Die Europäische Kommission geht gegen Belgiens Haushaltsdrift vor

Die Europäische Kommission geht gegen Belgiens Haushaltsdrift vor
Die Europäische Kommission geht gegen Belgiens Haushaltsdrift vor
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Der europäische Polizist ist zurück

Das öffentliche Defizit Belgiens liegt seit mehreren Jahren über der im Stabilitäts- und Wachstumspakt festgelegten Höchstgrenze von 3 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP). Sie explodierte im Jahr 2020 und erreichte 9 %, als die öffentlichen Finanzen aufgefordert wurden, den durch die Covid-19-Pandemie verursachten wirtschaftlichen Schock abzumildern. Allerdings war die Haushaltsdisziplin damals angesichts der außergewöhnlichen Umstände aus der Rangliste der europäischen Prioritäten verschwunden und die Anwendung des Pakts ausgesetzt worden. Die „allgemeine Schutzklausel“ wurde dann beibehalten, um es den 27 zu ermöglichen, die wirtschaftlichen Auswirkungen des durch den Krieg in der Ukraine angeheizten Anstiegs der Energiepreise abzufedern. Doch seit dem 30. April gilt wieder der (reformierte) Stabilitätspakt. Und es bestand kaum ein Zweifel daran, dass Belgien angesichts der Lage seiner öffentlichen Finanzen zur Ordnung gerufen und gebeten werden würde, einen Plan zur Behebung der Situation aufzustellen.

Wie ist die belgische Haushaltslage?

Die Kommission geht davon aus, dass das öffentliche Defizit Belgiens im Jahr 2023 4,4 % des BIP betrug und dass es im Jahr 2024 gleich bleiben wird. Der Kommission zufolge dürfte es sich jedoch weiter von der 3 %-Schwelle entfernen und im Jahr 2025 4,7 % erreichen. Insgesamt stellt die Kommission fest, dass zwölf Mitgliedstaaten ein übermäßiges Defizit aufweisen, gewährt jedoch Spanien, Estland, Finnland, Slowenien und der Tschechischen Republik mildernde Umstände. Diese Länder entgehen der Einleitung eines Vertragsverletzungsverfahrens, weil ihr Defizit begrenzt und vorübergehend ist und/oder sie Elemente vorbringen können.relevant” wie Reformen und Investitionen oder erhöhte Verteidigungsausgaben.

Der Anstieg der Nettoprimärausgaben Belgiens ist auf eine dauerhafte Erhöhung der Gehälter und Sozialleistungen im öffentlichen Sektor infolge der automatischen Indexierung zurückzuführen; eine vorübergehende Senkung der Arbeitgeberbeiträge im Jahr 2023 und die durch die Alterung der Bevölkerung verursachten Kosten. Die Kommission weist außerdem vernichtend darauf hin, dass „die Wirksamkeit der mittelfristigen Planung in Belgien nach wie vor gering ist und die Koordinierung zwischen den Machtebenen begrenzt ist.“ Dies schadet der Kontrolle durch den Obersten Finanzrat und erhöht das Risiko einer Abweichung vom mittelfristigen Haushaltskurs.“

Die europäische Exekutive ist umso weniger geneigt, Belgien Zugeständnisse zu machen, da die laufenden Ausgaben die Staatsverschuldung im Verhältnis zum BIP in die Höhe treiben. Nach Angaben der Kommission soll diese Quote von 105 % im Jahr 2024 auf 106 % im Jahr 2025 und nach Angaben des Planungsbüros auf bis zu 117 % des BIP im Jahr 2029 steigen. Wir liegen weit über der Schuldenquote von 60 %, die die Länder der Eurozone einhalten sollten. Diese Situation mache Belgien sehr anfällig für makroökonomische Schocks, warnt die Kommission.

Selbst bei gelockerten europäischen Regeln wäre der erforderliche Haushaltsaufwand für Belgien erheblich

Europa wird nachhaltige Anstrengungen erfordern

Diesen Freitag wird die Kommission den belgischen Behörden einen Vorschlag für den Haushaltsverlauf für die nächsten vier Jahre übermitteln. Am 16. Juli soll der Rat, also das Organ, in dem die Mitgliedstaaten vertreten sind, dem Vorschlag zur Einleitung des Vertragsverletzungsverfahrens wegen übermäßigem Defizit zustimmen.

Am 20. September muss jeder Mitgliedsstaat einen mittelfristigen Plan vorlegen, der die Obergrenze für die Erhöhung der Primärausgaben für die nächsten vier Jahre festlegt. Bis zum 15. Oktober müssen die Länder der Eurozone außerdem einen Haushaltsentwurf für 2025 vorlegen. Wird Belgien zu diesem Zeitpunkt eine funktionierende Regierung haben? „Mitgliedstaaten, die noch nicht über eine voll funktionsfähige Regierung verfügen, könnten die Kommission um eine Fristsetzung für einen angemessenen Zeitraum bitten.gibt ein Sprecher der europäischen Exekutive an.

Im November wird die Kommission ihr „Herbstpaket“ vorlegen, das für Länder mit übermäßigen Defiziten Empfehlungen zum weiteren Vorgehen enthalten wird. Die neuen Regeln sehen vor, dass der Korrekturverlauf über vier Jahre verteilt wird. Allerdings kann ein Mitgliedstaat vorbehaltlich der Vorlage eines Reform- und Investitionsplans einen Zeitraum von drei weiteren Jahren beantragen. Die Kommission hat jedoch eine Schutzmaßnahme vorgesehen, um sicherzustellen, dass Anstrengungen unternommen werden: Länder mit übermäßigen Defiziten müssen ihr Haushaltsdefizit jährlich um mindestens 0,5 % ihres BIP reduzieren. Eine große Herausforderung für die neue belgische Regierung, die nach Angaben des Planungsbüros über einen Zeitraum von fünf Jahren Anstrengungen in Höhe von rund 23 Milliarden Euro unternehmen soll.

Theoretisch könnte einem Mitgliedstaat, der die erforderlichen Maßnahmen nicht innerhalb der vorgegebenen Frist ergreift, eine Geldstrafe von bis zu 0,05 % seines Bruttoinlandsprodukts des Vorjahres auferlegt werden, die alle sechs Monate zu zahlen ist, bis er den Vorschriften nachkommt Empfehlung des Rates. Die Chancen, ein solches Ende zu erreichen, sind äußerst gering.

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