Neurowissenschaften: Vier schlechte Gewohnheiten, die sich mit zunehmendem Alter auf das Gedächtnis auswirken

Neurowissenschaften: Vier schlechte Gewohnheiten, die sich mit zunehmendem Alter auf das Gedächtnis auswirken
Neurowissenschaften: Vier schlechte Gewohnheiten, die sich mit zunehmendem Alter auf das Gedächtnis auswirken
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Artikelinformationen
  • Autor, Juan Francisco Alonso
  • Rolle, BBC News Mundo
  • vor 10 Minuten

„Erinnerung ist das Tagebuch, das wir alle bei uns tragen.“

So definierte der irische Schriftsteller Oscar Wilde (1854-1900) Erinnerung.

Mit zunehmendem Alter können jedoch einige Seiten dieses Tagebuchs verlegt werden oder verloren gehen. Es ist nicht nur beunruhigend, es ist auch schmerzhaft.

Professor Charan Ranganath, Direktor des Dynamic Memory Laboratory an der University of California (USA) und einer der führenden Neurowissenschaftler, die sich mit dem Gedächtnis beschäftigen, sagt, dass es möglich sei, das Risiko dafür zu minimieren.

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Bildbeschreibung, Um das Risiko eines Gedächtnisverlusts mit zunehmendem Alter zu verringern, schlägt Professor Charan Ranganath den Kampf gegen vier Gewohnheiten vor.

In einem Interview mit BBC Mundo identifizierte der Autor des Buches „Why We Remember: The New Science of Memory“ vier schlechte Gewohnheiten, die die meisten von uns annehmen und die seiner Meinung nach die Fähigkeit unseres Gehirns, sich an Dinge zu erinnern, beeinträchtigen.

Und er schlug einen Fahrplan vor, um das Problem zu beheben.

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Bildbeschreibung, Der Neurowissenschaftler Ranganath hat die letzten 25 Jahre seiner Karriere damit verbracht, zu erforschen, wie das Gehirn funktioniert und warum wir uns an manche Dinge erinnern und an andere nicht.

1. Mangel an Ruhe

Mit zunehmendem Alter neigen Männer dazu, weniger Stunden zu schlafen, und als ob das nicht genug wäre, können berufliche, finanzielle und gesundheitliche Probleme die Schlafqualität beeinträchtigen, eine Kombination, die sich sehr nachteilig auf die Gesundheit auswirken kann.

„Wir wissen jetzt, dass das Gehirn über ein System verfügt, das die dort angesammelten Giftstoffe ableitet, einschließlich des Amyloidproteins, das an der Entstehung der Alzheimer-Krankheit beteiligt ist. Dieses System schaltet sich nachts ein“, sagte Herr Ranganath.

Der Neurowissenschaftler, der seit 25 Jahren die Funktionsweise des Gehirns erforscht, erklärt, dass Schlaf auch eine erholsame Funktion habe.

„Wenn ein Mensch nicht genug Schlaf bekommt, ist die Frontalfunktion des Gehirns sowie die Stresstoleranz eingeschränkt und er kann sich daher nicht richtig konzentrieren“, sagte er.

Doch in der Nacht eliminiert das Gehirn nicht nur schädliche Elemente und lädt die Batterien wieder auf, sondern organisiert auch unser Gedächtnis.

„Während des Schlafs wird das Gedächtnis reaktiviert und viele führen dies auf die Entstehung von Träumen zurück (…) Schlafen erleichtert das Behalten gelernter Informationen“, fügte der Spezialist hinzu.

Der Verzicht auf Telefone und Computer, der Verzicht auf große Mahlzeiten sowie alkohol- und koffeinhaltige Getränke vor dem Zubettgehen sind einige der Empfehlungen von Herrn Ranganath, um zu versuchen, gut zu schlafen.

Und für diejenigen, die aus dem einen oder anderen Grund nachts nicht schlafen können, kann ein Nickerchen tagsüber auch sehr wohltuend sein, sagt der Experte.

” Vorteile [du sommeil] denn das Gedächtnis kann auch tagsüber erlangt werden“, sagte er.

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Bildbeschreibung, Für Professor Ranganath ist Schlaf eines der wichtigsten Dinge, die Sie tun können, um Ihr Gedächtnis für die Zukunft zu bewahren.

2. Multitasking

In der heutigen wettbewerbsintensiven und hektischen Welt gilt Multitasking als eine gute Sache. Allerdings warnte Herr Ranganath, dass es „sehr schlecht“ für das Gedächtnis sein könne.

