Hochrangiger Beamter sagt, der Ruf von Kanadas Level-4-Labor sei durch geheime Aktivitäten zweier entlassener Wissenschaftler nicht geschädigt worden

Hochrangiger Beamter sagt, der Ruf von Kanadas Level-4-Labor sei durch geheime Aktivitäten zweier entlassener Wissenschaftler nicht geschädigt worden
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Das National Microbiology Laboratory in Winnipeg im Februar. 28.Shannon VanRaes/The Globe and Mail

Ein hochrangiger Beamter der kanadischen Gesundheitsbehörde sagte, es gebe keinen Grund, jemand anderen als zwei entlassene Wissenschaftler wegen Sicherheitsverstößen in der einzigen Einrichtung für Infektionskrankheiten des Landes zu bestrafen, und diese Versäumnisse hätten dem Ruf des National Microbiology Laboratory nicht geschadet.

Heather Jeffrey, Präsidentin von PHAC, wurde am Freitag von Abgeordneten des Kanada-China-Komitees wegen schwacher Sicherheitsmaßnahmen im Winnipeg-Labor befragt, die es Xiangguo Qiu und ihrem Ehemann Keding Cheng ermöglichten, vertrauliche wissenschaftliche Informationen an China weiterzugeben, und Militärwissenschaftlern und -studenten die Weitergabe ermöglichten China ins Level-4-Labor.

Trotz der schwerwiegenden Verstöße und der Tatsache, dass die beiden Wissenschaftler während der laufenden RCMP-Untersuchung nach China geflohen sind, bestand Frau Jeffrey darauf, dass der Ruf des Labors nicht geschädigt wurde.

„Unsere Partner auf internationaler Ebene sind ebenfalls mit ähnlichen Bedrohungen ausländischer Einmischung konfrontiert“, sagte sie. „Also nein, ich glaube nicht, dass der Ruf des Labors gelitten hat, angesichts der Maßnahmen, die wir ergriffen haben, und der Stärkung der Sicherheitsprotokolle seitdem.“

Sie machte die beiden Wissenschaftler für alle Verstöße verantwortlich und sagte, sie seien entlassen worden, nachdem eine Untersuchung des kanadischen Geheimdienstes ergeben habe, dass sie an geheimen Treffen mit chinesischen Beamten beteiligt gewesen seien.

CSIS stellte fest, dass Dr. Qiu mit mehreren von chinesischen Behörden durchgeführten Talentrekrutierungsprogrammen in Verbindung stand. Die Ermittler kamen zu dem Schluss, dass sie „eine realistische und glaubwürdige Bedrohung für die wirtschaftliche Sicherheit Kanadas“ darstelle, während Herr Cheng „eine sehr ernste und glaubwürdige Sicherheitsgefahr für die kanadische Regierung“ darstelle.

Das Paar wurde im Juli 2019 aus dem National Microbiology Laboratory eskortiert und später wurden ihm die Sicherheitsfreigaben entzogen. Sie wurden im Januar 2021 entlassen.

Frau Jeffrey wollte nicht sagen, ob sie Dr. Qiu und ihren Mann als Agenten Chinas ansah: „Sie waren kanadische Staatsbürger und langjährige Mitarbeiter des Labors und wurden auf ihrem Gebiet respektiert.“

The Globe and Mail enthüllte im März, dass das Paar jetzt in China arbeitet und dass Dr. Qiu mit Forschern der Volksbefreiungsarmee zusammenarbeitet. Das Paar verwendet die Pseudonyme Sandra Chiu und Kaiting Cheng und forscht an renommierten Institutionen in China und zusammen mit einigen der bekanntesten Wissenschaftler des Landes.

Oppositionsabgeordnete fragten, wie es dem Paar gelungen sei, einen Wissenschaftler der Volksbefreiungsarmee zu engagieren und Studenten aus China Zugang zum Winnipeg-Labor zu gewähren – und dennoch wurde niemand sonst entlassen.

„Wo gibt es irgendwelche Konsequenzen für diejenigen, die direkt für diese Fehler verantwortlich waren?“ fragte René Villemure, Abgeordneter des Bloc Québécois. „Gab es Inkompetenz in der Leitung der Agentur?“

„Die Personen, die ihre Aktivitäten verheimlichten und heimlich zusammenarbeiteten, wurden entlassen und entlassen“, antwortete Frau Jeffrey und machte Dr. Qiu und Herrn Cheng für das Sicherheitsdebasko verantwortlich. „Das waren die Disziplinarmaßnahmen, die ergriffen wurden.“

„Sie sagen, es gab einige Vorfälle, aber es war niemandes Schuld. Wir haben einige Richtlinien umgesetzt. „Das ist keine so große Sache“, sagte Herr Villemure. „Sie erwecken den Eindruck, dass nichts passiert ist, was ziemlich schockierend ist.“

Der liberale Abgeordnete Nathaniel Erskine-Smith fragte sich, wie es möglich war, dass PHAC-Beamte und Dr. Qiu im März 2019 die Übertragung tödlicher Ebola- und Henipah-Viren an das Wuhan Institute of Virology genehmigen konnten. Dies geschah, nachdem die Agentur einen privaten Sicherheitsdienst engagiert hatte Unternehmen, um ein Patent zu untersuchen, das sie mit der chinesischen Akademie für Militärwissenschaft geteilt hatte.

„Wie könnte es sein, dass es keine Warnsignale gibt“, fragte er.

Guillaume Poliquin, Vizepräsident des National Microbiology Laboratory, sagte, sie könnten aufgrund der laufenden Untersuchungen keine Maßnahmen ergreifen.

Erst nachdem CSIS sich intensiv engagiert hatte, erfuhr PHAC vom vollen Umfang der Zusammenarbeit des Paares mit China, sagte Frau Jeffrey dem Ausschuss.

Herr Erskine-Smith fragte auch, wie PHAC sicher sein könne, dass es keine unbefugten Lieferungen von Krankheitserregern gegeben habe, wenn die Ermittler Aufzeichnungen über falsch etikettierte Lieferungen fanden.

„Wir haben ein sehr strenges Verfahren und eine Prüfung, um alle Krankheitserreger und Toxine zu erfassen“, sagte Frau Jeffrey. „Wir sind zu 100 Prozent sicher, dass es zu keinem Zeitpunkt unerlaubte Entfernungen hochkonzentrierter Toxine oder Krankheitserreger gegeben hat.“

Frau Jeffrey sagte, PHAC habe die Sicherheitskontrollen verschärft, die Überwachung verstärkt, strenge Protokolle für den Versand von Krankheitserregern eingeführt und neue Verfahren für die Einstellung von Studenten eingeführt, nachdem die beiden Wissenschaftler entlassen worden seien. Darüber hinaus habe das Hochsicherheitslabor strengere Maßnahmen zur Dokumentation und Überprüfung von infektiösem Material eingeführt, darunter auch Kooperationsvereinbarungen für die Forschung, sagte sie.

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