wie ein finnisches Unternehmen Luft zur Herstellung von Proteinen nutzt

wie ein finnisches Unternehmen Luft zur Herstellung von Proteinen nutzt
wie ein finnisches Unternehmen Luft zur Herstellung von Proteinen nutzt
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Der finnische Konzern Solar Foods nutzt zelluläre Landwirtschaft, um mithilfe von Luft und Strom ein Lebensmittelprotein herzustellen.

In dieser finnischen Fabrik produzieren die „Bauern der Zukunft“, gebeugt über ihren Computern, ein Nahrungsmittelprotein, indem sie eine Mikrobe mit Luft und Strom versorgen, fernab der traditionellen Landwirtschaft. Die Zelllandwirtschaft, bei der Nahrungsmittel oder Nährstoffe aus Zellkulturen hergestellt werden, wird zunehmend als umweltfreundliche Alternative zur Viehhaltung angesehen, die einen großen Beitrag zu den Treibhausgasemissionen leistet.

Im Labor hergestelltes Fleisch, Eier oder Milch haben das Interesse von Wissenschaftlern geweckt, die sich an der Kultivierung tierischer Zellen versucht haben. Doch seine Kritiker halten den Prozess für „unnatürlich“, energieaufwändig und teuer.

Die Solar Foods Group geht darüber hinaus und setzt an ihrem kürzlich eröffneten Standort in der Nähe von Helsinki neue Technologien ein, um Proteine ​​aus Zellen unter Verwendung von Luft und Elektrizität zu züchten. Eine Mikrobe wird in einem Prozess mit Strom aus erneuerbaren Quellen mit Kohlendioxid, Wasserstoff und Mineralien versorgt. Solar Foods ist es gelungen, ein proteinreiches Pulver zu entwickeln, das als Eier- oder Milchersatz verwendet werden kann.

„Land befreien“

„Wir können unseren Hauptrohstoff für die Mikrobe aus der Luft gewinnen“, sagte Pasi Vainikka, Geschäftsführer von Solar Foods, gegenüber AFP während eines Rundgangs durch die neuen Anlagen des Unternehmens. „Wir haben mit der Produktion des nachhaltigsten Proteins der Welt begonnen“, sagt er. Solar Foods wurde 2017 von Vainikka und Juha-Pekka Pitkanen gegründet und eröffnete im April seine „weltweit erste Fabrik, die Lebensmittel aus der Luft anbaut“.

„Ein großer Teil des heutigen tierischen Eiweißes kann tatsächlich durch zelluläre Landwirtschaft produziert werden und wir können landwirtschaftliche Flächen freimachen und so einen Kohlenstoffvorrat wieder auffüllen“, sagt Pasi Vainikka und verweist auf den Prozess, durch den Wälder und Böden Kohlenstoff aufnehmen und speichern. Laut einer von Solar Foods zitierten Studie von Spezialisten für nachhaltige Lebensmittel der Universität Helsinki stößt ein Kilo dieses neuen Proteins namens „Solein“ 130-mal weniger Treibhausgase aus als die gleiche Menge Protein aus Rindfleisch in der Europäischen Union.

Im Labor und Kontrollzentrum der Fabrik überwachen rund zehn Menschen die Produktion an ihren Bildschirmen. „Das sind unsere zukünftigen Landwirte“, sagte der Anführer. Die Umgestaltung der Lebensmittelproduktion und des Lebensmittelkonsums sei das Herzstück des Kampfes gegen die globale Erwärmung und den Verlust der Artenvielfalt, betont Emilia Nordlund, Leiterin der Lebensmittelforschung bei der finnischen öffentlichen Forschungsorganisation VTT.

Deutschland, Niederlande, Vereinigte Staaten…

Prognosen zufolge wird der Fleischkonsum in den kommenden Jahren voraussichtlich weiter zunehmen. „Die industrielle Nahrungsmittelproduktion, insbesondere die Tierhaltung, ist eine der Hauptursachen für Treibhausgasemissionen (und) Verlust der Artenvielfalt, Eutrophierung und Süßwasserverbrauch“, erinnert sich der Wissenschaftler. Neue Technologien zur Lebensmittelproduktion können dazu beitragen, die durch die intensive Landwirtschaft verursachten Emissionen zu reduzieren und „die Lebensmittelproduktion zu diversifizieren“, versichert sie.

„Gleichzeitig müssen wir bestehende Lebensmittelproduktionsmethoden verbessern, um sie nachhaltiger und widerstandsfähiger zu machen“, fügt sie hinzu. Fermentationstechnologien zur Herstellung von Nährstoffen gibt es schon seit Jahrzehnten, aber ihre Entwicklung hat sich mit der Entstehung neuer Forschungsprojekte auf der ganzen Welt beschleunigt. „Das Feld befindet sich in einer Expansionsphase, es werden bereits erste Demonstrationsfabriken gebaut, beispielsweise die Solar Foods-Fabrik in Finnland“, erklärt der Experte.

Die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich, Deutschland, die Niederlande und Israel gehören zu den Ländern, die die zelluläre Landwirtschaft am aktivsten betreiben. „Wir befinden uns in einer entscheidenden Phase, wir werden sehen, welche Start-ups überleben werden“, fügt sie hinzu und glaubt, dass administrative Hindernisse ihre Entwicklung in der Europäischen Union bremsen.

Mit Haselnussgeschmack

Pasi Vainikka trägt Schutzkleidung, um eine bakterielle Kontamination in der Fabrik zu verhindern, und präsentiert einen riesigen Stahltank. „Es ist ein Fermenter mit einem Fassungsvermögen von 20.000 Litern“, sagt er, und die Mikrobe vermehrt sich im Tank, wenn sie mit Treibhausgasen versorgt wird. Die die Mikroben enthaltende Flüssigkeit wird aus dem Bottich extrahiert und in ein gelbliches, proteinreiches Pulver mit „nussigem“ und „cremigem“ Geschmack umgewandelt.

„Der Fermenter produziert jeden Tag so viel Protein wie 300 Milchkühe oder 50.000 Legehennen“, versichert Pasi Vainikka, also umgerechnet fünf Millionen Mahlzeiten pro Jahr für die Proteinzufuhr. Das Hauptziel der kleinen finnischen Fabrik, die rund vierzig Mitarbeiter beschäftigt, besteht in der unmittelbaren Zukunft darin, „zu beweisen, dass die Technologie realisierbar ist“, um die notwendigen Investitionen anzuziehen, bis die europäische behördliche Genehmigung vorliegt.

Das Protein wurde für den Verkauf in Singapur zugelassen, wo es in einigen Restaurants in Eiscreme verwendet wird. In der EU und den USA wurde es jedoch immer noch nicht als Lebensmittel eingestuft. Um eine echte Wirkung zu erzielen, besteht das Ziel laut Pasi Vainikka darin, „eine Fabrik zu bauen, die 100-mal größer ist als diese“.

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