Vegpro International | Quebecer Salat … auch im Winter

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Eine neue Salatsorte aus Quebec, die das ganze Jahr über in Lebensmittelgeschäften verkauft wird, zu einem Preis, der den auf amerikanischem Boden angebauten Marken in nichts nachsteht. Dieses Ziel möchte der Gemüsegärtnergigant Vegpro International mit dem Bau eines vollautomatischen Gewächshauses erreichen, das eine in Quebec einzigartige Technologie nutzt.


Gepostet um 1:32 Uhr.

Aktualisiert um 6:00 Uhr.

Dieses 135-Millionen-Dollar-Projekt wird es dem Unternehmen Sherrington, Montérégie, ermöglichen, jährlich 3,5 Millionen Kilo Salat in einem 5,2 Hektar großen Gewächshaus zu produzieren, was der Größe von vier Fußballfeldern entspricht. Dies ist das erste Gewächshaus für das Unternehmen, das bisher ausschließlich dem Feldanbau gewidmet war.

Nach eigenen Angaben des Präsidenten und CEO von Vegpro International, Anthony Fantin, handelt es sich nicht um das größte Gewächshaus in Quebec. Aber es wird sicherlich – zumindest im Moment – ​​das einzige Unternehmen sein, das diese in Finnland entwickelte Technologie für die Salatproduktion nutzt.

Die Absicht hinter der Automatisierung ist, so wenig „Menschen“ wie möglich im Inneren zu haben, um das Risiko der Ausbreitung von Krankheiten zu begrenzen.

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FOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE-ARCHIV

Der CEO von Vegpro International, Anthony Fantin

Aussaat, Gewächshausbepflanzung, Dünger, Bewässerung, Ernte: All dies geschieht automatisiert, alles erfordert kein menschliches Eingreifen.

Anthony Fantin, CEO von Vegpro International

„Das sind keine Roboter, wie man sie sich am Fließband von GM vorstellt. Dies sind die Gefäße, in denen sich die Salate befinden und die sich durch ein mechanisches System bewegen, das sicherstellt, dass kein menschliches Eingreifen erforderlich ist. In der Salatnische gibt es kein Gewächshaus, das so automatisiert ist wie unseres“, betont er.

Knusprige Salate

Die ersten im Gewächshaus angebauten Salate werden Ende März 2025 in den Handel kommen. Obwohl Vegpro International für seine Salatmischungen der Marke Attitude bekannt ist, werden die im Gewächshaus produzierten Salate unter einem anderen Namen verpackt, den das Unternehmen jedoch nicht bekannt geben wollte diesmal.

Das werden völlig andere Salate sein als die, die auf dem Feld angebaut werden. Es ist keine Erweiterung dessen, was wir in diesem Bereich tun. Das sind viel knackigere Salate, die ein wenig mehr wie Eisbergsalat aussehen.

Anthony Fantin, Präsident und CEO von Vegpro International

Der große Chef von Vegpro ist entschlossen, sein Sortiment zu erweitern und behauptet, dass eine große Nachfrage nach dieser Art von Produkten bestehe. Ihm zufolge passt diese Initiative perfekt in den von der Legault-Regierung initiierten Ansatz der Lebensmittelautonomie. „Die Idee besteht darin, den Quebecern 12 Monate im Jahr mehr Quebec-Produkte zu einem attraktiven Preis anzubieten. » Das Unternehmen beabsichtigt, seine knackigen Salate auch in Ontario, den Maritimes und der nordöstlichen Region der Vereinigten Staaten zu verkaufen.

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FOTO ZUR VERFÜGUNG GESTELLT VON VEGPRO INTERNATIONAL

Das Gewächshaus wird im März 2025 fertig sein.

Und Vegpro hat nicht vor, damit aufzuhören. Ein Teil des Gewächshauses wird der Forschung und Entwicklung gewidmet sein, „denn die Sorten, die wir draußen verwenden, sind nicht unbedingt für den Indoor-Anbau geeignet.“ Das Unternehmen möchte daher neue entwickeln, die im Gewächshaus gut funktionieren.

Auf Seiten der Quebec Greenhouse Producers begrüßt Präsident André Mousseau die Initiative des Unternehmens Sherrington. Seiner Meinung nach vermittelt das Projekt die Botschaft, dass der Gewächshausanbau eine praktikable Option ist: „Die Leute bei Vegpro sind Gartenbauprofis“, behauptet er. Das heißt, wir sind auf dem richtigen Weg. » Gen V, Toundra, Savoura, Productions Horticultures Demers und Lufa sind allesamt Quebecer Unternehmen, die „drinnen“ anbauen.

Amerikanischer Besitz

Dieses Gewächshausprojekt, das bereits eine zweite Phase für den Anbau anderer Gemüsesorten vorsieht, sei laut Herrn Fantin mit der Ankunft neuer Eigentümer an der Spitze des Unternehmens einfacher zu realisieren.

Zurückverfolgen. Im Juni 2022 ging Vegpro nach dem Rücktritt des Gründungspräsidenten Gerry Van Winden in die Hände der Investmentfirma Vision Ridge Partners mit Hauptsitz in Colorado über. Herr Fantin, der derzeitige CEO, gehörte ebenfalls zu den Mitbegründern.

Zwei Jahre nach der Transaktion versichert er, dass das Gemüseanbauunternehmen immer noch eine „typisch Quebecer“ Identität habe. „Derzeit gibt es in Quebec keine Fondsmanager. Sie haben Niederlassungen in New York, London und Colorado.

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FOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE-ARCHIV

Vegpro ist für seine Salatmischungen der Marke Attitude bekannt.

„Das sind Menschen, mit denen wir jede Woche kommunizieren. Das sind Menschen, denen wir Finanzberichte vorlegen und denen wir Initiativen zum Wachstum des Unternehmens mitteilen“, sagt er.

Und ihr Auftritt trug zur Verwirklichung des Projekts bei. „Bei einem Investmentfonds, der eher an kalkulierte Risiken gewöhnt ist, hat das die Sache sicherlich einfacher gemacht, insbesondere wenn das Budget bei 135 Millionen lag“, gibt Herr Fantin zu.

Obwohl die Idee, in den „Indoor-Anbau“ einzusteigen, schon seit sieben oder acht Jahren Teil der Unternehmenspläne war, wäre das Projekt zweifellos „bescheidener“ ausgefallen, wenn Vision Ridge Partners nicht Vegpro ins Visier genommen hätte.

„Wir glauben, dass dies eine Nische für die Zukunft ist. Das Unternehmen hat den Wunsch zu wachsen. Dieses erste Gewächshaus wird nicht unser letztes sein. »

Vegpro International in Kürze

  • Gegründet: 1998
  • Eigentümer: Vision Ridge Partners
  • Marken: Attitude
  • Hauptsitz: Sherrington, in Montérégie
  • Anzahl der Mitarbeiter in Nordamerika: mehr als 1.000, davon 500 in Sherrington
  • Anzahl der Verkaufsstellen im Land: 2500

Erfahren Sie mehr

  • 676
    Anzahl der Unternehmen in Quebec, die im Jahr 2023 mindestens ein Gewächshaus besaßen, in dem Obst und Gemüse angebaut wurde

    Quelle: Ministerium für Landwirtschaft, Fischerei und Ernährung von Quebec

    50
    Anzahl der Unternehmen, die ein Gewächshaus von mehr als einem Hektar betreiben

    Quelle: Gewächshaushersteller in Quebec

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