Bekämpfen Sie die Unterernährung in Ihrer Gemeinde

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© Toby Madden für Action Against Hunger

Verwandeln Sie Ihre Community

Vor ein paar Jahren war sich Janet nicht sicher, ob sie genug für ihre Gemeinde tat. Also begann sie, das Bewusstsein für HIV zu schärfen, und ihr Beitrag wurde anerkannt. Als Action Against Hunger begann, Gesundheitspersonal auszubilden, erinnerte sich Joyce, eine Krankenschwester im Kiomboi-Krankenhaus, an Janets Arbeit und nominierte sie. Janet, die jetzt als kommunale Gesundheitshelferin arbeitet, dankt ihr noch heute für die Erwähnung.

Es gibt nichts Befriedigenderes, als sehr geschwächte und unterernährte Kinder mit einem Lächeln im Gesicht vor ihrem Haus spielen zu sehen.
Zu sehen, dass sie wieder lächeln können, macht mich glücklich. Manche kommen zu mir gerannt und springen mir in die Arme, wenn ich sie besuche. » – Janet

Bei ihren Besuchen gibt Janet ihr Gesundheitswissen weiter, um die Essgewohnheiten von Kindern, schwangeren Frauen und stillenden Müttern zu verbessern. Sie erklärt Eltern, wie sie sich gesund ernähren und informiert sie über Ernährungsgewohnheiten, mit denen sie das Wachstum ihrer Kinder fördern und Unterernährung vorbeugen können. Janet hilft auch schwangeren Frauen, indem sie ihnen rät, Müttergesundheitszentren aufzusuchen, sobald sie erfahren, dass sie schwanger sind, und erklärt, welche Lebensmittel schwangere und stillende Mütter Priorität haben sollten.

Anfangs war es für Janet nicht einfach, die Eltern davon zu überzeugen, dass Unterernährung geheilt werden kann. Einige Eltern weigerten sich, ihre Kinder untersuchen zu lassen, weil sie nicht an ihren Ansatz oder ihre Ausbildung glaubten. Aber die Dinge haben sich geändert, und heute ist fast niemand mehr gegen Janets Mission oder bestreitet ihr Engagement für ihre Gemeinschaft.

Durch die Tür-zu-Tür-Kampagne gelang es, viele Menschen davon zu überzeugen, für eine angemessene Behandlung ins Krankenhaus zu kommen, was keine leichte Aufgabe war. Die meisten Eltern brachten ihre Kinder zu traditionellen Heilern, weil sie glaubten, sie seien verhext worden “, erklärt Janet.

Rehema Hamis ist einer der Menschen, bei denen Janet ihre Einstellung geändert hat. Als ihre Enkelin Eliciana krank wurde, dachte sie, sie sei verhext worden. Janet besuchte sie und erklärte ihr, dass sie an Unterernährung leide.

Ich wusste nicht, was Unterernährung ist. Ich dachte, Elicianas Krankheit sei auf einen Zauber zurückzuführen. Janet hat mir viel beigebracht und die Anweisungen, die ich im Krankenhaus erhielt, ermöglichten es mir, sie besser zu ernähren. Ich habe viel gebetet. Einige Wochen später wurde Eliciana geheilt », sagt Rehema.


© Toby Madden für Action Against Hunger

Ein Tag im Leben von Janet

Um ihre Gemeinschaftsarbeit und einkommensschaffende Aktivitäten unter einen Hut zu bringen, beginnt Janet ihren Tag um 5:30 Uhr. Sie ist nicht nur kommunale Gesundheitshelferin, sondern auch Unternehmerin und verkauft Haushaltsgegenstände wie Holzkohle, Salz und Seife.

Bevor Janet mit der Arbeit beginnt, geht sie zu ihrem kleinen Stand und verpackt Holzkohle und Seife in kleine Päckchen, die sie für etwa 0,33 € pro Stück verkauft. Sie putzt ihren Stand und geht dann hinein, um Frühstück zu machen und aufzuräumen.
Es gibt Tage, an denen sich ihre Töchter um die Hausarbeit kümmern, was ihr sehr hilft. An diesen Morgen muss sie nur ihre Bücher waschen und vorbereiten und dann zu Besuch gehen. Sein Enkel hilft ihm beim Verkauf seiner Produkte an seinem Stand.

Janet macht zweimal pro Woche Hausbesuche. Sie weiß daher genau, in welchen Häusern sich Kinder, schwangere Frauen und stillende Mütter befinden. Sie geht immer zu Fuß zu anderen Dörfern, und das am weitesten entfernte Dorf, das ihr am Herzen liegt, Luluma, ist etwa anderthalb Stunden zu Fuß entfernt. Sein Ruf ist gut etabliert, was vielen Familien die Tür öffnet.

