VEREINIGTE STAATEN. Die UAW verlor eine Schlacht bei Mercedes in Alabama. Was als nächstes?

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Die Niederlage kam, nachdem der Gouverneur von Alabama, Kay Ivey, und andere republikanische Führer argumentierten, dass eine gewerkschaftsfreundliche Abstimmung die Investitionen ersticken würde, die den Staat in einen großen Autohersteller verwandelt haben. Der Rückschlag für die Gewerkschaft verringert die Chancen, die Arbeitnehmer bei Hyundai und Honda, die ebenfalls große Werke in Alabama haben, schnell zu organisieren.

Diese Abstimmung war von nationaler Bedeutung, da sie es ermöglichte zu überprüfen, ob die UAW auf einer Reihe jüngster Siege und Fortschritte in einem Staat aufbauen konnte, dessen gewählte Beamte sich als feindselig gegenüber der Gewerkschaftsbewegung erwiesen haben. Die Gewerkschaft hat erklärt, sie wolle alle Autofabriken in den Vereinigten Staaten organisieren, darunter auch Arbeitnehmer von Unternehmen wie Toyota, Hyundai und Tesla.

Aber die Niederlage in den drei Mercedes-Werken wird den Wahlkampf der Gewerkschaft mit ziemlicher Sicherheit verlangsamen und sie wahrscheinlich dazu zwingen, mehr zu tun, um die Unterstützung der Arbeiter zu sichern, bevor sie Wahlen in anderen Autowerken anstrebt. Gewerkschaftsführer müssen sich die Zeit nehmen, darüber nachzudenken, wie sie den Argumenten und Kampagnen sowie den taktischen Maßnahmen lokaler gewählter Beamter und Unternehmensleiter am besten entgegenwirken können.

„Diese Niederlage ist schmerzhaft“, sagte UAW-Präsident Shawn Fain in der örtlichen Gewerkschaftszentrale in der Nähe der Mercedes-Werke in Vance und Woodstock, Alabama. Tatsächlich „haben die meisten von uns in ihrem Leben Wahlen verloren.“ Wir lernen daraus. Wir werden weiter voranschreiten, und das ist es, was wir tun wollen. »

Nach Angaben des National Labor Relations Board, das die Wahl überwachte, stimmten Mercedes-Arbeiter mit 56 zu 44 Prozent gegen ihre Gewerkschaftsvertretung. Es wurden knapp 4.700 Stimmzettel abgegeben, was einer großen Mehrheit der 5.075 wahlberechtigten Mitarbeiter entspricht.

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Führungskräfte der Automobilindustrie und konservative gewählte Beamte werden die Mercedes-Abstimmung wahrscheinlich genau untersuchen, um die besten Ansätze zu ermitteln, um der UAW und anderen Gewerkschaften bei künftigen Wahlen entgegenzuwirken und Gewerkschaftskampagnen von vornherein zu unterbinden.

„Vance-Mitarbeiter haben gesprochen, und sie haben deutlich gesprochen! » Kay Ivey sagte in einer Erklärung. „Alabama ist nicht Michigan [Etat où l’UAW est présent dans diverses usines], und wir sind nicht die Heimat der UAW. » [1]

Der Süden ist zu einem wichtigen Schlachtfeld geworden. Staaten wie Georgia, South Carolina und Tennessee ziehen einen Großteil der Milliarden Dollar an, die Autohersteller und Zulieferer in Fabriken für Elektrofahrzeuge und Batterien investieren. Die UAW will die Arbeiter in diesen Fabriken vertreten.

Mercedes produziert Sport Utility Vehicles (SUVs) in Vance und Batterien für Elektrofahrzeuge in Woodstock. Die Abstimmungen fanden die ganze Woche über statt [du 13 au 17 mai] in beiden Werken.

„Wir danken allen im Team, die Fragen gestellt, an Diskussionen teilgenommen und sich letztendlich zu diesem wichtigen Thema Gehör verschafft haben“, sagte das Unternehmen am Freitag in einer Erklärung.

In einer weitgehend mündlichen Kampagne argumentierten Gewerkschaftsaktivisten, dass die UAW die Mercedes-Arbeiter nicht nur durch bessere Löhne und Sozialleistungen, sondern auch vor Schichtwechseln und langen Arbeitszeiten, auch am Wochenende, schützen würde.

