Im Mittelpunkt eines „Doppelspiels“: Pierre Dupuy, der kanadische Diplomat zwischen Churchill und Pétain

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Nach der Kapitulation Frankreichs im Jahr 1940 unterhielt Ottawa diplomatische Beziehungen zur Vichy-Regierung. Premierminister Mackenzie King war der Ansicht, dass ein Bruch mit Frankreich angesichts der Vichy-Sympathien eines erheblichen Teils der französischen Kanadier für Kanada katastrophal wäre.

Frankreich hatte die diplomatischen Beziehungen zu Großbritannien abgebrochen, nachdem die Royal Navy am 3. Juli 1940 die vor Anker liegende französische Flotte bei Oran angriff und mehrere Schiffe versenkte. Churchill befürchtete, dass die Deutschen es einnehmen würden.

Die Premierminister Churchill und Mackenzie King, 1941

Bibliothek und Archiv Kanada

Auf Wunsch Londons ist ein kanadischer Diplomat, Pierre Dupuy, dafür verantwortlich, den Kontakt zwischen den Engländern und den Franzosen wiederherzustellen. Obwohl Ottawa seine diplomatischen Beziehungen zu Vichy unterhielt, residierte sein Botschafter, Georges Vanier, in London.

Zwischen November 1940 und August 1941 besuchte Dupuy dreimal Frankreich, ein Land, das er gut kannte. Seit dem Ende seines Studiums an der Sorbonne im Jahr 1922 ist er Teil der kanadischen Gesandtschaft in Paris. Im Laufe der Jahre hat er ein Netzwerk von Kontakten aufgebaut und zählt zu seinen Verwandten mehrere Persönlichkeiten der französischen Rechten. Pierre Dupuy kennt Philippe Pétain. Der Marschall würdigte mit seiner Anwesenheit im Jahr 1938 einen Empfang zu Ehren des kanadischen Vertreters in Frankreich, Philippe Roy.

Ist Pétain insgeheim pro-britisch?

Im November 1940, nach seiner Abreise aus London, beauftragten die Engländer Dupuy, den Geisteszustand von Pétain und seinem Gefolge auszuloten und ihnen die Entschlossenheit Großbritanniens mitzuteilen, den Kampf fortzusetzen. Für Churchill war nur ein völliger Sieg über Hitler akzeptabel.

Als Dupuy Marschall Pétain traf, empfand er den französischen Staatschef als „müde und schläfrig“. In seinem Bericht schrieb er, dass es ihm nur gelang, den alten Mann zu wecken, „indem er mehrmals und mit lauter Stimme den Namen General de Gaulle erwähnte“.


Charles de Gaulle spricht mit der BBC, 1941

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Während eines zweiten Interviews mit Pétain war Dupuy von den pro-britischen Sympathien des Marschalls und seines Gefolges überzeugt, mit Ausnahme von Admiral Darlan, der Vichy zur militärischen Zusammenarbeit mit Hitler und Pierre Laval, dem ehemaligen Sozialisten und Vordenker der Politik, anwies der Zusammenarbeit mit Nazi-Deutschland.

Dupuy lässt die Engländer glauben, dass Vichy sich darauf vorbereitet, den Kampf an der Seite der Alliierten wieder aufzunehmen. Sein Einsatzbericht beruhigte das Auswärtige Amt und trug zur Entspannung nach seinem Aufenthalt in Vichy bei. Die BBC stoppte ihre Angriffe auf Pétain.

Churchill dankte der kanadischen Regierung für ihre Zusammenarbeit und sagte, er sei zutiefst dankbar für Dupuys „großartige Arbeit“ und fügte hinzu, dass „die kanadische Verbindung von unschätzbarem Wert und tatsächlich im Moment unsere einzige Verbindung ist, die wir haben.“


General Dwight Eisenhower mit Pierre Dupuy

Admiral Darlan, Marschall Pétain und Reichsmarschall Göring, Dezember 1941.

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Als Dupuy nach Vichy zurückkehrte, hatte sich das politische Umfeld verändert. Admiral Darlan blieb zwar Kapitän der Marine, wurde aber von Pétain zum Vizepräsidenten des Rates, Außen- und Innenminister ernannt.

Pierre Dupuy blieb dennoch davon überzeugt, dass die Vichy-Franzosen, weil sie einen britischen Sieg wollten, ein „doppeltes Spiel“ spielten und das Prinzip der deutsch-französischen Zusammenarbeit nur aus der Not heraus akzeptierten.

Dupuy jetzt unerwünschte Person

Dank der Kontakte, die er zu den französischen Geheimdiensten knüpfen konnte, ist Dupuy bestens informiert. Er bringt viele interessante Informationen mit Geheimdienst. Darüber hinaus verdächtigen ihn die Deutschen, als Vermittler zwischen dem französischen und dem britischen Geheimdienst zu fungieren. Sie bitten die Franzosen um Erklärungen für seine Besuche. Die Gestapo überwacht ihn streng.

Seine geheimen Aktivitäten fanden keine Unterstützung der Vichy-Regierung. Bei seinem letzten Besuch in Vichy konnte er Pétain aufgrund des Vetos von Admiral Darlan nicht treffen.

Nach Recherchen des Historikers Olivier Courteaux* beurteilten die Briten Dupuys Besuche in Vichy letztlich sehr negativ. Er berichtete, dass sich ab Herbst 1941 die negativen Bemerkungen über ihn vervielfachten. „Es gelang ihm, eine Reihe guter Kontakte in Vichy aufzubauen, aber Vichy nutzte ihn genauso oft wie wir …“, schrieb der stellvertretende Außenminister Cadogan . Einer seiner Kollegen bemerkt böse: „Dupuy ist der unerträglichste Redner. […] Können wir nichts tun, um diesen lästigen kleinen Mann zum Schweigen zu bringen?“


General Dwight Eisenhower mit Pierre Dupuy

Der französische Zerstörer Mogador wurde 1940 bei Mers-el-Kébir durch britisches Feuer getroffen

Wikimedia Commons / Public Domain

Am Ende des Krieges diente Pierre Dupuy nacheinander in Belgien, den Niederlanden, Italien und Frankreich, wo er Kanada bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1963 vertrat. Anschließend wurde er zum Generalkommissar der Expo 67 ernannt. Pierre Dupuy starb am 21. Mai an einem Herzinfarkt , 1969 in seiner Residenz in Cannes an der französischen Riviera.

* Kanada zwischen Vichy und dem Freien Frankreich 1940-1945Les Presses de l’Université Laval, 2015

De Gaulle bittet Quebec um Hilfe

Weniger als zwei Monate nach seinem historischen Appell an die Franzosen am 18. Juni 1940, am 1. Juniähm Im August spricht General de Gaulle über die BBC von London aus zu Frankokanadiern.

„Die Seele Frankreichs sucht und ruft nach eurer Hilfe, ihr französischen Kanadier. Sie sucht deine Hilfe und ruft danach, weil sie dich kennt. Sie weiß, welche Rolle Sie in der Vergangenheit, in den Menschen und im Staat, dem Sie angehören, spielen.

Quebec schätzte damals Marschall Pétain, dessen Motto lautete Arbeit, Familie, Heimat.


General Dwight Eisenhower mit Pierre Dupuy

Pierre Dupuy, Generalkommissar der Expo 67

Bibliothek und Archiv Kanada

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