Das wissen Neurologen über die Gehirne dieser Senioren, die altern, ohne ihre kognitiven Fähigkeiten zu verlieren

Das wissen Neurologen über die Gehirne dieser Senioren, die altern, ohne ihre kognitiven Fähigkeiten zu verlieren
Das wissen Neurologen über die Gehirne dieser Senioren, die altern, ohne ihre kognitiven Fähigkeiten zu verlieren
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Die allgemeine Schwächung der kognitiven Fähigkeiten mit zunehmendem Alter als unvermeidlich zu betrachten, ist in der Tat etwas vereinfachend.

Atlantico: Vergessen, verwirrte Gedanken … Sehr oft lässt die Wahrnehmung mit zunehmendem Alter nach. Bestimmte Personen, die als „Super-Alter“ bezeichnet werden, scheinen jedoch auf mysteriöse Weise leichter mit dem Zahn der Zeit zu kämpfen zu haben. Wer sind diese „Super-Ältesten“? Gibt es signifikante Unterschiede in ihrem Lebensstil oder ihren Gewohnheiten im Vergleich zu anderen Menschen in ihrem Alter?

André Nieoullon: Die allgemeine Schwächung der kognitiven Fähigkeiten mit zunehmendem Alter als unvermeidlich zu betrachten, ist in der Tat etwas vereinfachend. Aus mindestens zwei Gründen. Erstens, weil bestimmte Aspekte der Kognition eindeutig auf das Altern reagieren, so dass dies durch die Messung der kognitiven Fähigkeiten im Verhältnis zur Geschwindigkeit der Verarbeitung der zum Denken notwendigen Informationen verstanden werden kann. Das sogenannte „Arbeitsgedächtnis“ ist für die Verwirklichung dieser Erkenntnis besonders wichtig Während andere Aspekte kognitiver Funktionen, die als „exekutive“ Funktionen oder das sogenannte „episodische Gedächtnis“ bezeichnet werden, offenbar mit zunehmendem Alter nicht wesentlich beeinträchtigt werden; wie zum Beispiel verbale Fähigkeiten, sogenannte „prozedurale“ Fähigkeiten oder sogar semantisches Gedächtnis in Bezug auf die Bedeutung von Wörtern, oder sogar Fähigkeiten, die mit mentalem Rechnen verbunden sind, zur Veranschaulichung. Dann, und das ist der zweite Grund, warum es aus meiner Sicht zu einfach ist, die Schwächung der kognitiven Fähigkeiten mit zunehmendem Alter als unvermeidlich zu betrachten, weil nicht alle Menschen in gleicher Weise betroffen sind. In diesem Zusammenhang entstand das von Ihnen angesprochene Konzept dieser „überalterten“ Menschen, die neuesten Studien zufolge bereits im Alter von etwa 80 Jahren über dieselben kognitiven Fähigkeiten verfügen wie Menschen mit 20 bis 30 Jahren weniger , was etwa 5 % der Bevölkerung älterer Menschen ausmachen könnte, die nicht an neurologischen und psychiatrischen Störungen leiden.

Seit mehreren Jahrzehnten widmen sich ihnen zahlreiche Studien, da die kognitiven Fähigkeiten dieser Personen bemerkenswert sind, was zu dem Schluss führt, dass die Fähigkeiten, die mit Wissen und erworbener Erfahrung verbunden sind, im Allgemeinen eher mit zunehmendem Alter erhalten bleiben, diejenigen im Zusammenhang mit dem Denken Fähigkeiten bleiben bei diesen „Super-Ältesten“ besonders erhalten. Die gesamte Arbeit zielt darauf ab, zu verstehen, was den bemerkenswerten Widerstand dieser Menschen gegen das zunehmende Alter im Vergleich zu anderen erklären könnte. Zu diesem Zeitpunkt bleibt die Frage offen und es stellt sich heraus, dass a priori weder die Lebensweise, die Ernährung noch die Bildung diesen besonderen Widerstand gegen die Auswirkungen der Zeit wirklich erklären können, es sei denn, diese Subjekte weisen möglicherweise besonders ausgeprägte und sehr ausgeprägte soziale Beziehungen auf Die körperliche Aktivität bleibt erhalten und die gegenwärtige Schädigung ihrer psychischen Gesundheit, gemessen an Angstzuständen und Depressionen, ist viel geringer als bei Probanden, die im Verhältnis zu ihrem Alter „normale“ kognitive Funktionen aufweisen. Zu diesem Zeitpunkt ist jedoch noch nichts Endgültiges erreicht, und die Studien werden einerseits auf genetischer Ebene fortgesetzt, andererseits werden mögliche Merkmale der Gehirnorganisation in Frage gestellt.

