Geschäftsinhaber erschüttert über die Schließung einer Schneemobilstrecke

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Ein Teil des Weges zwischen der Schlucht des Flusses Mailloux und dem Plateau-Bezirk in La Malbaie wurde im vergangenen November aufgrund jüngster Erdrutsche gesperrt. Anfang Januar gab die Stadt La Malbaie bekannt, dass das dortige Verkehrsverbot den ganzen Winter über aufrechterhalten werde, wie vom Ministerium für öffentliche Sicherheit empfohlen.

Die von örtlichen Schneemobilfahrern vorgeschlagene Umgehungsroute wurde vom Stadtrat nicht akzeptiert, was bedeutet, dass Schneemobiltouristen nicht in die Nähe der Richelieu Street in Pointe-au-Pic, dem wahren Epizentrum des Tourismus in La Malbaie, fahren können.

Der Ravine Trail (Félix Lajoie/Le Soleil)

Der Vizepräsident des Club Les Aventuriers de Charlevoix, Kevin Harvey, bedauerte, dass Schneemobilfahrer „als Bedrohung“ angesehen wurden, und behauptete, der Club sei „allein gefahren“, um zu versuchen, den Durchgang von Schneemobilen aufrechtzuerhalten, während der Gemeinderatssitzung vom 15. Januar.

Im Interview mit Die Sonne, Der Bürgermeister von La Malbaie, Michel Couturier, bekräftigte, dass die Ängste der Bewohner vor „Sicherheit und Ruhe“ die Entscheidung der Stadt motiviert hätten. Auch eine „Inkonsistenz“ in Bezug auf die Entwicklungsvision des Sektors – Wandern, Schneeschuhwandern, Langlaufloipen – belastete die Bilanz erheblich.

Besorgte Händler

Das Fehlen von Touristen auf Schneemobilen bereitet Patrick Emond, Miteigentümer des Bistro Local 245 in Pointe-au-Pic, große Sorgen.

„Normalerweise kann ich unter der Woche an einem Montag- oder Dienstagabend fast 30 Schneemobile haben. Gestern, Montag, hatte ich insgesamt nur acht Kunden“, beklagt Herr Emond, der hinzufügt, „an solchen Abenden nicht in sein Geld zu geraten“.

Bistro Local 245 in Pointe-au-Pic (Félix Lajoie/Le Soleil)

Nach Angaben des Eigentümers bedeutet das Fehlen von Schneemobilfahrern einen Umsatzverlust von etwa 25 %. Seiner Meinung nach ein „erheblicher“ Mangel, da der Verkehr im Winter deutlich geringer sei als im Sommer.

„Ich habe letzte Woche ausgerechnet, dass ich im Vergleich zur gleichen Woche im Jahr 2023 genau 122 Kunden weniger hatte“, unterstreicht Herr Emond, der nun darüber nachdenkt, die Geschäfte dienstags und mittwochs zu schließen, um sich an die Situation anzupassen. Er sagt, er habe die Arbeitszeit seiner Mitarbeiter bereits etwas reduziert.

Paul-Philippe Nadeau, Miteigentümer des nahegelegenen Hotel-Motel Castel de la Mer, befürchtet verkürzte Öffnungszeiten der Gastronomen in der Gegend, was sich zusätzlich auf die Auslastung auswirken würde.

„Schneemobilfahrer machen mindestens 20 % unseres Umsatzes aus. Im Winter ist die Auslastung viel geringer, daher ist es sicher, dass wir jede Kundschaft, die wir gewinnen können, annehmen werden.“

— Paul-Philippe Nadeau

Laut einer von der Federation of Snowmobile Clubs of Quebec in Auftrag gegebenen Studie gaben Schneemobilfahrer im Jahr 2019 14,1 Millionen in Charlevoix aus. Auf dem Foto überqueren ein paar Schneemobilfahrer eine Straße in Saint-Émile.

Laut einer von der Federation of Snowmobile Clubs of Quebec in Auftrag gegebenen Studie gaben Schneemobilfahrer im Jahr 2019 14,1 Millionen in Charlevoix aus. Auf dem Foto überqueren ein paar Schneemobilfahrer eine Straße in Saint-Émile. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Er fügt hinzu, dass diese Klientel umso wichtiger sei, als es sich um „gute Kunden“ handele, die in großen Gruppen anreisen und „mehrere Zimmer für ein paar Nächte“ reservieren.

„Ich hatte mehrere Absagen von Schneemobilgruppen, als die lokalen Medien über die offizielle Schließung der Strecke berichteten“, erzählt der Miteigentümer.

Millionen von Spin-offs

In Bécancour im Centre-du-Québec wurden die Wegerechte zwischen Gentilly und Saint-Grégoire aufgrund säumigen Verhaltens einiger Nutzer entzogen.

Daher müssen Motorschlittenfahrer, die über den TQ5-Weg zur Mikrobrauerei Ô Quai des Brasseurs gelangen möchten, nun einen langen Umweg über Sainte-Eulalie machen. Das Tourisme Centre-du-Québec bestätigt, dass dieser Umweg „große Verluste für die Händler im Sektor Saint-Grégoire“ verursacht.

