Ein Wort für „kleine“ Händler

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Das Leben eines Unternehmers ist nicht einfach. Noch weniger gilt dies für die kleinen unabhängigen Händler, diese Bäcker, Buchhändler und Gastronomen, deren Gewinnspanne oft so dünn ist wie ein Blatt Papier.


Gepostet um 1:02 Uhr.

Aktualisiert um 5:00 Uhr.

Nach meinem „Liebesbrief“ an sie, der letzte Woche veröffentlicht wurde, wurde ich mit Nachrichten überschwemmt1. Eine Chronik, die das Verschwinden lokaler Geschäfte in mehreren Dörfern hervorhebt, die sich in kommerzielle Wüsten verwandelt haben.

Heute erteile ich das Wort an zwei Kaufleute, die mir von ihren Erfahrungen in diesem Bereich erzählt haben. Es braucht Mut, jede Menge Arbeit und eine ordentliche Portion Kampfesgeist, um im aktuellen Kontext nicht aufzugeben.

Isabelle Héroux, eine Englischlehrerin, verließ Montreal vor 14 Jahren, um mit ihrem Partner eine Bäckerei in Saint-Élie-de-Caxton zu eröffnen. Ja: das Dorf, das durch den Geschichtenerzähler Fred Pellerin in Mauricie berühmt wurde.

Ihr Geschäft, gutes Brot, nur Kruste, lockte schnell eine treue Kundschaft aus den umliegenden Dörfern an. Das Geschäft läuft gut und das Paar schätzt sich „wirklich glücklich“. Aber dennoch: „Die Zeiten sind hart.“

Der Wind kommt nicht nur von vorne, er weht von allen Seiten.

„Die Explosion der Rohstoffkosten, die Zinsen für gewerbliche Hypothekendarlehen (wir liegen bei 10,25 %), der Strom, der in zwei Jahren um 11 % gestiegen sein wird, die Gehaltserhöhung, die Rückzahlung des COVID-Darlehens, all diese Daten bedeuten, dass im Jahr 14 „Seit Jahren ist es das erste Mal, dass ich mein Leben in ein einfacheres umwandeln möchte“, erklärt mir Isabelle Héroux.

„Ein Bürojob von 8 bis 16 Uhr, Montag bis Freitag, Urlaub, aber vor allem weniger Jonglieren mit Zahlen, weniger Nachdenken über das Wie“, fährt sie fort. Wie die große Mehrheit der Kleinunternehmer und lokalen Geschäftsinhaber (ich treffe viele von ihnen) bin ich wieder in Teilzeit berufstätig geworden, um unser Leben einfacher zu machen. »

Du hast richtig gelesen.

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FOTO PATRICK SANFAÇON, DIE PRESSE

Gutes Brot zieht Kruste für Kruste eine treue Kundschaft an, aber „die Zeiten sind hart“, gibt Isabelle Héroux zu.

Wenn sie nicht gerade Kunden in ihrer Bäckerei bedient, vertritt die 50-Jährige Vertretungen in Schulen und gibt außerdem Französischunterricht für Einwanderer in ihrer Region. Mit diesem zusätzlichen Gehalt kann die Familie „Extras“ wie eine Reise nach Portugal bezahlen, die mit den Gewinnen ihres Kleinunternehmens allein nicht zu stemmen wären.

Die Wochen sind lang. Isabelle Héroux beschwert sich nicht. Aber auch diese 130.000 Dollar, die wir 2021 in Ausrüstung investiert haben, müssen wir zurückzahlen, „ohne offensichtlich zu wissen, dass die Wirtschaft so schlecht sein und die Zinsen so hoch sein würden“.

Was sie vor allem entmutigt, ist „das mangelnde Interesse der Regierungsbehörden“ an kleinen Unternehmen wie ihrem.

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FOTO PATRICK SANFAÇON, DIE PRESSE

„Nachhaltige und regionale Entwicklung bezieht auch die Geschäfte vor Ort mit ein“, erinnert sich Isabelle Héroux.

„Den letzteren geht es nur um den Gigantismus der „grünen“ Entwicklung, den wir Steuerzahler über Jahrzehnte, ja sogar Hunderte von Jahren finanzieren müssen, und doch… Zu einer nachhaltigen und regionalen Entwicklung gehören auch lokale Unternehmen, die es den Menschen ermöglichen, sich mit Vorräten zu versorgen.“ ihr lokales Gebiet und vermeiden so, dass ganze Bevölkerungsgruppen kilometerlange Reisen unternehmen müssen. »

Éric Martel ist seit 32 Jahren Inhaber seines Unternehmens in L’Assomption in Lanaudière. Ein echter „Gemischtwarenladen“, dessen Gründung im Jahr 1887 ihn zu einem der ältesten in Kanada machen würde.

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FOTO ROBERT SKINNER, DIE PRESSE

Der „Gemischtwarenladen“ Desmarais in L’Assomption muss mit mehreren großen Ketten in der Nähe und vor allem mit dem Online-Handel konkurrieren.

Bei Desmarais gibt es mehr als 14.000 Produkte: Legosteine, Schreibwaren, Kameras, Safes. Alles, „außer Wäsche und Essen.“ Der Wettbewerb rund um den Laden ist hart. Es gibt einen Riesentiger, ein Dollarama, einen Pharmaprix …

Für einen unabhängigen Laden ist es nicht einfach, sich von all diesen Ketten abzuheben – und preislich mithalten zu können.

„Die Zeiten sind schwierig“, bringt der 55-Jährige für mich auf den Punkt.

Wenn mir das Gebäude nicht gehörte und mein Geschäft nicht bezahlt würde, wären wir nicht mehr hier!

Eric Martel

Die „wirklichen“ Schwierigkeiten für den Desmarais-Store begannen etwa 2017. Sie beschleunigten sich – und kristallisierten sich heraus – während der Pandemie.

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FOTO ROBERT SKINNER, DIE PRESSE

Éric Martel, seit 32 Jahren Inhaber des Desmarais-Ladens in L’Assomption

„Die Leute haben sich angewöhnt, online zu bestellen, sie hatten während der Pandemie keine große Auswahl und diese Gewohnheiten sind geblieben“, erzählte mir Éric Martel. Die jüngere Generation hat es noch schwieriger, das ist in ihr verwurzelt. Es ist ein gesellschaftliches Phänomen: Es ist einfacher. »

Die Margen seien „dürftig“ und „alle Kosten“ wie Steuern und Versicherungen seien in den letzten drei Jahren sprunghaft gestiegen. Der Eigentümer hat seine Belegschaft auf sechs Mitarbeiter halbiert, die nahezu dem Mindestlohn entlohnt werden.

Was als nächstes passiert, ist nicht klar. „Ich habe eine sehr engagierte Mitarbeiterin, ich würde ihr gerne die Fackel weitergeben, aber ich würde ihr im Moment keinen Gefallen tun. Mein Geschäft ist heute nicht viel wert, abgesehen von dem, was drin ist. »

Aber nicht alle Hoffnung ist verloren.

„Ich habe immer noch Selbstvertrauen. Ich glaube an eine Rückkehr zu den Grundlagen. Jeder, der den Laden betritt, freut sich, dass es diese Art von Geschäft noch gibt. »

1. Lesen Sie die Kolumne „Liebesbrief an lokale Händler“

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