Istanbuls jahrhundertealte Straßenbahn bekommt ein neues Gesicht

Istanbuls jahrhundertealte Straßenbahn bekommt ein neues Gesicht
Istanbuls jahrhundertealte Straßenbahn bekommt ein neues Gesicht
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Ein Makeover: Die symbolträchtige rot-weiße Straßenbahn der langen Istiklal-Allee in Istanbul, ein Favorit bei Touristen, bereitet sich darauf vor, einer modernisierten Version zu weichen, die jedoch ihrer ursprünglichen Ästhetik treu bleibt. Wird es sein Gütesiegel verlieren?

Am Ende der Linie drängen sich etwa fünfzig Menschen vor der Straßenbahn, bereit, mit niedriger Geschwindigkeit auf der berühmten 1,4 km langen Fußgängerstraße loszufahren.

Eine englische Touristin sitzt in der letzten Reihe und freut sich im Selfie-Modus auf ihrem Handy über diese Fahrt mit der Straßenbahn der neuen Generation, die während der Testphase ein Jahr lang mit ihrem jahrhundertealten Vorfahren koexistieren wird.

1990, als die Istiklal Caddesi für den Autoverkehr gesperrt wurde, wurde die „nostalgische Straßenbahn“, wie sie genannt wird, wieder in Betrieb genommen und ist zum Wahrzeichen der längsten Einkaufsstraße auf der europäischen Seite Istanbuls geworden, die jeden Tag von einem ununterbrochenen Touristenstrom durchzogen wird Einwohner von Istanbul.

Istanbuls Direktor für Elektrotransport, Ali Tugrul Kucukalioglu, in der legendären Straßenbahn der Stadt, Türkei, am 15. Mai 2024 / Yasin AKGUL / AFP

Bis zum Zusammenbruch des Osmanischen Reiches in den 1920er Jahren war die so genannte Grande Rue de Péra auch das Herzstück des damaligen kosmopolitischen Viertels der Stadt, in dem viele Christen und Juden lebten.

„Nostalgie und Technologie“

Die ehrwürdigen Istiklal-Straßenbahnen, die 1914 in Dienst gestellt wurden, sind die Erben dieser Zeit und wurden regelmäßig umgebaut, ohne jemals ihre Plastizität zu verraten.

Die moderne Version der Istanbuler Straßenbahn, mit Videokamera anstelle der klassischen Rückspiegel, in der Türkei am 15. Mai 2024 / Yasin AKGUL / AFP

Die neue Straßenbahn bleibt vom Holzboden bis zu den Sitzen mit umkehrbaren Rückenlehnen dem Aussehen ihres Vorfahren treu, dem das Istanbuler Rathaus nach eigenen Angaben noch im Projektstadium einen Rückzugsort in einem Verkehrsmuseum bieten will.

„Es ist eine sehr gute Sache, dass sie die Straßenbahn modernisieren, die neue hat die nostalgische Seite der alten nicht verändert“, freut sich Gönul Mürtekin, eine Bewohnerin des Viertels, die mit ihrem Enkel reist.

„Mit dem Batteriesystem sparen wir viel Energie“, sagt Ali Tugrul Küçükalioglu, Direktor für Elektrotransport in Istanbul, der präzisiert, dass eine Straßenbahn „zwei Tage mit einer einzigen Batterie fahren“ kann.

Diese Energieeinsparung ist Teil des ökologischen Engagements des oppositionellen Bürgermeisters der Stadt, Ekrem Imamoglu, dessen Teams die über der Allee schwebenden Stromleitungen abbauen wollen.

„Ruiniert die traditionelle Seite“

An Bord der ikonischen rot-weißen Straßenbahn von Istanbul, in einer modernen Version, in der Türkei am 15. Mai 2024 / Yasin AKGUL / AFP

Der Ersatz von Oberleitungen durch integrierte Batterien hat laut Küçükalioglu noch einen weiteren Vorteil: „Während nationaler Feiertage hatte die Straßenbahn aufgrund der aufgehängten Fahnen Schwierigkeiten, zu fahren“, sagt er.

Eine weitere Innovation des Nachbaus: Zwei Spiegelkameras filmen auf beiden Seiten des Fahrzeugs und ersetzen die alten Spiegel, was dem Fahrer eine bessere Sicht bietet und das Fahren im Sitzen ermöglicht.

Ohne die Seitenspiegel könnte die Straßenbahn auch verbreitert werden.

Aber vor allem wurden die äußeren Seitenstangen entfernt, die auch den Wagemutigsten Halt boten.

„Das stellte ein Risiko für sie und unsere Fahrer dar“, erklärt Herr Küçükalioglu.

Ein Fahrer der rot-weißen Straßenbahn in Istanbul, Türkei, am 15. Mai 2024 / Yasin AKGUL / AFP

„Wenn Touristen an der Straßenbahn festhalten wollen, gelingt es ihnen nicht wie den Türken. Ich habe gesehen, wie mehrere stürzten und sich das Gesicht verletzten: Die neue Straßenbahn ist daher besser“, sagt Yusuf Deniz, ein junger Kastanienverkäufer aus dem Großen Taksim-Platz, an der Endstation der Linie.

Ahmet Hüseyin, 16, bedauert, dass er die Fahrt nicht mehr unter freiem Himmel antreten kann und sich an der Seite der Straßenbahn festklammert.

„Es zerstört die traditionelle Seite von Taksim von früher“, glaubt der Gymnasiast.

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