Der unerwartete Einfluss der Eierstöcke auf die Lebenserwartung von Frauen

Der unerwartete Einfluss der Eierstöcke auf die Lebenserwartung von Frauen
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Lesezeit: 2 Minuten – Aufgedeckt auf National Geographic

Laut einem Senatsbericht zu diesem Thema kommen jedes Jahr etwa 500.000 französische Frauen in die Wechseljahre. Dieser Lebensabschnitt, der durch das Ausbleiben des Eisprungs und das Verschwinden der Periode gekennzeichnet ist, beginnt im Durchschnitt im Alter von 51 Jahren und geht insbesondere mit einem erhöhten Risiko für die Entwicklung bestimmter Krankheiten einher. Über die Ursachen der Wechseljahre und ihre gesundheitlichen Folgen ist jedoch noch wenig bekannt – obwohl sich die Situation ändert, betont National Geographic.

In der Pubertät verfügt ein Heranwachsender über etwa 400.000 Ovarialfollikel (Eierstockhöhlen, in denen sich Eier entwickeln), von denen jeden Monat mehrere Tausend vom Gehirn zum Eisprung geweckt werden – im Durchschnitt produziert nur einer eine befruchtete Eizelle. Dies ist seit langem der Aspekt, der die Forschung interessiert.

Eierstöcke und Eizellen scheiden mehrere Hormone aus, darunter Östrogen. Letztere variiert je nach Menstruationszyklus und erreicht ihr Maximum einige Tage vor dem Eisprung. Wenn sie mit einem ihrer Rezeptoren in Kontakt kommen, können sie bestimmte Gene aktivieren und andere deaktivieren. Dies geschieht jedoch nicht nur in den Fortpflanzungsorganen.

Begrenzen Sie die Alterung der Eierstöcke

Tatsächlich bedeutet die Sekretion von Östrogen, dass die Eierstöcke über die Fruchtbarkeit hinaus eine wichtige Rolle für die Gesundheit von Frauen spielen: Sie tragen indirekt zur Senkung des Blutdrucks, zum Schutz von Neuronen und zur Gesundheit des Bewegungsapparats bei. Umgekehrt erhöht der durch die Wechseljahre verursachte Rückgang der Menge dieses Hormons das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, neurologische Erkrankungen und sogar Osteoporose. Die Herausforderung für Wissenschaftler besteht daher darin, die Alterung der Eierstöcke zu verlangsamen. Darüber hinaus leben Frauen, die später nach der Menopause kommen, länger und bei besserer Gesundheit als andere.

Ein Moment im Leben des Eierstocks erhält besondere Aufmerksamkeit. Ungefähr im Alter von 30 Jahren, bevor die Vorräte an Eierstockfollikeln erschöpft sind, beginnt der Prozess zu versagen und die Fruchtbarkeit nimmt ab. Vor dem 30. Lebensjahr liegt die Wahrscheinlichkeit, schwanger zu werden, bei 85 %; im Alter von 35 Jahren sinken sie auf 66 %. Erst im Jahr 2020 wurde eine wahrscheinliche Ursache identifiziert: Mit zunehmendem Alter sammeln sich in den Eierstöcken faseriges Gewebe an (ein charakteristisches Phänomen der Organalterung) und versteifen sich, was die Produktion und Qualität der Eizellen beeinträchtigt.

Mit einem besseren Verständnis der Ursachen geht die Arbeit an möglichen Behandlungen einher. Eine Studie aus dem Jahr 2017 zeigt, dass die Injektion von Rapamycin (einem Immunsuppressivum) die Dauer der Fruchtbarkeit verlängern und die Qualität der Eizellen verbessern kann, indem sie die Aktivierung von Follikeln begrenzt; eine andere aus dem Jahr 2022 besagt, dass der Einsatz von Antifibrotika dazu beiträgt, der Alterung der Eierstöcke entgegenzuwirken. Diese Erkenntnisse könnten langfristig die gesunde Lebenserwartung von Frauen erhöhen.

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