Der präfrontale Kortex hilft uns, uns auf das zu konzentrieren, was wir tun müssen, um unsere Ziele zu erreichen, aber diese wunderbare Fähigkeit gerät ins Stocken, wenn wir ständig von einem Ziel zum anderen wechseln“, sagte er.

Er erklärte, dass es in unserem Gehirn einen Wettbewerb zwischen Gruppen von Neuronen gibt, die an verschiedenen Aufgaben beteiligt sind, und dass es dieser Wettbewerb ist, der uns daran hindert, Multitasking korrekt und effizient durchzuführen.

Der Neurowissenschaftler fuhr fort, dass das Abrufen Ihrer E-Mails während des Hörens einer Vorlesung oder eines Kurses nur zu einem Ergebnis führt: dass Sie sich nicht mehr daran erinnern, was Sie gerade gehört haben.

„Wenn Sie Ihren Fokus ändern (Sie beginnen, Ihre E-Mails zu lesen), werden Ihre Neuronen abgelenkt und zeichnen fragmentarische Erinnerungen an die Lektion auf, weil Sie viele exekutive Funktionen verwenden, um den Übergang von einer Aktivität zur anderen zu verwalten, was es schwierig macht, eine zu bilden.“ bleibende Erinnerung“, sagte er.

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Bildbeschreibung, Der Versuch, Multitasking zu betreiben, wirkt sich negativ auf unser Gedächtnis aus, da es uns daran hindert, bleibende Erinnerungen aufzubauen, erklärte der Experte.

Allerdings gibt es, wie bei jeder Regel, zumindest eine Ausnahme: Aufgaben, die miteinander verbunden oder verwandt sind.

„Wenn man einen Kuchen backt, muss man den Ofen vorheizen und dann den Teig wiederholen oder so. Aber wenn Sie alle diese Aufgaben in einer einzigen bündeln, werden Sie es schaffen“, erklärte er.

Um Multitasking auszumerzen, empfiehlt Ranganath, nicht nur zu versuchen, eine Aktivität abzuschließen, bevor man mit einer anderen beginnt, sondern auch Dinge zu vermeiden, die uns vom Ziel ablenken könnten.

Er schlug vor, das Telefon stumm zu schalten, insbesondere E-Mail- und Nachrichtenbenachrichtigungen, während eine Aktion ausgeführt wird.

Er empfahl außerdem, Pausen einzulegen, um zu träumen oder sich die Beine zu vertreten.

Die Frage, wie viel Zeit wir damit verbringen, unsere Smartphones zu checken, wirft auch eine andere Frage auf: Welche Auswirkungen wird dies auf die jungen Menschen von heute haben?

„Es ist möglich, dass es positive und negative Auswirkungen gibt, aber wichtig ist, dass sie Gewohnheiten entwickeln, die nicht gut für ihr Gedächtnis sind“, sagte der Experte.

Eine im Jahr 2023 veröffentlichte Studie ergab, dass amerikanische Teenager und Kinder täglich zwischen fünf und acht Stunden vor ihren Mobiltelefonen kleben.

3. In Monotonie verfallen

Anders als man es sich vorstellen könnte, ist das menschliche Gehirn nicht darauf programmiert, sich alles zu merken. Im Gegenteil, es ist selektiv.

„Die meisten Erfahrungen oder Informationen, denen wir ausgesetzt waren, werden vergessen“, sagt Ranganath.

Nur Ereignisse oder Erfahrungen, die mit Angst, Wut, Verlangen, Glück, Überraschung oder anderen Emotionen verbunden sind, die in unserem Gehirn Chemikalien wie Adrenalin, Serotonin, Dopamin oder Cortisol freisetzen können, werden sich letztendlich in unseren Neuronen festsetzen.

Diese Chemikalien fördern die Plastizität im Gehirn, die für das Gedächtnis wichtig ist.

„Die Plastizität des Gehirns hilft uns, Aufgaben, insbesondere repetitive Aufgaben, effizienter zu erledigen“, erklärt der Professor von der University of California, der betont, dass diese Fähigkeit mit zunehmendem Alter abnimmt.

Daher werden Aktionen wie das Merken des Passworts, das Sie gerade geändert haben, um auf Ihr Bankkonto, Ihr Mobiltelefon oder Ihre E-Mail zuzugreifen, mit der Zeit immer schwieriger.

„Wenn Sie das Passwort ändern, kämpfen die Neuronen, die das alte Passwort gespeichert haben, mit den Neuronen, die das neue Passwort haben“, sagte er.

Der Ausstieg aus Monotonie und Routine ist nach Ansicht des Experten der beste Weg, um die Plastizität zu bewahren.

