Der Weltraumtourismus befindet sich „in großen wirtschaftlichen Schwierigkeiten“

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Sylvain Chiron, ein 52-jähriger Geschäftsführer aus Savoyen, war am Sonntag, dem 19. Mai, der erste Franzose, der eine … „ Touristenflug » Im Weltall. Etwa zehn Minuten über der Karman-Linie (willkürlich als Grenze zwischen Erde und Weltraum definiert, in einer Höhe von 100 km) an Bord der kleinen Rakete Neuer Shepardvom Raumfahrtunternehmen Blue Origin, gegründet vom amerikanischen Multimilliardär Jeff Bezos.

Das vielbeachtete Experiment hinterfragt den Zweck und die Beziehung zur Ökologie von Weltraumaktivitäten. Es ist auch Teil einer prometheischen Erzählung von unersättlicher Eroberung, die der technokapitalistischen Vorstellung von unendlichem Wachstum dient. Das sagt Arnaud Saint-Martin, ein auf Raumfahrt spezialisierter Soziologe und wissenschaftlicher Mitarbeiter am CNRSund Co-Autorin von Irénée RégnauldEine Geschichte der Eroberung des Weltraums (La Fabrique, 2024).


Reporterre – Wie analysieren Sie den Medienrummel, der durch die Geschichte des ersten französischen Weltraumtouristen ausgelöst wurde? ?

Arnaud Saint-Martin – Das mediale Framing war sehr vorhersehbar. Sehr unkritisch, mit einer Umverteilung aller gängigen Klischees und Stereotypen rund um den Weltraum: Die Idee, dass der Weltraum für jedermann zugänglich wird, begleitet von der Vorstellung des Glücklichen, seiner Schilderung aller zu erwartenden Momente wie der sehr starken Beschleunigung, derÜbersichtseffekt [« l’effet de surplomb », le choc ressenti par de nombreux astronautes en observant la Terre depuis l’espace].

Diese Art, sich zu zeigen, in einer Pressekonferenz anzugeben, sobald man wieder auf den Boden der Tatsachen zurückgefallen ist, gehört dazu Geschäftsmodell dieser Unternehmen. Sie versprechen den Kunden mediale Präsenz ebenso wie ein Erlebnis in der Schwerelosigkeit. Sie haben Anspruch auf ihre Warhol-Viertelstunde und werden so zu ehrenamtlichen Botschaftern einer Marke.

Diese Vorstellung einer fortschreitenden Demokratisierung des Zugangs zum Weltraum erscheint Ihnen nicht realistisch ?

Als Jeff Bezos 2021 seinen Weltraumflug machte, versprach er bereits eine Zunahme der Touristenflüge. Sylvain Chiron spricht heute noch einmal mit uns darüber „ Weltraumrevolution » im Gange. Dies sind Versprechen, die wir seit zwanzig Jahren immer wieder wiederholen, aber in Wirklichkeit haben sie Schwierigkeiten, das Tempo dieser suborbitalen Flüge zu beschleunigen.

Virgin Galactic, ein Konkurrent von Blue Origin, steckt in ernsthaften wirtschaftlichen Schwierigkeiten. Der Aktienkurs stieg kurz nach der Einführung auf rund 60 US-Dollar. [en 2019], bevor er heute auf 1 Dollar fällt. Er hat viel Geld verloren und es fällt ihm schwer, die wenigen organisierten Flüge vom teuren Spaceport America in New Mexico profitabel zu machen.

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Jeff Bezos engagiert sich mit seinem Projekt Blue Origin besonders im Weltraumrennen.
Flickr / CC VONNCND 2.0 Urkunde / NASA Kennedy

Zu Blue Origin liegen uns die Zahlen nicht vor, da das Unternehmen nicht an der Börse notiert ist. Das Management ist zu diesem Thema sehr unklar. Wir wissen nicht, wie hoch der Preis des von Sylvain Chiron bezahlten Tickets ist, aber es bleibt zwangsläufig extrem teuer. Selbst innerhalb der Branche sind die Meinungen über die potenzielle Rentabilität des Weltraumtourismus sehr unterschiedlich. Dies ist ein Bereich, in dem viel Kapital mobilisiert und sehr teure Technologien und Infrastruktur eingesetzt werden müssen.

Einige zunächst begeisterte Schauspieler haben ihre Einstellung geändert. Andere glauben immer noch daran. Auf jeden Fall bleibt dies ein Ultra-Nischenmarkt und eindeutig nicht der Raumfahrtsektor, in dem sich am meisten Geld verdienen lässt, beispielsweise im Vergleich zu Raumfahrtprojekten. „ Megakonstellationen » von Satelliten.

