Stone Mountain, das geologische Wunder Georgias, das zum Mekka amerikanischer Rassisten geworden ist

Stone Mountain, das geologische Wunder Georgias, das zum Mekka amerikanischer Rassisten geworden ist
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Der Stone Mountain State Park, etwas außerhalb von Atlanta, ist nicht nur die meistbesuchte Touristenattraktion Georgias, sondern auch eine der umstrittensten. Jedes Jahr empfängt es eine vielfältige Menschenmenge – oft Familien, aber manchmal auch weiße Rassisten und andere, die nostalgisch für den Ku-Klux-Klan sind und von diesem Ort angezogen werden, der mit vielen Euphemismen an die Konföderierten Staaten von Amerika erinnert.

Hinter seiner gutmütigen Fassade aus einem Dinosauriergehege, einem Minigolfplatz und unzähligen Eisständen sehen viele den Stone Mountain Park als Zufluchtsort des offenen Rassismus, der eine von Romantik und historischen Abkürzungen durchdrungene Vision des Bürgerkriegs verbreitet.

Denn hier sind die Führer der Konföderation keine Rebellen, die zu den Waffen gegriffen haben, um die Sklaverei zu verteidigen: Sie sind „Helden“, die ihr Leben zur Verteidigung der „Freiheit“ und „Werte“ des Südens geopfert haben. Der Aufstand der Konföderierten war auch kein Angriff auf die Abschaffung der Sklaverei durch die Regierung von Abraham Lincoln: Es war eine Operation der Selbstverteidigung gegen eine vom Norden orchestrierte „Aggression“.

„Entschuldigung für Rassismus“

„Wenn Sie die im Park verstreuten Hinweisschilder lesen, werden Sie keinen Hinweis auf Sklaverei finden“, beklagt Sally Stanhope, Mitglied der Stone Mountain Action Coalition (SMAC), einer Gruppe, die diese geschützte und finanzierte Verherrlichung des südlichen Lagers anprangert .vom Staat. „Der Park ist offiziell ein Denkmal für die Konföderation, aber in Wirklichkeit fördert er hauptsächlich deren rassistische Ideologie. »

Die Vergangenheit von Stone Mountain schürt diesen katastrophalen Ruf. Eines Nachts im Jahr 1915 verbrannte der moderne KKK auf der Spitze des Granithügels im Herzen des Parks Kreuze und kündigte damit seine Wiederauferstehung an.

Hier befindet sich auch das größte Denkmal zu Ehren der Konföderation der Welt, das an der Seite desselben Hügels eingraviert ist. Es handelt sich um eine kolossale Darstellung der südlichen Troika aus Granit. Präsident Jefferson Davis und seine beiden berühmtesten Generäle, Robert E. Lee und Thomas „Stonewall“ Jackson, erscheinen im Basrelief in ritterlichen Posen, die Rechtschaffenheit, Tapferkeit und Heldentum hervorrufen.

Das Denkmal ist 30 m hoch und erstreckt sich über eine Fläche, die der Größe von 60 Tennisplätzen entspricht. Die zahlreichen Familien haben Spaß daran, lächelnd vor diesem Stich zu posieren, den viele als anstößig empfinden und der einen Sammelpunkt für die extreme Rechte in den USA darstellt.

„Es ist ein Park, der Georgia gehört, von der gesamten Bevölkerung Georgias finanziert wird und durch georgisches Recht geschützt ist“, erinnert sich Sally Stanhope. „Das größte Symbol der Konföderierten der Welt hat dort keinen Platz und es muss verschwinden – oder zumindest nicht mehr aus öffentlichen Mitteln erhalten werden. Menschen, die hierherkommen, müssen sich nicht mit der Konföderation und der Tatsache auseinandersetzen, dass der Staat eine Nation feiert, die die Sklaverei verteidigt hat. »

Eine Vergangenheit, die eng mit dem KKK verbunden ist

Wenn Stone Mountain das größte Denkmal der Konföderierten der Welt beherbergt, dann nicht, weil die Echos des Bürgerkriegs am Fuße des Berges widerhallten. Hier fanden keine Schlachten statt. Auch keine berühmte Persönlichkeit des amerikanischen Bürgerkriegs hatte die Umgebung als Wiege.