Heute beginnt sie bei Elilumba Albert, der die Straße runter wohnt. Janet begann Elilumba im Jahr 2019 während ihrer ersten Schwangerschaft zu besuchen. Die mittlerweile 20-jährige Elilumba hat gerade ihr zweites Kind zur Welt gebracht, einen kleinen Jungen.

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© Toby Madden für Action Against Hunger

Elilumba sagt, Janet habe ihr nicht nur erklärt, was sie während der Schwangerschaft und Stillzeit essen soll, sondern auch erklärt, wie wichtig es für sie sei, sofort nach der Nachricht von ihrer Schwangerschaft eine Klinik aufzusuchen.

Es ist ein bisschen so, als wäre sie meine zweite Mutter. Sie erklärte mir, welche Kleidung ich meinem Baby je nach Wetterlage anziehen sollte, während es schlief. Sie empfahl ihr, bis zum Alter von sechs Monaten ausschließlich zu stillen und bestand darauf, ihr in dieser Zeit nichts anderes zu essen zu geben. », sagt Elilumba.

Heute möchte Elilumba andere gesunde Hygienepraktiken erlernen (z. B. Händewaschen vor dem Stillen) und mehr darüber erfahren, wie sie und ihre Kinder sich ernähren sollten, um ein gesundes Leben führen zu können. Sie fordert eine stärkere Sensibilisierung anderer Frauen in ihrer Gemeinde.

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© Toby Madden für Action Against Hunger

Wir helfen Familien, Hoffnung zu finden

Katarina Mkumbo, die in einem Dorf etwa 30 Minuten von Janets entfernt lebt, kennt sie gut. Ihr Enkel Michael war bei seiner Geburt gesund, doch seine Mutter starb und sein Gesundheitszustand verschlechterte sich. Als Janet Katarina und Michael besuchte, stellte sie fest, dass dieser an Unterernährung litt. Sie riet Katarina, Michael nicht ins Dorfkrankenhaus, sondern ins Kiomboi-Krankenhaus zu bringen, wo Action Against Hunger ein Ernährungszentrum betreibt.

Sie kam mit uns, obwohl es Sonntag war. Wir verbrachten fast den ganzen Tag im Krankenhaus. Wir warteten auf den Arzt und Michael wurde noch am selben Tag eingeliefert », sagt Katarina.
Michael litt an schwerer Unterernährung. In den ersten Tagen wurde er intravenös behandelt und in einem speziellen Raum betreut.

Wir blieben mehr als zwei Monate im Krankenhaus und erhielten neben Medikamenten auch Spezialnahrung für unterernährte Kinder “, erklärt Katarina. Nach zweimonatiger Behandlung ging es Michael besser und er wurde aus dem Krankenhaus entlassen. Der Arzt bestand jedoch darauf, dass er jede Woche zurückkam, um sich weiter behandeln zu lassen und seine vollständige Genesung sicherzustellen.

Janet ist ein guter Mensch. Möge Gott ihr die Energie geben, die sie braucht, um ihre gemeinnützige Arbeit fortzusetzen. Mit Michael hatte ich die Hoffnung verloren. Ohne Janets Hilfe weiß ich nicht, ob er heute noch bei uns wäre. » – Katarina

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© Toby Madden für Action Against Hunger

Wir nennen sie die Straßenärztin », erklärt Mwajuma Kilunga, der Janet schon seit mehreren Jahren kennt. Die beiden Frauen wurden Freunde, als Janet ihre Enkelin besuchte, um sie zu untersuchen, die unterernährt und HIV-positiv war. Dank Janets Rat wird ihre Enkelin nun behandelt und es geht ihr gut.

Mehrere Meilen pro Tag zu laufen kann manchmal anstrengend sein, aber Janet findet, dass es sich lohnt. Und es gibt noch viel zu tun, da sich einige Familien weiterhin an traditionelle Heiler wenden und noch immer viele Kinder sterben. Janet würde sich mehr Schulungen für kommunale Gesundheitshelfer wünschen. Sie möchte neue Fähigkeiten erlernen, um Mitglieder ihrer Gemeinde zu überzeugen, die immer noch zögern, professionelle medizinische Versorgung zu erhalten.

Im Laufe der Jahre stellte Janet fest, dass Liebe und Freundlichkeit die beste Art waren, ihre Patienten und Nachbarn zu behandeln. Durch liebevolles Handeln gewann sie ihr Vertrauen, und Janet zu vertrauen war das Beste, was ihnen je passiert ist. Janet träumt von einer Zukunft, in der niemand in ihrer Gemeinde an Unterernährung leidet.

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