Papua-Neuguinea: „Wettlauf gegen die Zeit“, um Überlebende zu finden

Papua-Neuguinea: „Wettlauf gegen die Zeit“, um Überlebende zu finden
Papua-Neuguinea: „Wettlauf gegen die Zeit“, um Überlebende zu finden
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Bewohner der umliegenden Dörfer helfen beim Ausgraben der Leichen. Viele Menschen benutzen Spaten und landwirtschaftliche Werkzeuge.

AFP

Retter befinden sich in einem „Wettlauf gegen die Zeit“, um Überlebende zu finden, nachdem ein Erdrutsch ein Dorf in Papua-Neuguinea begraben und rund 670 Menschen getötet hat, sagte ein Rettungsbeamter am Montag gegenüber AFP.

„Seit der Katastrophe sind bereits drei Tage und sieben Stunden vergangen. Wir befinden uns also in einem Wettlauf mit der Zeit, aber die Frage ist, inwieweit wir die Sicherheit der Menschen gewährleisten können“, sagte Serhan Aktoprak, ein UN-Migrationsbeamter mit Sitz in Port Moresby, der Hauptstadt dieses Landes im Südpazifik.

Mitten in der Nacht

Das Bergdorf in der Provinz Enga im Zentrum des Archipels wurde fast vollständig zerstört, als über Nacht von Donnerstag auf Freitag gegen 3 Uhr Ortszeit ein Teil des Mount Mungalo einstürzte, Dutzende Häuser begrub und die Bewohner im Schlaf überraschte.

Die Einsatzkräfte arbeiten unter gefährlichen Bedingungen, insbesondere weil „immer wieder Steine ​​fallen und den Boden in Bewegung bringen“, sagte Serhan Aktorprak. „Erschwerend kommt hinzu, dass Grundwasser unter den Trümmern fließt und die Bodenoberfläche in eine Rutsche verwandelt“, fügte er hinzu und führte aus, dass rund 250 in der Nähe liegende Häuser vorsorglich evakuiert wurden.

Zunächst befürchteten humanitäre Organisationen und lokale Behörden, dass bei der Katastrophe zwischen 100 und 300 Menschen ums Leben gekommen seien. Doch die Zahl der Todesopfer stieg auf rund 670, als die Retter feststellten, dass das vom Erdrutsch betroffene Dorf mehr Einwohner hatte als geschätzt, erklärte Serhan Aktoprak. Nach Angaben der Behörden wurden mindestens vier Leichen aus den Trümmern geborgen.

„Niemand konnte fliehen“

Es wurde erwartet, dass über Nacht von Sonntag auf Montag schweres Gerät und Bagger im Katastrophengebiet eintreffen würden, doch ihre Ankunft wurde durch Stammesgewalt verzögert, die entlang der einzigen Zugangsroute ausbrach, sagte Serhan Aktoprak. Allerdings stehe diese Gewalt nicht „im Zusammenhang mit dem Erdrutsch“, stellte er klar.

Ein Lehrer aus einem nahegelegenen Dorf, Jacob Sowai, sagte, dass mehr als 2.000 Menschen im Katastrophengebiet lebten. „Die Leute sind sehr traurig. Niemand konnte entkommen. Es ist sehr schwierig, Informationen zu sammeln. Wir wissen nicht, wer gestorben ist, weil die Register vergraben sind“, beklagte er gegenüber AFP.

Bewohner aus umliegenden Dörfern helfen beim Ausgraben der Leichen, sagte Nickson Pakea, Präsident der nahegelegenen Industrie- und Handelskammer von Porgera. Viele Menschen benutzen Spaten und landwirtschaftliche Werkzeuge. „Aufgrund der Härte des Gesteins (…) ist es ziemlich kompliziert. Zur Beseitigung des Schutts werden Bagger benötigt“, fügte er hinzu.

Starkregen

Ein benachbartes Bergbau-Joint-Venture, New Porgera Limited, erklärte sich bereit, mechanische Bagger bereitzustellen, um Retter zu unterstützen und Straßen freizumachen. Nach Schätzungen humanitärer Organisationen wurden infolge dieser Katastrophe mehr als 1.000 Menschen vertrieben.

Aus Sicht der Anwohner muss dieser Rutsch durch die starken Regenfälle ausgelöst worden sein, die in den letzten Wochen über die Region niedergegangen sind. Nach Angaben der Weltbank hat Papua-Neuguinea eines der feuchtesten Klimazonen der Welt und in den feuchten Hochlandregionen kommt es regelmäßig zu heftigen Regenfällen.

Laut Wissenschaftlern erhöht die durch den Klimawandel bedingte Variation der Niederschlagsmuster das Risiko von Erdrutschen im Land. Im März starben bei einem Erdrutsch in einer Nachbarprovinz mindestens 23 Menschen.

(AFP)

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