Eine seltene Kehlkopftransplantation ermöglichte es einem Krebspatienten, wieder zu sprechen, wie bahnbrechende Studienergebnisse zeigen

Eine seltene Kehlkopftransplantation ermöglichte es einem Krebspatienten, wieder zu sprechen, wie bahnbrechende Studienergebnisse zeigen
Eine seltene Kehlkopftransplantation ermöglichte es einem Krebspatienten, wieder zu sprechen, wie bahnbrechende Studienergebnisse zeigen
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WASHINGTON –

Ein Mann aus Massachusetts erhielt seine Stimme zurück, nachdem Chirurgen seinen krebskranken Kehlkopf entfernt und ihn in einer bahnbrechenden Maßnahme durch einen gespendeten Kehlkopf ersetzt hatten.

Kehlkopftransplantationen sind äußerst selten und für Menschen mit aktiver Krebserkrankung in der Regel keine Option. Marty Kedian ist erst der dritte Mensch in den Vereinigten Staaten, der sich einer vollständigen Kehlkopftransplantation unterzogen hat (die anderen waren aufgrund von Verletzungen schon vor Jahren) und einer von nur einer Handvoll auf der Welt, die sich einer solchen Transplantation unterzogen haben.

Chirurgen der Mayo Clinic in Arizona boten Kedian die Transplantation im Rahmen einer neuen klinischen Studie an, die darauf abzielte, die potenziell revolutionäre Operation für mehr Patienten zugänglich zu machen, darunter einige mit Krebs, der häufigsten Art, einen Kehlkopf zu verlieren.

„Die Menschen müssen ihre Stimme behalten“, sagte der 59-jährige Kedian vier Monate nach seiner Transplantation gegenüber The Associated Press – immer noch heiser, aber in der Lage, ein einstündiges Gespräch zu führen. „Ich möchte, dass die Leute wissen, dass es möglich ist. »

Er wurde emotional, als er sich an das erste Mal erinnerte, als er seine 82-jährige Mutter nach der Operation anrief: „Und sie konnte mich hören … Es war mir wichtig, mit meiner Mutter zu sprechen.“ »

Die Studie ist klein (es werden nur neun Personen rekrutiert). Aber sie könnte Wissenschaftlern bewährte Vorgehensweisen für diese komplexen Transplantationen vermitteln, sodass sie eines Tages mehr Menschen angeboten werden können, die aufgrund eines beschädigten oder chirurgisch entfernten Kehlkopfes nicht selbstständig atmen, schlucken oder sprechen können.

„Die Patienten fühlen sich sehr einsam und isoliert vom Rest der Welt“, sagt Dr. David Lott, Vorsitzender der Abteilung für Kopf- und Halschirurgie von Mayo in Phoenix. Er begann mit der Studie, weil „meine Patienten mir sagen: ‚Ja, ich lebe vielleicht, aber ich lebe nicht wirklich.‘ »

Lotts Team berichtete am Dienstag in der Fachzeitschrift Mayo Clinic Proceedings über erste Ergebnisse der Operation.

Marty Kedian posiert für ein Foto im Labor für Kopf- und Hals-Regenerative Medizin der Mayo Clinic in Scottsdale, Arizona, 12. Juni 2024. (Mayo Clinic über AP)

Der Kehlkopf ist vielleicht besser als Kehlkopf bekannt, aber er ist auch für die Atmung und das Schlucken unerlässlich. Muskellappen, sogenannte Stimmbänder, öffnen sich, um Luft in die Lunge zu lassen, schließen sich, um zu verhindern, dass sich Speisen oder Getränke in die falsche Richtung bewegen, und vibrieren, wenn Luft durch sie strömt, um Sprache zu erzeugen.

Die ersten beiden Empfänger einer Kehlkopftransplantation in den Vereinigten Staaten – an der Cleveland Clinic im Jahr 1998 und an der University of California, Davis im Jahr 2010 – verloren ihre Stimme aufgrund von Verletzungen, von denen einer durch einen Unfall mit einem Motorrad verursacht wurde und der andere durch ein Krankenhausbeatmungsgerät beschädigt wurde.

Aber Krebs ist die Hauptursache für dieses Problem. Die American Cancer Society schätzt, dass in diesem Jahr bei mehr als 12.600 Menschen Kehlkopfkrebs diagnostiziert wird. Während sich heute viele Menschen einer stimmerhaltenden Behandlung unterziehen, wurde Tausenden der Kehlkopf vollständig entfernt, sie atmeten durch eine sogenannte Trachealkanüle im Nacken und hatten Schwierigkeiten bei der Kommunikation.

Obwohl die ersten amerikanischen Empfänger wieder nahezu normal sprechen konnten, haben Ärzte diese Transplantate noch nicht übernommen. Dies liegt unter anderem daran, dass Patienten ohne Kehlkopf überleben können, während Medikamente gegen Abstoßungsreaktionen, die das Immunsystem schwächen, neue oder wiederkehrende Tumoren auslösen können.

