

Dieser abenteuerlustige Savoyer, der AFP vor dem Flug sagte, er solle „seinen Kindheitstraum leben“ und ins All fliegen, kam am Donnerstag am Startplatz eins an, der Blue Origin-Basis mitten in der texanischen Wüste. „Ich habe mich schon früh mit der Luftfahrt beschäftigt und wollte unbedingt Astronaut werden“, fügte der 52-Jährige hinzu, der sich für die Luftfahrt begeistert.

Die Flüge von Blue Origin, gegründet vom Multimilliardär und Amazon-Hauptaktionär Jeff Bezos, dauern wie der am Sonntag nur rund zehn Minuten, ermöglichen es den Passagieren aber, die Erdkrümmung zu bewundern und kurz in der Kapsel zu schweben.

Laut Sylvain Chiron erhielt Blue Origin „Tausende Bewerbungen“. Er glaubt, dass er aufgrund einer Bewerbung ausgewählt wurde, die seine „verschlingende Leidenschaft für den Weltraum“ demonstriert. Der Ticketpreis wird geheim gehalten. „Ja, es ist teuer“, aber „auch nicht ganz verrückt“, deutete der Franzose lediglich an.

37 Glück

Das Unternehmen beförderte 37 Menschen über die Karman-Linie, die laut internationaler Konvention die Grenze des Weltraums in einer Höhe von 100 km markiert.

Die Gelegenheit ist äußerst selten: Nur zehn französische Astronauten sind ins All geflogen, der jüngste davon ist Thomas Pesquet – seine zweite Mission, die jüngste, stammt aus dem Jahr 2021. Im Jahr 2023 war die französisch-italienische Ketty Maisonrouge mit einem Konkurrenzunternehmen geflogen mit Blue Origin in dieser Kurzflugnische, Virgin Galactic.

Die New-Shepard-Rakete hebt senkrecht ab, treibt die Kapsel an, die sich im Flug löst, den Weltraum erreicht und dann abstürzt, bevor sie durch Fallschirme abgebremst wird und landet. Die Mission am Sonntag mit dem Namen NS-25 war der erste bemannte Flug dieser Rakete seit August 2022.

Im September desselben Jahres kam es bei einem Flug ohne Menschen an Bord zum Absturz der Antriebsstufe der Rakete. Das automatische Auswurfsystem der Kapsel, in der sich bei einem bemannten Flug die Passagiere befinden, wurde ausgelöst und sie fiel, abgebremst durch ihre Fallschirme, zu Boden. Nach einer Untersuchung durch die amerikanische Luftfahrtaufsichtsbehörde (FAA) nahm Blue Origin Änderungen vor und führte im Dezember 2023 einen neuen unbemannten Flug durch.

90-jähriger Passagier

Sylvain Chiron räumt ein, dass das Abenteuer „nicht völlig risikofrei“ sei. „Davon abgesehen muss man wissen, wie man seine Ängste überwindet, wenn man etwas im Leben tun will“, sagte er. Dieses Risiko ist einer der Gründe, warum er den Begriff „Weltraumtourismus“ ablehnt, der seiner Meinung nach eher das Bild einer „Kreuzfahrt“ mit „einer Pina Colada“ hervorruft.

Nachdem er im Alter von 16 Jahren seine Privatpilotenlizenz erhalten hatte, wandte er sich schließlich einem Betriebswirtschaftsstudium in den USA zu, bevor er in Savoyen eine handwerkliche Brauerei, die Brasserie du Mont-Blanc, gründete. Heute möchte er eine Quelle der „Inspiration für junge Menschen“ werden und ihnen zeigen, dass „man nicht aufgeben darf. Man muss seine Träume verfolgen und mit etwas Glück kann man sie auch leben.“

Zu den anderen Passagieren am Sonntag gehörte auch Ed Dwight, Jahrgang 1933, der angeblich der erste Afroamerikaner sein würde, der ins All flog, aber letztendlich nie die Gelegenheit dazu hatte. Mit 90 Jahren wurde er am Sonntag der älteste Mensch, der jemals den Weltraum erreichte, und schlug den Schauspieler William Shatner, der den legendären Captain Kirk in der Star-Trek-Serie spielte, nur um ein paar Monate. Letzterer flog auch im Alter von 90 Jahren an Bord der Blue Origin-Rakete. Jeff Bezos selbst nahm im Juli 2021 am ersten bemannten Flug der Maschine teil.

François Blanchard von AFP

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