„Diese Gravur war ursprünglich die Idee von Helen Plane, der Witwe eines konföderierten Soldaten, die auch Mitglied der United Daughters of the Confederacy war“, erklärt Claire Haley, Historikerin am Atlanta History Center. „Dies ist eine Dame, die eine gewisse Bewunderung für den Ku-Klux-Klan zum Ausdruck brachte: Sie hatte zu Beginn sogar darüber nachgedacht, neben Figuren der Konföderation auch Figuren des KKK einzubeziehen. »

Die Einweihung dieses Denkmals, das zu Beginn der 1910er Jahre entworfen und teilweise vom Bildhauer hinter Mount Rushmore geschnitzt wurde, fand erst 1972 statt – acht Jahre nach der Verkündung des Denkmals Bürgerrechtsgesetz. Es bedurfte des Anstoßes von Marvin Griffin, einem offen für Rassentrennung befürwortenden Politiker aus Georgia, um das Projekt abzuschließen, das aufgrund der Weltwirtschaftskrise und dem Aufkommen der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung schwer fassbar geworden war.

Im Jahr 1954, weniger als zwei Monate nach dem berühmten Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA zugunsten der Rassenvielfalt in Schulen, versprach Marvin Griffin, damals Gouverneurskandidat, die Fertigstellung des Denkmals im Namen der „Southern Way of Life“ – eine Höflichkeit Claire Haley zufolge dient sie dazu, „die Rassentrennung zu verteidigen“. Wenige Monate später gewann er seine Wahlen deutlich.

Stone Mountain symbolisiert seitdem den Widerstand von „ Tiefer Süden » angesichts der Entstehung von Bürgerrechten. Sogar Martin Luther King Jr. erwähnte es in seiner berühmten Rede Ich habe einen Traum von 1963, als er davon träumte, dass „die Freiheit von Stone Mountain, Georgia, ausgehen könnte“.

Revier der Supremacisten

Auch heute noch veranstalten kleine rechtsextreme Gruppen jährliche Treffen in Stone Mountain. Die Sons of the Confederate Veterans zum Beispiel, eine Organisation, die ausschließlich den männlichen Nachkommen der Südstaatensoldaten vorbehalten ist, veranstaltet jedes Jahr eine große Kundgebung im Schatten des Basreliefs.

Mit ihrer starken rassistischen Ideologie und ihren Flaggen der Konföderierten versammeln sich ihre Mitglieder in Stone Mountain, um „renommierten“ Rednern zuzuhören, wie etwa Pastor John Weaver, der vom Southern Poverty Law Center als „Säule eines hasserfüllten Neo-Konföderierten“ dargestellt wird Bewegung, die dafür bekannt ist, Sezession, Sklaverei und Rassentrennung im Süden zu verteidigen.“

„Gott sei Dank lehnten die Parkmanager 2017 die Bitte des Ku-Klux-Klan ab, Kreuze auf dem Stone Mountain zu verbrennen“, sagte Sally Stanhope von SMAC. „Andererseits muss der Park aufhören, die Ankunft supremacistischer Gruppen zu tolerieren. Wir fordern lediglich, dass Stone Mountain für alle inklusiv wird. »

Es tobt eine Debatte darüber, was mit den Bildern der Konföderierten im Park geschehen soll. Einige, wie die Manager von Stone Mountain, wem Die Pflicht versuchte erfolglos, sich zu äußern und den Status quo zu verteidigen. Andere, wie die demokratische Politikerin Stacey Abrams, fordern die völlige Zerstörung des monumentalen Flachreliefs.

Allerdings ist das leichter gesagt als getan. Es würde wahrscheinlich Jahre – und viel Dynamit – dauern, ein Stück Granit dieser Größe zu entfernen. Darüber hinaus verlangt das georgische Recht „seine Erhaltung und seinen Schutz bis zum Ende der Zeit“ im Namen „der Tapferkeit und des Heldentums der Menschen, die für ihre Sache gelitten und gestorben sind“.

Das Gesetz des Bundesstaates verlangt sogar, dass der Geschenkeladen in Stone Mountain Anhänger mit dem Bild des Südlagers in seinen Auslagen führt, die sogar Amazon, Walmart und eBay nach einem rassistischen Vorfall in Charleston aus ihren Katalogen entfernt haben Kirche im Jahr 2015.

„Der Kongress von Georgia erwägt derzeit einen Gesetzentwurf der Demokraten, der vorschlägt, jegliche Bezugnahme auf die „Lost Cause“ zu streichen, die Theorie, dass der Süden nicht für die Erhaltung der Sklaverei, sondern im Namen edler und romantischer Ideale gekämpft hat“, erklärt Sally Stanhope. „Das ist wichtig, weil es zumindest signalisiert, dass es in diesem Kongress gewählte Beamte gibt, die glauben, dass die Männer, die für den Tod von Millionen Amerikanern während des Bürgerkriegs verantwortlich sind, keine Helden sind. Auch wenn unser Gesetz hier das Gegenteil sagt. »

Dieser Bericht wurde dank des Transat-International Journalism Fund finanziert.Die Pflicht.

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