Dank eines europäischen Wissenschaftswettbewerbs gründete sie ein Biotechnologieunternehmen

Dank eines europäischen Wissenschaftswettbewerbs gründete sie ein Biotechnologieunternehmen
Dank eines europäischen Wissenschaftswettbewerbs gründete sie ein Biotechnologieunternehmen
-

Voller Begeisterung erzählt Andrea Stephany Diaz, wie sie vor zwei Jahren, im Alter von 24 Jahren, ihr eigenes Biotechnologieunternehmen gründete, mit dem Ziel, die Lungenkrebserkennung zu revolutionieren.

„Wissenschaft und menschliche Gesundheit haben mich schon immer fasziniert“, sagte Stephany Diaz, die in Venezuela geboren wurde und seit 13 Jahren in Europa lebt. „Schon in der Highschool träumte ich davon, Unternehmerin zu werden und eines Tages mein eigenes Unternehmen zu gründen.“

Inspiriert von der Europäischen Union

Die Idee für sein Biotechnologie-Startup, OncoSwabkam im September 2022 im Rahmen einer europäischen Veranstaltung für junge Talente im Forschungssektor zu ihm. Die Veranstaltung mit dem Titel EU TalentOn fand fünf Tage lang in Leiden, Niederlande, statt.

L’Ereignis teilte 104 Teilnehmer aus ganz Europa in Teams auf und forderte sie heraus, die besten wissenschaftlichen Antworten auf die drängendsten gesellschaftlichen Probleme wie Bodenverschmutzung, Klimawandel und Krebs zu finden.

Tatsächlich wandte sich EU TalentOn an junge Menschen, die die Welt verändern wollten. Stephany Diaz bewarb sich und gewann eine Einladung. Sie nahm daher an den letzten beiden Tagen des Treffens, dem Wochenende vom 17. und 18. September, teil.

„Ich hatte den starken Wunsch, das Leben der Patienten zu beeinflussen“, sagte sie. „Dieses Wochenende hat mein Leben verändert. Es gab ein Vorher-Nachher-Bild von EU TalentOn.“

Der Weg zum Erfolg

Entsprechend derWeltgesundheitsorganisationLungenkrebs wird oft erst spät diagnostiziert und ist damit weltweit die häufigste krebsbedingte Todesursache. Rauchen ist die Hauptursache dieser Krebsart.

Der berufliche Werdegang von Stephany Diaz im Kampf gegen den Krebs ist alles andere als geradlinig.

Mit 12 Jahren zog sie von Venezuela nach Madrid, Spanien. Nach ihrem Abschluss in Biochemie an der Autonomen Universität Barcelona begann sie ein Masterstudium in Molekularer Biotechnologie und arbeitete als wissenschaftliche Mitarbeiterin. So hatte sie unter anderem die Gelegenheit, die Regeneration von Blutgefäßen nach einem Schlaganfall zu untersuchen.

Anschließend wechselte sie zu einem deutschen Biotechnologieunternehmen in Hamburg, das Stammzellen für die medizinische Forschung entwickelte, und machte sich dann selbstständig, um an Wissenschaftskommunikationsprojekten zu arbeiten.

Gleichzeitig machte sie sich auf ihrem Telefon Notizen zu Geschäftsideen und -möglichkeiten, die ihr im Alltag auffielen.

Stimmen für Talente

Dann geschah EU TalentOn.

Die sehr lebhafte und kommunikative Stephany Diaz wurde während der Veranstaltung ausgewählt, um die Idee ihres Teams in der Kategorie „Kampf gegen Krebs“ vorzustellen: Was wäre, wenn es möglich wäre, einen Test wie den für Covid verwendeten für Lungenkrebs zu entwickeln? Das Team gewann den Preis für den besten Pitch.

Aber es passierte noch etwas anderes: Stephany Diaz traf Menschen, die die gleichen Ideen hatten wie sie und vor allem Doktor Pablo Lara, einen Krebsforscher an der Universität Leiden.

Sie traf auch andere Menschen, die sie in ihrem Prozess unterstützten.

„Ich wollte unbedingt etwas Innovatives schaffen und nach TalentOn konnte ich buchstäblich nicht schlafen, wenn ich über das Problem der Diagnose von Lungenkrebs nachdachte.“, sagte Stephany Diaz. “Herr. Lara teilte meine Obsession und wir kamen sofort ins Gespräch, fast jeden Tag.“

Sie beschreibt Herrn Lara als den archetypischen genialen Wissenschaftler, der Ideen und Experimente hervorbringt.

Eine Partnerschaft, die weitergeht

Diese Zusammenarbeit erwies sich als entscheidend für die Verwirklichung seines Traums und die Gründung eines Unternehmens. Es dauerte jedoch lange, bis das Unternehmen in Gang kam, bis irgendwann im Jahr 2023.

„Es waren nur Herr Lara und ich“, sagte Stephany Diaz. „Diese ersten Monate waren wirklich die schlimmsten. Sie nannten uns verrückt. Sechs bis acht Monate lang bekamen wir nur Absagen.“

Dank ihrer Hartnäckigkeit gelang es ihnen schließlich, OncoSwab zu entwickeln und sich die Finanzierung zu sichern. So begannen sie, ihre Idee der Lungenkrebsvorsorge voranzutreiben.

Heute arbeiten sie mit Lungenärzten aus den Niederlanden, der Schweiz und den USA zusammen, um Lungenkrebs anhand von Nasenabstrichen zu erkennen. Mit diesem Test kann festgestellt werden, ob ein Patient einen CT-Scan oder einen komplexeren Scan benötigt.

„Unser Ziel ist es, die Erkennung von Lungenkrebs genauso weit verbreitet zu machen wie die Brustkrebs-Vorsorgeuntersuchung“, sagte Stephany Diaz.

Sie lehnte es ab, sich zu der vom Unternehmen verwendeten Technik zu äußern, da diese sich noch im vorkommerziellen Stadium befindet.

Stephany Diaz ist mittlerweile spanische Staatsbürgerin und erfüllt ihre Arbeit, ist aber nicht weniger von einem Gefühl der Dringlichkeit getrieben.

„Ich habe buchstäblich das Gefühl, dass ich jede einzelne graue Zelle meines Gehirns in meinem Unternehmen nutze, zusammen mit allen Fähigkeiten, die ich habe“, sagte sie. „Ich muss einfallsreich sein, wenn ein Problem auftritt, und mache ein Brainstorming mit meinem Team.“

Stephany Diaz sprach anlässlich des Europäische Forschungs- und Innovationstage am 20. und 21. März 2024 in Brüssel, Belgien, und gab an, dass ihn diese Art von Veranstaltung besonders interessiere.

„Ich mag es, mit Menschen zu reden, ich mag es, neue Kontakte zu knüpfen, ich mag es, Leute zu treffen und ich mag es, zu hören, was andere Leute zu sagen haben“, sagte sie. „Und es stellt sich heraus, dass es jetzt sozusagen Teil meines Jobs ist.“

Die Ansichten des Befragten spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der Europäischen Kommission wider.

Mehr Informationen

Dieser Artikel wurde ursprünglich in veröffentlichtHorizontdas EU-Magazin für Forschung und Innovation.

-

PREV Migräne, ein immer noch stigmatisiertes Gesundheitsproblem
NEXT Die PSAD verurteilt die wirtschaftlichen Bedingungen für den Einsatz des Omnipod 5