„Für die Luxushotellerie sind Arbeitskräfte von größter Bedeutung“

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Ein Mitarbeiter des Luxushotels The Chedi Andermatt bei der Arbeit. Das Hotel ist Teil der Swiss Deluxe Hotels-Vereinigung.

Thomas Linkel / Keysone

Schweizer Luxushotels haben sich weitgehend von der Covid-Krise erholt. Doch ein unerwünschter Nebeneffekt bleibt bestehen: Es sei sehr schwierig, Personal zu ersetzen, das die Branche während der Pandemie verlassen habe, wie Nathalie Seiler-Havez, General Managerin der Swiss Deluxe Hotels, erklärt.

Dieser Inhalt wurde veröffentlicht am

24. Mai 2024 – 10:00 Uhr

Der 1934 gegründete Verband Swiss Deluxe Hotels vereint 39 Fünf-Sterne-Hotels in der Schweiz, darunter das Dolder Grand in Zürich, das Victoria-Jungfrau Grand Hotel & Spa in Interlaken und das Beau-Rivage Palace in Lausanne. Alle diese 39 renommierten Hotels bieten insgesamt 4.100 Zimmer und Suiten und beschäftigen mehr als 8.000 Mitarbeiter. Die Mitglieder dieses Verbandes repräsentieren mehr als 40 % der Fünf-Sterne-Hotelkapazität des Landes.

Swiss Deluxe Hotels bietet seinen Mitgliedern zahlreiche Dienstleistungen (fachlicher Austausch, Tagungen, Marketing etc.) und fungiert zudem als Einkaufszentrale für ausgewählte Partner und Lieferanten. Dieser Verein finanziert sich durch seine Mitglieder und Partner.

Im Hotel Beau-Rivage Palace in Lausanne traf sich Nathalie Seiler-Hagé, Generaldirektorin dieses Vereins, mit swissinfo.ch zu einem ausführlichen Interview.

swissinfo.ch: In welchen Ländern befinden sich die besten Luxushotels?

Nathalie Seiler-Hayez: Ich möchte nicht chauvinistisch klingen, aber ich würde sagen, es ist die Schweiz. Für ein so kleines Gebiet ist es unglaublich, so viele wunderschöne Paläste zu haben. Wir gelten auch dank unserer renommierten Hotelschulen als die Wiege des Gastgewerbes und darauf können wir stolz sein.

>>Luftaufnahme eines großen Luxushotels an einem See
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Luftaufnahme des Beau-Rivage Palace Hotels in Lausanne.

Jeremy Graham / Alamy Stock Foto

Was halten Sie von Luxushotels in asiatischen Ländern wie Singapur oder Thailand?

Diese Hotels sind wirklich außergewöhnlich und sie genießen den Vorteil relativ niedriger Arbeitskosten; Diese Ausgaben machen nur 20 % ihres Umsatzes aus, im Vergleich zu 50 % bei Schweizer Hotels. Dadurch können diese Betriebe zwischen drei und vier Mitarbeiter pro Kunde beschäftigen.

Was sind die besten Hotelschulungen der Welt?

Ich denke an mehrere Schweizer Schulen wie die EHL Hospitality Business School in Lausanne sowie die Hotelschulen in Genf, Glion, Roche, Luzern und Thun. Die EHL Hospitality Business School zeichnet sich durch ihr hohes akademisches Niveau im Management und ihre starke Betonung des Gastgewerbes aus, wobei sie gleichzeitig Wert auf die Entwicklung von Soft Skills legt.

Was sind derzeit die größten Herausforderungen für die Luxushotellerie in der Schweiz?

Die größte Sorge bleibt der Arbeitskräftemangel. Aufgrund der Pandemie ist unser Beruf weitgehend vernachlässigt worden, so dass wir erhebliche Anstrengungen unternehmen mussten, um Mitarbeiter wieder für uns zu gewinnen. Für Luxushotels ist die Arbeitskraft von größter Bedeutung und geht sogar über Aspekte wie die Lage, die Aussicht und das Erbe unserer Betriebe hinaus.

Ein weiteres großes Thema betrifft die Nachhaltigkeit. Dieses Element ist an sich grundlegend und stellt einen unserer Werte dar. Darüber hinaus erwarten einige Partnerunternehmen oder Kunden von uns ein starkes Engagement für Nachhaltigkeit.

Was die Arbeitskräfte betrifft: Ist es nicht relativ einfach, Personal aus dem Ausland zu gewinnen?

Traditionell rekrutieren wir viele Leute aus Frankreich, Deutschland oder Österreich. Allerdings ist der Arbeitsmarkt in diesen Ländern erheblich ausgetrocknet. Zudem sind die Schweizer Einwanderungsgesetze sehr restriktiv und erschweren die Anstellung von Arbeitskräften außerhalb des europäischen Marktes.

>>Frau sitzt auf einem großen Stuhl, Nathalie Seiler-Hhaye
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Nathalie Seiler-Havez, Direktorin des Verbandes Swiss Deluxe Hotels.

Eddy Mottaz / Zeit

Was ist mit dem starken Franken und der Inflation?

Die Schweiz ist dafür bekannt, ein teures, aber qualitativ hochwertiges Reiseziel zu sein, und die Stärke ihres Frankens trägt zu dieser Wahrnehmung bei. Einerseits haben unsere Hotels gelernt, sich auf diese Situation einzustellen und andererseits reagiert das Luxussegment relativ unempfindlich auf die Aufwertung des Frankens.