Eine im Journal of Neuroscience veröffentlichte Studie hilft dabei, Licht auf das zu werfen, was Superälteste so besonders macht, und hebt Unterschiede in der Struktur ihres Gehirns hervor. Worüber reden wir ? Worauf sind diese Unterschiede zurückzuführen?

Sie beziehen sich auf eine aktuelle Studie einer Gruppe spanischer Forscher, die die Gehirnorganisation dieser „hochbetagten“ Menschen mithilfe der MRT untersucht haben, um herauszufinden, ob die Struktur des Gehirns selbst im Vergleich zu der von Personen mit zunehmendem Alter eher erhalten geblieben ist als „normal“ angesehen. Insgesamt besteht das Hauptergebnis dieser Studie darin, zu zeigen, dass, wenn wir uns für die Entwicklung der Struktur des Gehirns über einen Zeitraum von 5 Jahren ab dem 75. Lebensjahr interessieren, die strukturellen Veränderungen im Hinblick auf das Grauvolumen wahrgenommen werden Substanz und weiße Substanz zeichneten sich durch eine Form der Gehirnkonservierung im Laufe der Zeit bei den „Super-Altern“ aus, während sich das Gehirnvolumen der anderen Probanden im selben Zeitraum deutlich veränderte. Diese Daten wurden mit den besonderen kognitiven Fähigkeiten „überalterter“ Personen verknüpft.

Interessanterweise stellt sich jedoch heraus, dass diese Gehirnverbindungen besonders in den Bereichen erhalten zu sein scheinen, die durch das sogenannte Vorderhirn dargestellt werden, wenn Forscher sich insbesondere für die weiße Substanz interessieren, die die Faserbündel darstellt, die die verschiedenen Gehirnregionen miteinander verbinden Einerseits der Frontallappen, der an kognitiven Funktionen beteiligt ist, oder der Gyrus cinguli, ohne große Unterschiede in den Regionen, die zu Gedächtnis- und Aufmerksamkeitsprozessen beitragen, insbesondere dem Hippocampus, im Verhältnis zu dem, was allgemein angenommen wird, dass diese Strukturen empfindlicher auf das Altern reagieren als der Rest des Gehirns. Andere Studien, die sich dieses Mal auf die Untersuchung der grauen Substanz konzentrierten, in der sich die Neuronen befinden, deuten jedoch darauf hin, dass es im „Superalter“ im Gegenteil eine relative Erhaltung dieser an Gedächtnisprozessen beteiligten Regionen gibt, was darauf hindeutet bessere Kontrolle dieser Prozesse durch den präfrontalen Kortex. Zum jetzigen Zeitpunkt liegen jedoch keine Erklärungen zum Ursprung dieser strukturellen Erhaltungen des Gehirns im Zusammenhang mit zunehmendem Alter vor.

Gibt es Reflexe, die wir anwenden müssen, um unser Gehirn mit zunehmendem Alter zu „erhalten“?

Ab dem Zeitpunkt, an dem kein bestimmender Faktor dieser Mechanismen in Bezug auf demografische Faktoren, den Lebensstil oder sogar die Genetik (zu diesem Zeitpunkt) identifiziert werden konnte, um die besonderen kognitiven Leistungen der „Super-Alter“ zu erklären, ist es schwierig, wahrscheinliche Rezepte vorzuschlagen um die Auswirkungen des Alterns auf das Verhalten abzuschwächen. Wir bleiben daher bei den üblichen Überlegungen, nach denen ein gesunder Lebensstil, einschließlich einer Ernährung, die darauf abzielt, die Auswirkungen von Fettleibigkeit oder sogar Diabetes und Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu reduzieren, sowie regelmäßige und nachhaltige körperliche Aktivität und die Aufrechterhaltung starker sozialer Beziehungen selbstverständlich sind eine positive Wirkung auf die Folgen des Alterns.

Die meisten Untersuchungen zu Alterung und Gedächtnis konzentrieren sich auf Menschen, die in ihren späteren Lebensjahren an Demenz erkranken. Sollte sich die Forschung stärker auf die Untersuchung gesund alternder Menschen konzentrieren?

Grundsätzlich haben Sie recht, aber das eine schließt das andere nicht aus. Im Hinblick auf die öffentliche Gesundheit hat die Erforschung der Alzheimer-Krankheit angesichts der Belastung, die Demenz für unsere Gesellschaft darstellt, zu Recht Vorrang. Es ist jedoch interessant festzustellen, was auch in mehreren Studien festgestellt wird, dass die „Superälteren“ offenbar weniger wahrscheinlich an Alzheimer erkranken als ihre kognitiv weniger begünstigten Altersgenossen. Dies ist möglicherweise eine Forschungsrichtung, in die wir investieren sollten, um zu verstehen, warum diese Personen besonders resistent gegen den Ausbruch einer Demenz sind.

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