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Bildbeschreibung, Neue Generationen entwickeln Gewohnheiten, die sich nachteilig auf ihr Gedächtnis auswirken, weil sie Kommunikationstechnologien übermäßig ausgesetzt sind, sagte Herr Ranganath.

4. Selbstüberschätzung

„Die Menschen denken, ihr Gedächtnis sei sehr gut, bis ihnen irgendwann in ihrem Leben klar wird, dass dies nicht der Fall ist“, sagte Herr Ranganath.

Ihm zufolge ist das Gehirn nicht darauf ausgelegt, sich buchstäblich an alles zu erinnern, was wir erleben, was eine sehr schwierige Aufgabe wäre.

„Es wird geschätzt, dass der durchschnittliche Amerikaner 34 Gigabyte (entspricht 11,8 Stunden) an Informationen pro Tag ausgesetzt ist.

„Der Zweck des Gedächtnisses besteht nicht darin, sich an die Vergangenheit zu erinnern, obwohl es das kann, sondern darin, aus der Vergangenheit die wichtigen Informationen zu extrahieren, die wir brauchen, um die Gegenwart zu verstehen und uns auf die Zukunft vorzubereiten“, erklärte er und empfahl, sich nicht nur darauf zu verlassen beim Auswendiglernen, um etwas zu lernen.

„Das effektivste Lernen findet dann statt, wenn wir danach streben, eine Erinnerung hervorzurufen und dann die Antwort zu bekommen, nach der wir suchen“, sagte er.

„Testen Sie sich zum Beispiel ein paar Minuten, nachdem Sie einer Person vorgestellt wurden, und versuchen Sie, ihren Namen auszusprechen. Und während das Gespräch fortschreitet, beginnen Sie erneut. Je weiter diese Versuche voneinander entfernt sind, desto besser“, erklärte er.

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Bildbeschreibung, Auch repetitive und monotone Aufgaben beeinträchtigen unser Gedächtnis, weshalb der Experte empfiehlt, aus der Routine auszubrechen.

Weitere Empfehlungen

Neben der Bekämpfung der vier oben genannten Gewohnheiten gibt es laut Ranganath noch andere Möglichkeiten, unser Gedächtnis zu schützen und uns einer guten psychischen Gesundheit zu erfreuen.

„Es gibt viele offensichtliche Dinge, die Menschen tun können, um ihr Gedächtnis zu pflegen, aber sie tun sie nicht, weil sie auf eine Pille oder einen Impfstoff warten, weil es einfacher ist und nicht funktioniert.“ Sie müssen Ihren Lebensstil ändern“, sagte er.

Aber was sind das für offensichtliche Dinge?

„Kurzfristig: Versuchen Sie, besser zu schlafen, lernen Sie, mit Stress umzugehen (oder versuchen Sie, die Ursachen von Stress zu reduzieren) und wenden Sie Achtsamkeitsübungen an, die Ihnen helfen, zu erkennen, wenn Sie abgelenkt sind“, sagte er.

Auf lange Sicht ist die Liste etwas länger.

„Diät kann viel bewirken, die Mittelmeerdiät hat sich als sehr wirksam bei der Förderung der psychischen Gesundheit erwiesen“, sagte er.

Er fährt fort: „Körperliche Bewegung, insbesondere Aerobic-Übungen, ist gut, weil sie die Sekretion von Substanzen erhöht, die die Plastizität erhöhen und die Vaskularisierung des Gehirns verbessern.“

„Eine gute Zahn- und Hörgesundheit ist ebenfalls wichtig, da Studien gezeigt haben, dass Menschen, die eine schlechte Zahnhygiene haben oder sich nicht um ihre Ohren kümmern, tendenziell kognitive Probleme haben. Schließlich stimulieren soziale Beziehungen und der Kontakt mit Neuheiten die Plastizität des Gehirns“, fügte er hinzu.

Abschließend wies der Experte darauf hin, dass Studien gezeigt hätten, dass diese guten Praktiken es bestimmten Menschen ermöglicht hätten, ihr Gedächtnis bis ins hohe Alter zu bewahren und das Demenzrisiko um ein Drittel zu senken.

Diese Daten sind ermutigend, insbesondere wenn man bedenkt, dass laut der Canadian Alzheimer Society bei 40 % der Menschen das Risiko besteht, ab dem 65. Lebensjahr an Gedächtnisproblemen zu leiden.

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Bildbeschreibung, Körperliche Bewegung und eine ausgewogene Ernährung tragen dazu bei, das Risiko für Erkrankungen wie Diabetes und andere Erkrankungen des Gehirns zu senken, erklärte der Experte.

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