„Wir wollen in der Lage sein, diese Grenzen zu überschreiten, aber auf die sicherste und ethischste Art und Weise, die möglich ist“, sagte Lott.

Kopf- und Halsspezialisten sagen, dass die Mayo-Studie von entscheidender Bedeutung dafür ist, dass Kehlkopftransplantationen zu einer praktikablen Option werden.

„Dies ist kein Einzelfall, sondern eine Gelegenheit, endlich von einem Patienten zu lernen, bevor man den nächsten operiert“, sagte Dr. Marshall Strome, der die Transplantation 1998 in Cleveland leitete.

Dieser erste Versuch bei einem Krebspatienten „ist der nächste große Schritt“, sagte er.

Andere Optionen werden geprüft, bemerkte Dr. Peter Belafsky von der UC Davis, der bei der Transplantation 2010 mitgeholfen hat. Seine Patienten mit hohem Risiko für Kehlkopfverlust zeichnen ihre Stimmen auf, in Erwartung von Sprachgeräten der neuen Generation, die wie sie klingen.

Aber Belafsky sagte, es bestehe „immer noch eine Chance“, dass Kehlkopftransplantationen häufiger werden, warnte jedoch, dass dies wahrscheinlich noch Jahre zusätzlicher Forschung erfordern werde. Eines der Hindernisse bestand darin, genügend Nerven nachwachsen zu lassen, um das Atmen ohne Trachealtubus zu ermöglichen.

Vor etwa zehn Jahren wurde bei Kedian ein seltener Kehlkopfknorpelkrebs diagnostiziert. Der Mann aus Haverhill, Massachusetts, unterzog sich mehr als einem Dutzend Operationen und benötigte schließlich eine Tracheotomie, um ihm das Atmen und Schlucken zu erleichtern. Es fiel ihm sogar schwer, ein heiseres Flüstern zu artikulieren. Er musste aufgrund einer Behinderung in den Ruhestand gehen.

Kedian, einst kontaktfreudig und für seine langen Gespräche mit Fremden bekannt, ließ nicht zu, dass Ärzte seinen Kehlkopf entfernen, um seinen Krebs zu behandeln. Er wollte seiner Enkelin unbedingt Gutenachtgeschichten vorlesen, und zwar mit seiner eigenen Stimme und nicht mit, wie er es nennt, roboterhaft klingenden Sprachgeräten.

Gina, Kedians Frau, kehrte dann zurück, um in Mayo zu studieren. Lott entschied, dass er ein guter Kandidat sei, da sein Krebs nicht schnell voranschreite und, was besonders wichtig sei, Kedian bereits Medikamente gegen Abstoßung für eine frühere Nierentransplantation einnahm.

Es dauerte 10 Monate, einen verstorbenen Spender mit einem ausreichend gesunden Kehlkopf und der richtigen Größe zu finden.

Dr. Girish Mour, links, medizinischer Direktor des Kehlkopf- und Luftröhrentransplantationsprogramms der Mayo Clinic, und Dr. David Lott, rechts, stehen eine Woche nach seiner Transplantationsoperation in Phoenix, 8. März 2024, auf beiden Seiten von Marty Kedian. (Mayo Klinik über AP)

Am 29. Februar operierten sechs Chirurgen Kedian 21 Stunden lang. Nach der Entfernung des krebsartigen Kehlkopfes transplantierten sie den gespendeten Kehlkopf zusammen mit den notwendigen angrenzenden Geweben – der Schilddrüse und den Nebenschilddrüsen, dem Rachen und dem oberen Teil der Luftröhre – und den winzigen Blutgefäßen zu ihrer Versorgung. Schließlich verbanden sie mithilfe neuer mikrochirurgischer Techniken lebenswichtige Nerven, sodass Kedian das Bedürfnis verspürte, die Stimmbänder zu schlucken und zu bewegen.

Ungefähr drei Wochen später sagte Kedian „Hallo“. Er lernte schnell wieder zu schlucken und wechselte von Apfelmus zu Makkaroni und Käse zu Hamburgern. Er konnte seiner Enkelin Charlotte per Video Hallo sagen, als Teil seiner Hausaufgabe, weiter zu reden.

„Jeden Tag wird es besser“, sagte Kedian, der bald nach Massachusetts zurückkehren wird. Sein Tracheostoma wird noch mindestens ein paar Monate an Ort und Stelle bleiben, aber „Ich versuche, die Sache zu beschleunigen, denn ich möchte, dass diese Schläuche aus mir entfernt werden und ich zu einem normalen Leben zurückkehren kann.“ »

Und wie Lott ihm versichert hatte, behielt Kedian seinen geliebten Bostoner Akzent bei.

Die Gesundheits- und Wissenschaftsabteilung von Associated Press erhält Unterstützung von der Science and Educational Media Group des Howard Hughes Medical Institute. Für sämtliche Inhalte ist allein der AP verantwortlich

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