„Wenn wir diese Autos nicht bauen würden, könnten Sie nicht so viel in Ihre Tasche stecken“, sagte Kay Finklea an das Management. Sie arbeitet in der Qualitätskontrolle bei Mercedes und hat sich für die Gewerkschaft eingesetzt. „Behandeln Sie uns also mit Würde, behandeln Sie uns mit Respekt und bezahlen Sie uns. »

Gewerkschafter räumten jedoch ein, dass viele Arbeitnehmer, die mit den Arbeitsbedingungen bei Mercedes unzufrieden waren, auch zögerten, der Gewerkschaft beizutreten, was auf Drohungen von Unternehmensleitern und Politikern zurückzuführen war, dass die Mitgliedschaft zu hohen Gewerkschaftsbeiträgen und einem Kontrollverlust über ihre Arbeit führen würde.

Mercedes setzte sich gegen die Gewerkschaft ein. Im vergangenen Monat hat das Unternehmen in einem offensichtlichen Versuch, auf Beschwerden von Mitarbeitern einzugehen, die örtliche Geschäftsführung umgebildet und Federico Kochlowski zum Geschäftsführer der US-Einheit des deutschen Unternehmens ernannt.

Federico Kochlowski, der rund 20 Jahre bei Mercedes in verschiedenen Produktionsleitungspositionen in China, Mexiko und den USA tätig war, erkannte die Probleme in den Fabriken in Alabama an und versprach Verbesserungen. „Ich verstehe, dass viele Dinge nicht gut laufen“, sagte er in einem von Mercedes online gestellten Video. ” Gib mir eine Chance. »

Bart Moore, der bei Mercedes im Materialtransport arbeitet und Teile ans Fließband liefert, sagte, er hoffe, dass Federico Kochlowski seine Versprechen halten werde. „Wir werden sehen, was er sich einfallen lässt.“ Wir wissen nie. »

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Die UAW reichte beim NLRB sechs Beschwerden wegen unlauterer Arbeitspraktiken gegen Mercedes ein und behauptete, das Unternehmen habe Disziplinarmaßnahmen gegen Mitarbeiter ergriffen, die an ihrem Arbeitsplatz über gewerkschaftliche Organisierung diskutierten, Gewerkschafter daran gehindert, Gewerkschaftsinformationsblätter zu verteilen, Arbeiter überwacht und diejenigen entlassen, die die Gewerkschaft unterstützten .

„Dieses Unternehmen hat wie die meisten anderen nach dem gleichen Schema operiert: Angst schüren, Drohungen aussprechen und Einschüchterungen betreiben“, sagte Shawn Fain am Freitag (17. Mai).

Mercedes bestreitet diese Vorwürfe.

Die früheren Versuche der UAW, Arbeitnehmer bei Mercedes und anderen Autoherstellern zu vertreten [Hyundai en 2016] im Süden sind gescheitert. Aber die UAW ist so stark wie seit Jahren nicht mehr, nachdem sie letzten Monat in einem Volkswagen-Werk in Tennessee eine Gewerkschaftsabstimmung gewonnen hatte, wo sie zuvor zwei Wahlen verloren hatte. Die Gewerkschaft setzte sich im vergangenen Jahr auch durch große Lohnerhöhungen für die Arbeiter von Ford Motor, General Motors und Stellantis, der Muttergesellschaft von Chrysler, Jeep und Ram, durch.

Die Kampagne von Mercedes gegen die Gewerkschaft „hatte viel mehr Wirkung, als wir erwartet hatten“, sagte Robert Lett, der im Batteriewerk Woodstock arbeitet und sich für die Gewerkschaft eingesetzt hat. Aber er sagte, die Gewerkschaft werde es noch einmal versuchen. Laut Robert Lett ändert „eine Niederlage nichts an unserer Entschlossenheit.“ Die Entschlossenheit ist zur Abwechslung da. » (Artikel veröffentlicht in der New York Times am 17. Mai 2024; Übersetzung von A l’Encontre)


[1] Lauren Kaori Gurley betont in der Washington Post vom 17. Mai die politische Dimension dieser Niederlage: „Die Abstimmung gegen die Gewerkschaft markiert auch einen harten Schlag für Präsident Biden, der mit dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump um die Stimmen der Autoarbeiter konkurrierte.“ aber mit sehr unterschiedlichen Standpunkten. Donald Trump hat Gewerkschaftsführer kritisiert, während Joe Biden dieses Jahr Unterstützung von der UAW erhielt und letztes Jahr an einer ihrer Streikposten in Michigan teilnahm. Die Niederlage markiert den ersten erheblichen Rückschlag für die UAW seit der Wahl von Shawn Fain, ihrem extravaganten neuen Präsidenten, der im vergangenen Jahr durch seine mutige Agenda zum Wiederaufbau der amerikanischen Gewerkschaftsbewegung und zur Neugestaltung seines Images ins landesweite Rampenlicht gerückt ist Gewerkschaft, getrübt durch Korruptionsskandale. » (Hrsg.)

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