Gehwege mit Zelten bedeckt

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(Los Angeles, Skid Row) Im ärmsten Viertel von Los Angeles ist es unmöglich, die Gehwege zu benutzen. Überall sind sie vollgestopft mit Zelten und anderen provisorischen Unterkünften, in denen nur wenige Kilometer entfernt 4.400 Obdachlose leben Glanz von Hollywood und den Palästen von Beverly Hills.


Gepostet um 5:00 Uhr.

Wir befinden uns im Epizentrum der Obdachlosenkrise in Amerika. Straße für Straße, über mehr als einen Quadratkilometer lang, reihen sich die Lager aneinander. Als ob alle Bürgersteige der Altstadt von Montreal mit Zelten bedeckt wären.

FOTO DOMINICK GRAVEL, DIE PRESSE

Drogenmissbrauch und psychische Gesundheitsprobleme sind unter der obdachlosen Bevölkerung weit verbreitet.

Diejenigen, die unter diesen Bedingungen überleben, scheinen sich in einem Paralleluniversum zu entwickeln. Crack, Fentanyl, Methamphetamin und Xylazin fordern ebenso ihren Tribut wie psychische Probleme.

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Not ist in der Nachbarschaft allgegenwärtig.

Manche laufen mit ins Leere starrenden Augen wie Zombies. Andere tanzen zu Musik, die nur sie hören, lachen und bewegen ihre Gliedmaßen in alle Richtungen wie unzusammenhängende Puppen.

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Die Lager erstrecken sich über mehr als einen Quadratkilometer.

Zwischen den Stapeln heterogener Gegenstände und der Asche der Lagerfeuer, die dort abends entzündet werden, umgeben von mehr oder weniger bedrohlichen Hunden, begrüßen uns einige mit einem selbstgefälligen Lächeln, während andere uns wütend beleidigen.

Niemand versteckt sich, um seinen Crack zu rauchen, nicht einmal in Anwesenheit der Polizei, selbst wenn Kinder anwesend sind.

Tot auf der Straße

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Sieglinde von Deffner ist Sachbearbeiterin beim Los Angeles County Health Services und arbeitet seit 20 Jahren in Skid Row.

Sieglinde von Deffner geht schnell, meidet Pfützen aus Urin, Exkrementen, Spritzen und anderem Müll auf dem Boden und ist trotz des widerlichen Geruchs, der ihr in die Kehle steigt, teilnahmslos. Für diese dynamische Blondine, die seit 20 Jahren in der Nachbarschaft für das Los Angeles County Health Department arbeitet, ist es unmöglich, mehr als eine Straßenecke zu gehen, ohne von jemandem angehalten zu werden, der Hilfe, eine Unterkunft oder eine andere Dienstleistung benötigt.

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Es werden viele Spritzen auf die Straße geworfen.

Hier sagt ein Mann, er sei aus einem Tierheim geworfen worden, weil er gegen die Regeln verstoßen habe. Weiter beschwert sich ein anderer über zu strenge Bedingungen in einem von der Stadt gekauften Hotel zur Unterbringung von Obdachlosen.

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Obdachlose schlafen auf dem Bürgersteig.

Liegen diese beiden Männer schlafend auf dem Bürgersteig, sind sie in Not oder geradezu tot? Der Arbeiter ruft ihnen zu, um zu überprüfen, ob sie atmen. Beruhigt, als sie sieht, wie sie sich bewegen, setzt sie ihren Weg fort.

Jeden Tag sterben im Los Angeles County sechs Obdachlose, meist an Überdosen.

Sieglinde von Deffner, Anwältin für Gesundheitsdienste im Los Angeles County

An einer Gebäudebiegung stoßen wir auf ein städtisches Team, das auf einem Straßenabschnitt die Lager abbaut. In weißen Overalls und orangefarbenen oder gelben Lätzchen, manchmal maskiert und behandschuht, werfen die Mitarbeiter der Stadt, geschützt von Polizisten, alles, was auf dem Bürgersteig verblieben ist, in einen Muldenkipper, bevor sie den Bereich mit einem Wasserstrahl reinigen.

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Stadtarbeiter bauen ein Lager in einer Straße in Skid Row ab.

Abbautage sind für Menschen sehr schwierig, sehr stressig. Alles, was sie tun müssen, ist zu duschen und wenn sie zurückkommen, puh! Sie verloren all ihren Besitz.

Sieglinde von Deffner, Anwältin für Gesundheitsdienste im Los Angeles County

Die Stadt Los Angeles räumt regelmäßig Lager, obwohl die Bewohner nirgendwo hingehen können: Obdachlosenunterkünfte sind voll. Grundsätzlich erfolgt die Verteilung der Bekanntmachungen 72 Stunden vor dem Einsatz am Einsatzort.