Warum investieren diese privaten Akteure so viel Aufwand in eine so unrentable Tätigkeit? ? Geht es darum, das dargestellte technokapitalistische Narrativ des Raums zu stärken? „ neue Grenze » und zu versuchen, die Kritik an der Unhaltbarkeit des Produktivismus zu umgehen, indem man unendliches Wachstum im Kosmos verspricht ?

Jeff Bezos ist im Gegensatz zu Elon Musk schlau genug, nichts zu versprechen „ Planet B » und sich nicht direkt gegen ökologische Belange richten. Sein Unternehmen heißt nicht umsonst Blue Origin: In seiner Rede wirbt er für die Rettung der Erde durch die Ausbeutung von Asteroidenressourcen, den Bau riesiger Raumstationen vom Typ O’Neill-Zylinder, die den Planeten entlasten und erhalten würden.

„ Jeff Bezos beschäftigt die Weltraumfrage »

Dies bleibt aber offensichtlich eine Möglichkeit, das Wachstumsmodell nicht in Frage zu stellen. Wir kennen das Plattform-Wirtschaftsmodell von Amazon und seine intensive Ausbeutung von Arbeitskräften. Jeff Bezos selbst stellte die Verbindung zwischen seinen beiden Unternehmen her. Nach seinem Flug wollte er sich insbesondere bei allen Amazon-Mitarbeitern bedanken, die zum Erfolg von Blue Origin beigetragen haben. Er präsentiert sich als philanthropischer Kapitalist, der durch seine Geschäfte die Menschheit vor einer ökologischen Krise rettet, während er an Bord seiner Superyacht reist. Es ist kein Widerspruch in sich.

Im Dezember 2023 erläuterte Jeff Bezos seine Vision eines „ Billionen Menschen leben im Sonnensystem »ausbeuten „ alle Ressourcen » um die Erde zu einem schönen, restaurierten Feriengarten zu machen. Inwieweit glauben die Befürworter dieses demiurgischen Astrokapitalismus an ihre eigene Rede? ?

Es ist nicht nur Marketing für Jeff Bezos. Er gründete Blue Origin im Jahr 2000, es ist eine echte Leidenschaft, ihn beschäftigt die Frage des Raums und er glaubt daran. Über seinen Fall hinaus gibt es eine Form der Aufrichtigkeit unter vielen Weltraumbegeisterten, die Ihnen von Angesicht zu Angesicht sagen werden, dass die Erforschung des Weltraums es ermöglichen wird, die ökologische Krise zu lösen, indem die Ressourcen ausgebeutet werden, indem Solarkraftwerke im Orbit gebaut werden … Eine Form des Techno-Solutionismus, die als selbstverständlich akzeptiert wird, ist in weiten Teilen der Gemeinschaft verbreitet.

„ Der Raum mobilisiert starke Überzeugungen und Affekte »

Ein anderer Teil dieser Fachleute hingegen geht von völligem Zynismus aus, weiß genau, dass die Versprechen einer Kolonisierung des Weltraums unrealistisch sind und nutzt diese Geschichten als astrokulturelle Deckmantel, um die Geschäfte ihrer Unternehmen zu rechtfertigen und das Publikum einzubinden. Es gibt auch Menschen, die spät im Leben auf diese Mythen zurückgreifen, insbesondere Rentner aus der Luft- und Raumfahrtindustrie, die einen Schritt zurücktreten und sich fragen, ob sie die Dinge nicht anders hätten machen können. Besser spät als nie…

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Jeder Raketenstart emittiert 200 bis 300 Tonnen CO2.
Blauer Ursprung

Inwieweit hält die öffentliche Meinung an dieser räumlichen Vorstellung fest? ?

Es ist schwer abzuschätzen, aber heute gibt es bei diesen Themen eine Kluft. Neben der unkritischen und enthusiastischen Begeisterung einiger Medien für diesen Weltraumtourismus verweisen immer mehr Stimmen auf die Umweltprobleme, die unverhältnismäßigen ökologischen Kosten dieser Raketenstarts und die Oberflächlichkeit einer Freizeitbeschäftigung, die darin besteht, zehn Minuten am Stück im Weltraum zu verbringen Zeit, in der der ökologische Notfall alle zur Nüchternheit zwingen sollte. Antonio Guterres, der Generalsekretär derUNselbst geißelte im Jahr 2021 die Obszönität dieser Milliardäre, die in einer Zeit Sex haben, in der die gesamte Menschheit mehrere Krisen durchlebt.

Der Weltraumtourismus ist ein ideologischer Spannungspunkt, der implizit die eigentliche Relevanz bemannter Flüge in Frage stellt. Die Dinge scheinen immer mehr gespalten zu sein und lösen manchmal sehr starke Reaktionen aus, da der Raum bei bestimmten Menschen starke Überzeugungen und Affekte mobilisiert.

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