Älteste bekannte menschliche Viren, die bei Neandertalern entdeckt wurden

Älteste bekannte menschliche Viren, die bei Neandertalern entdeckt wurden
Älteste bekannte menschliche Viren, die bei Neandertalern entdeckt wurden
-

Aus über 50.000 Jahre alten Neandertaler-Überresten wurden genetische Sequenzen von drei verbreiteten Viren isoliert, die auch heute noch die Menschheit heimsuchen. Nach Ansicht einiger Experten wäre es sogar möglich, dass diese DNA-Viren, die persistente Infektionen hervorrufen, eine mehr oder weniger wichtige Rolle beim Aussterben dieser Art gespielt haben.

Wie lässt sich das Verschwinden der Neandertaler erklären?

Während seiner Existenz entwickelten die Neandertaler eine hochentwickelte Kultur. Er stellte Steinwerkzeuge her, begrub seine Toten sorgfältig und passte seine Jagd- und Überlebenstechniken an seine sich verändernde Umgebung an. Leider reichten ihm seine Anpassungen nicht aus. Während die Menschen der frühen Neuzeit florierten und neue Gebiete besiedelten, starben die Neandertaler tatsächlich aus 40.000 Jahreund hinterlässt rätselhafte Fragen nach den Gründen für ihr Verschwinden.

Seit Jahrzehnten spekulieren Forscher darüber, was das Verschwinden der Neandertaler verursacht haben könnte. Theorien reichen von Konkurrenz zum frühneuzeitlichen Menschen Hat drastische Klimaveränderungen sind fortgeschritten. In jüngerer Zeit haben sich Forscher auf andere potenzielle Schuldige konzentriert: anhaltende Virusinfektionen.

DNA-Viren sind in der Tat in der Lage, eine lebenslange Latenzzeit aufzubauen und bei Wirten anhaltende Infektionen zu verursachen. Die Forscher machten sich daher daran, im Genom von Neandertalern nach Spuren dieser Krankheitserreger zu suchen, um zu überprüfen, ob diese Infektionen zu deren Aussterben beigetragen haben könnten.

Bildnachweis: Denis-Art/iStock

Virussequenzierung

Um ihre Hypothese zu testen, verwendeten die Forscher Neandertaler-Genomdaten, um Sequenzierungsablesungen den Genomen von drei Arten von DNA-Viren zuzuordnen: Adenovirus, Herpesvirus und Papillomavirus. Durch die Kartierung dieser Lesevorgänge konnten sie alte Virusgenome rekonstruieren und sowohl konservierte Segmente als auch variable Regionen im Vergleich zu aktuellen Viren identifizieren.

Darüber hinaus beobachteten die Forscher Muster der Desaminierung antiker DNA in Sequenzierungslesungen, die es ihnen ermöglichten, das Alter von Neandertaler-Proben abzuschätzen etwa 50.000 Jahre. Auch die aus diesen Daten berechneten Virusentwicklungsraten stimmten mit aktuellen Schätzungen überein, was die Zuverlässigkeit der erhaltenen Ergebnisse untermauerte.

Letztendlich deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass Neandertaler tatsächlich mit ähnlichen Viren infiziert waren zu denen, die heute noch existieren, auch wenn sie erhebliche Variationen in ihrem viralen Genom aufweisen.

Das heißt natürlich nicht, dass Viren allein das Aussterben der Neandertaler verursacht haben könnten, wie die Autoren im Artikel anmerken. Dennoch verleiht es der Theorie einiger Wissenschaftler, dass es sich um diese Krankheitserreger handelt, zumindest etwas Gewicht könnte eine bestimmte Rolle gespielt haben.

Die Studie ist als Vorveröffentlichung auf bioRxiv verfügbar.

-

NEXT Auch mit 60 Jahren geschützt ausgehen: Sexuell übertragbare Krankheiten nehmen bei „heterosexuellen Menschen ab einem bestimmten Alter“ zu