Was die Inflation betrifft, hat sie uns erheblich getroffen: Nach Covid hat der Anstieg der Preise für Rohstoffe wie Holz unsere Renovierungskosten erheblich erhöht. Ebenso sind die Lebensmittelpreise in Restaurants gestiegen, während die Margen in diesem Sektor bereits gering sind.

Welchen Einfluss haben geopolitische Spannungen auf die Auslastung Ihrer Hotels?

Die Luxushotellerie reagiert besonders empfindlich auf geopolitische Ereignisse und wir haben einen starken Rückgang unseres Kundenstamms aus Russland, China und dem Nahen Osten erlebt. Glücklicherweise sind die amerikanischen und europäischen Kunden wieder stark vertreten, was die Verluste aus anderen Ländern mehr als ausgleicht. Die Schweizer Kunden haben ihr Land während der Pandemie neu entdeckt und besuchen weiterhin fleißig unsere Hotels.

Was sind die Hauptunterschiede zwischen Ihren Hotels in den Bergen und denen in städtischen Gebieten?

Seit dem Ende von Covid locken unsere Berghotels jeden Winter eine Rekordzahl an Besuchern an, auch dieses Jahr, als die Schneemenge relativ gering war. Was die Hotels in der Stadt und rund um den Genfersee betrifft, waren die ersten Monate dieses Jahres eher durchwachsen, aber die Aussichten für diesen Sommer sind ermutigend. Was Genf betrifft, war das Jahr 2023 für die gesamte Hotelbranche ein außergewöhnliches Jahr, mit einem Anstieg der Anzahl der Nächte um 11 % im Vergleich zu 2019 und um 20 % im Vergleich zu 2022.

Was sind Ihre Prioritäten in Bezug auf Öffentlichkeitsarbeit?

In der Vergangenheit haben wir häufig mit Nachrichtenagenturen in unseren Zielmärkten zusammengearbeitet, diese Tätigkeit wird jedoch zunehmend von unseren Mitgliedern übernommen. Aus diesem Grund konzentrieren wir unsere Bemühungen auf soziale Medien. Mit 43.000 Abonnenten ist unsere Präsenz auf Instagram durchaus bedeutsam.

Gleichzeitig freuen wir uns weiterhin über individuelle Besuche von Journalisten von Medien wie der Financial Times, der New York Times und Vogue. Schließlich wird unser zweimal jährlich erscheinendes High-End-Magazin „H“ in allen Zimmern unserer Hotels verteilt, was für unsere Werbetreibenden offensichtlich von Interesse ist.

>>Eingang zum Mont Cervin Palace Hotel in Zermatt, Schweiz
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„Unsere Berghotels ziehen jeden Winter eine Rekordzahl an Besuchern an“, sagt Nathalie Seiler-Havez. Auf dem Foto sehen Sie das Hotel Mont Cervin Palace in Zermatt.

Schlussstein

Was halten Sie von Plattformen wie Booking und TripAdvisor?

Diese Werkzeuge sind unverzichtbar geworden. Durch die Buchung können wir Kunden auf globaler Ebene erreichen, auch dort, wo wir nicht präsent sind. TripAdvisor gibt uns die Möglichkeit zu erfahren, wie sich unsere Kunden fühlen und mit ihnen zu interagieren.

Wie werde ich Mitglied in Ihrem Verein?

Unser einziges Kriterium ist Qualität. In der Praxis müssen alle Bewerber von zwei Mitgliedshotels in ihrer Region gesponsert werden und sich dann strengen Qualitätsbewertungen unterziehen, die von unserem Verband sowie einer externen Stelle durchgeführt werden. Letztlich ist es unsere Generalversammlung, bestehend aus den Geschäftsführern unserer 39 Hotels, die über die endgültige Entscheidung entscheidet.

Werden „politische“ Kriterien berücksichtigt, beispielsweise die Nationalität der Hotelbesitzer?

Niemals! Zudem sind Luxushotels in der Schweiz häufig im Besitz ausländischer Organisationen.

Betreibt Ihr Verein Lobbying-Aktivitäten gegenüber Bundesbehörden?

Tatsächlich nehme ich am Think Tank des Bundes zur Schweizer Tourismusstrategie teil. Es ist von entscheidender Bedeutung, die direkten und indirekten Vorteile unserer Branche für den Bund hervorzuheben, insbesondere weil unsere Branche oft als das hässliche Entlein wahrgenommen wird.

Luxushotels tragen dazu bei, ein Traumbild zu schaffen, das viele Touristen anzieht, auch wenn die meisten von ihnen keine Luxushotels besuchen. Dies ähnelt der Haute Couture, die Begierden weckt und den massiven Verkauf von Konfektionsware ankurbelt.

Nathalie Seiler-Hayez in Kürze

Die 53-jährige Nathalie Seiler-Havez ist Absolventin der EHL Hospitality Business School. Sie begann ihre Karriere im Hôtel Lutetia in Paris und ging dann weiter nach New York, wo sie für Rosewood Hotels & Resorts arbeitete. Zurück in Europa übernahm sie die Leitung des Radisson Blu Champs Elysées, damals des berühmten Connaught Hotels in London.

Nach ihrer Rückkehr in die Schweiz leitete sie von 2015 bis 2023 das Hotel Beau-Rivage Palace in Lausanne; In dieser Zeit wurde sie 2018 von der Sonntagszeitung als „Hotel des Jahres“ ausgezeichnet; Darüber hinaus wurde das Beau-Rivage Palace 2022 von Gault&Millau zum „Hotel des Jahres“ gewählt. Im Mai 2013 wurde Nathalie Seiler-Havez zur Geschäftsführerin des Verbandes Swiss Deluxe Hotels ernannt.

Text erneut gelesen und überprüft von Samuel Jaberg

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