Nicht weit entfernt spielen zwei Kleinkinder in der Nähe eines Zeltes. Familien, die sich auf der Straße befinden, bekommen vorrangig einen Platz in einer Notunterkunft, doch die Einrichtung, die sie aufnimmt, befindet sich im Umbau, sodass sie tagsüber nicht dort bleiben können, erklärt Sieglinde von Deffner.

Ausnahmezustand

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Innenstadt von Los Angeles vom Griffith Observatory aus gesehen

Los Angeles rief im Dezember 2022 wegen der Explosion von Lagern den Ausnahmezustand wegen Obdachlosigkeit aus. Laut einer im Januar 2023 durchgeführten Zählung leben im Los Angeles County, das 37 Gemeinden und 9,7 Millionen Einwohner umfasst, 75.000 Menschen im Freien.

Mit Mitteln aus einer Sonderumsatzsteuer zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit haben Stadt und Landkreis seit 2017 Hotels und Motels zur Unterbringung von Obdachlosen gekauft und gemietet, Millionen für den Bau von Sozialwohnungen freigegeben, Tiny-House-Dörfer geschaffen und Mitarbeiter eingestellt, um die Lage zu verbessern -up von Dateien, insbesondere.

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Trotz des Ausnahmezustands und der Millionen, die zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit freigelassen wurden, nehmen die Lager in der Skid Row weiter zu.

Sie sind stolz darauf, eine dauerhafte Unterkunft für 108.969 Menschen und vorübergehende Unterkünfte für 148.740 Menschen gefunden zu haben und seitdem 34.265 Menschen vor der Obdachlosigkeit bewahrt zu haben.

Aber vor Ort sehen Beobachter immer noch so viele Lager und die Notunterkünfte sind weiterhin überfüllt.

Los Angeles County findet schneller als je zuvor Wohnraum für mehr Menschen. Aber wir müssen noch einiges tun, um mit der Zahl der Menschen Schritt zu halten, die jeden Tag obdachlos werden.

Cheri Todoroff, Geschäftsführerin der Los Angeles County Homeless Initiative

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Wade Herder, 57 Jahre alt

„Ich hätte gerne eine Unterkunft oder sogar einen Platz in einer Notunterkunft, aber das dauert ewig“, beklagt Wade Herder, 57, der seit zehn Jahren auf Parkbänken oder auf dem Boden schläft.

Der umherziehende Mann, den man auf dem Gelände einer Kirche in Pasadena, einem wohlhabenden Vorort von LA, traf, in der es an diesem Tag mobile Duschen gab, wurde mehrmals ausgeraubt. Aber was fällt ihm in dem Leben, das er führt, am schwersten? „Such dir einen Platz zum Pinkeln!“ “, er antwortet.

Einige Meilensteine ​​im Kampf gegen Obdachlosigkeit in Los Angeles

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Skid Row, das ärmste Viertel von Los Angeles, hat 4.400 Obdachlose.

  • Juli 2017 – Umsetzung von Maßnahme H, einer Umsatzsteuer von 0,25 % zur Finanzierung der Obdachlosenhilfe, die im Zeitraum 2022–2023 527 Millionen US-Dollar einbrachte. Die Maßnahme war im März zuvor von der Bevölkerung des Los Angeles County per Referendum angenommen worden.
  • Juli bis Dezember 2020 – Erster Kauf von 10 Motels mit 850 Zimmern zur Unterbringung von Obdachlosen dank des Homekey-Programms für 175 Millionen. Zwei aufeinanderfolgende Phasen ermöglichten den Erwerb von 21 weiteren Betrieben mit insgesamt 2.100 Zimmern.
  • April 2021 – Das Bundesgericht verlangt von der Stadt und dem Landkreis, innerhalb von sechs Monaten eine vorübergehende oder dauerhafte Unterkunft für alle Obdachlosen in der Skid Row zu finden. Das Urteil wird im Berufungsverfahren im September 2021 aufgehoben.
  • Juli 2021 – Verabschiedung einer Satzung durch den Gemeinderat, die Lager in der Nähe von Schulen, Kindertagesstätten und Parks verbietet, was von Gegnern als Mittel zur Kriminalisierung von Obdachlosigkeit angeprangert wird.
  • April 2022 – Vereinbarung zwischen Los Angeles und den Klägern, die die Schaffung von 15.000 neuen Einheiten zur Unterbringung von 60 % der obdachlosen Bevölkerung in den nächsten fünf Jahren vorsieht.
  • Dezember 2022 – Ausrufung des Ausnahmezustands und Start des Inside Safe-Programms, die ersten Maßnahmen der neuen Bürgermeisterin Karen Bass, um den Wohnungsbau zu beschleunigen.
  • April 2024 – Der Oberste Gerichtshof der USA verhandelt einen Fall, in dem es um eine Stadt in Oregon geht, deren Satzung zum Verbot von Lagern angefochten wird. Eine bevorstehende Entscheidung, die alle amerikanischen Städte betreffen wird.

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