In Saguenay-Lac-Saint-Jean stellte das Schneemobilfahren im Jahr 2017 einen direkten und indirekten wirtschaftlichen Nutzen von 112,5 Millionen dar, also fast „ein Drittel“ der Tourismusbranche der Region.

Zum Glück für Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean waren dieses Jahr keine Wanderwege geschlossen.

„Der Verlust eines Trails hat nicht nur Auswirkungen auf die Händler, sondern hat auch störende Auswirkungen auf das Netzwerk. Sowohl Touristen als auch Einheimische erwarten, dass Dienstleistungen und Geschäfte mit dem Schneemobil erreichbar sind“, erklärt die Generaldirektorin Julie Dubord.

Auch in der Nähe städtischer Zentren gibt es zahlreiche Schneemobilfahrer. Viele nutzten letzten Samstag die milden Temperaturen im Relais de la Montagne in Val-Bélair.

Auch in der Nähe städtischer Zentren gibt es zahlreiche Schneemobilfahrer. Viele nutzten letzten Samstag die milden Temperaturen im Relais de la Montagne in Val-Bélair. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Auf der Seite von Val-d’Or ist die Situation ähnlich: In dieser Saison waren keine Wanderwege gefährdet, ein positiver Punkt für die Wirtschaft der Region, aber auch für ihr Image.

„Wir wurden schon lange von der EU in Betracht gezogen SnowTrax-Magazin als Schneemobil-Reiseziel Nummer 1 in Nordamerika. Die Menschen kommen in unsere Region, weil sie kilometerweit zurücklegen können, ohne anzuhalten“, sagt Nancy Arpin, Generaldirektorin des Fremdenverkehrsamtes Val-d’Or.

Laut einer von der Fédération des Clubs de motoreigistes du Québec (FCMQ) in Auftrag gegebenen Studie stammten im Winter 2019 66 % des wirtschaftlichen Nutzens aus Schneemobilfahrten und nicht aus einfachen Wanderungen.

Im Jahr 2019 war Saguenay-Lac-Saint-Jean mit 43,8 Millionen Ausgaben die Region, in der Schneemobilfahrer am meisten ausgaben.

Dicht dahinter folgen Gaspésie und Abitibi-Témiscamingue mit 41,8 bzw. 40,8 Millionen, während Motorschlittenfahrer in der Region Quebec 20,9 Millionen und in Charlevoix 14,1 Millionen ausgaben.

Die Auswirkungen von Verhaltensweisen

Quebec verfügt über nicht weniger als 33.000 Kilometer Schneemobilwege. Ein Schneemobilfahrer ist in der Nähe des Boulevard de la Coline in Saint-Émile unterwegs.

Quebec verfügt über nicht weniger als 33.000 Kilometer Schneemobilwege. Ein Schneemobilfahrer ist in der Nähe des Boulevard de la Coline in Saint-Émile unterwegs. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Laut einer vom Canadian Council of Snowmobile Organizations in Auftrag gegebenen Studie beliefen sich die direkten Vorteile des Freizeit-Schneemobilfahrens in Quebec auf 1,1 Milliarden US-Dollar und schufen im Jahr 2019 6.572 Vollzeitstellen.

In Kanada ist es ein Wirtschaftsmotor, der im Jahr 2019 9,3 Milliarden US-Dollar ausmacht.

Eines der Hauptprobleme, das die 33.000 Kilometer Wanderwege in Quebec bedroht, ist das Verhalten bestimmter Schneemobilfahrer, die „wandern“.

„Die jüngsten Menschen träumen alle davon, abseits der Piste zu fahren. Wir sind uns einig: Das ist es, was Schneemobilhersteller mit ihrer Werbung verkaufen, erklärt Stéphane Roy, Betriebsleiter beim FCMQ. Aber in dem Maße, in dem man einen LKW und einen Anhänger braucht, um weit zu kommen, wird es sehr teuer.“

Da es ihnen an Mitteln und Nervenkitzel mangelt, weichen einige säumige Nutzer von markierten Wegen ab, was oft zu Schäden am Land der Landwirte führt, die ihnen dann das Wegerecht entziehen, das sie ihnen gewährt haben.

Der Weg von der Schlucht nach La Malbaie verläuft direkt hinter den Häusern des Plateau-Viertels.

Der Weg von der Schlucht nach La Malbaie verläuft direkt hinter den Häusern des Plateau-Viertels. (Félix Lajoie/Le Soleil)

Das andere Hindernis, mit dem die 197 Schneemobilclubs der Provinz konfrontiert sind, ist laut Roy die soziale Akzeptanz, der zugibt, dass Schneemobilfahrer „wie Gasbrenner“ angesehen werden.

Der Betriebsleiter des FCMQ sagt, er sei mit dem Prinzip einverstanden, bezweifelt jedoch die Möglichkeit, diese Akzeptanz für Schneemobilclubs „wirklich zu quantifizieren“.

„Alle Schneemobilclubs in der Provinz bestehen ausschließlich aus ehrenamtlichen Mitgliedern. Abgesehen davon, dass sie von Tür zu Tür gehen, ist es für sie sehr schwierig, die soziale Akzeptanz von Bewohnern zu beurteilen, die in der Nähe eines Wanderwegs leben, schließt Herr Roy.

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