Auf der Insel Réunion gefährdet der Tourismus eine weltweit einzigartige Pflanzenwelt

Auf der Insel Réunion gefährdet der Tourismus eine weltweit einzigartige Pflanzenwelt
Auf der Insel Réunion gefährdet der Tourismus eine weltweit einzigartige Pflanzenwelt
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Die Artenvielfalt der „Intensivinsel“, die größtenteils von der UNESCO klassifiziert wurde, ist durch den Klimawandel, invasive Arten und menschlichen Druck bedroht. Das Überseedepartement begrüßte im Jahr 2023 500.000 Besucher, ein Rekord.

Die weltweit einzigartige Flora der Insel Réunion, einem französischen Departement im Indischen Ozean, ist weitgehend vom Aussterben bedroht. Schuld daran sind der Klimawandel, der menschliche Druck, vor allem aber das Eindringen invasiver Arten in bisher erhaltene Naturräume. „Schauen Sie sich diesen Strauch mit seinen gelben Blüten an: Er ist sehr schön. Aber an den bretonischen Küsten wäre es viel besser», im Westen des französischen Festlandes, ruft Dominique Oudin, Direktor des Nationalen Botanischen Konservatoriums Mascarin (CBNM). Auf dem Maïdo-Massiv, im Herzen des Nationalparks Réunion, scheint der Stechginster stellenweise zu Hause zu sein und bedroht die endemische Flora.

Das Treffen “ist eine einzigartige Umgebung auf der Welt, aber sie ist überfallen», fasst Dominique Oudin zusammen. Der Stechginster ist die symbolträchtigste exotische Art oberhalb von 1000 Metern Höhe, aber nicht die invasivste Art: Die aus Asien stammende Schmetterlingspflanze überwuchert die letzten Trockenwälder der Insel. Der gabunische Tulpenbaum ist in landwirtschaftliche Flächen eingedrungen. Die tausenden Besucher, die jeden Tag diesen Ort besuchen und einen atemberaubenden Blick auf den Talkessel Mafate bieten, der als großer Teil der Insel zum immateriellen Weltkulturerbe der UNESCO gehört, gehen ohne Aufmerksamkeit vorbei.

Wandersohlen werden am Parkeingang gereinigt

Besucher genießen den Blick auf den Talkessel Mafate von den Höhen von Saint-Paul aus.
CHRISTOPHE ARCHAMBAULT / AFP

Die außergewöhnliche Natur der Flora der Insel La Réunion ist zum Teil dafür verantwortlich, dass sie in die Liste der UNESCO aufgenommen wurde. Von den 963 auf der Insel registrierten „einheimischen“ Pflanzenarten sind 382 in der Subregion (dem Maskarenen-Archipel mit den Inseln Mauritius und Rodrigues) endemisch, darunter 230, die nur auf Réunion vorkommen. „230 ist auch die Zahl der endemischen Pflanzen auf dem gesamten französischen Festland», präzisiert Dominique Oudin. Doch Ende 2023 hat die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) ihre Rote Liste gefährdeter Arten neu bewertet, das Ergebnis einer Arbeit unter der Koordination des CBNM. Das Ergebnis ist besorgniserregend: Zwischen 2010 und 2023 stieg die Rate bedrohter Arten von 30 % auf 41 %. Rund vierzig Pflanzen sind bereits verschwunden.

Als Bedrohungen werden Dürre und menschlicher Druck genannt, während Réunion im Jahr 2023 mehr als 550.000 Besucher begrüßte, ein Rekord nach Angaben des Regional Tourism Observatory. Doch exotische Arten bleiben Feind Nummer eins. Es ist nicht alles hoffnungslos. „Es gibt immer noch Räume, die vor einer Invasion geschützt sind», versichert Janik Payet, Leiter des westlichen Zweigs des Nationalparks Réunion. Von Maïdo führt ein Weg zum Grand-Bénare-Massiv: „Wir nennen es das Goldene Dreieck, weil es dort oben immer noch eine außergewöhnliche Artenvielfalt mit wenigen invasiven Arten und „mehr als 80 % Endemizität“ gibt“.

Um dorthin zu gelangen, hat der Park Biosicherheitsgeräte installiert, die die Fußsohlen von Wanderern reinigen, die möglicherweise Samen mit sich führen. Doch der Kampf gegen invasive Pflanzen, eine Ende der 1970er Jahre erkannte Bedrohung, verlief lange Zeit ungeordnet und sei „der Herausforderung nicht gewachsen“, fasst Janik Payet zusammen.

„Wenn wir nichts tun, ist es ein Erbe, das verschwindet“

Picknickplatz auf dem Piton du Maïdo.
Charles de Lisle – stock.adobe.com

Es bedurfte eines elektrischen Schocks, bis die Insel mobilisiert wurde: Die Einstufung von Réunion durch die UNESCO im Jahr 2017 unter den Stätten, die Anlass zu „wichtiges Anliegen» aufgrund seines schlechten Erhaltungszustandes. Anschließend wurde ein Aktionsprogramm namens ReMiNat (für „Wiederherstellung natürlicher Umwelten“) unter Einbeziehung von Gemeinden und Biodiversitätsakteuren auf La Réunion ins Leben gerufen. Es wurden vorrangige Handlungsfelder definiert und verschiedene Sanierungstechniken untersucht. Dies geschieht in Maïdo, wo ein Unfallbrand im Jahr 2020 es paradoxerweise ermöglichte, „von vorne anfangen» auf dieser Seite gelten als verloren.

Aber Menschen, die auf Réunion leben und kommen, müssen teilnehmen.„, betont Dominique Oudin und hofft auf ein „Bewusstsein“. Was Jacques Fournel erreichen will: Auf einer Höhe von 1.100 Metern kultiviert der ehemalige Botaniker ausschließlich endemische Pflanzen, von denen einige für die Neubepflanzung des Maïdo verwendet werden sollen. In den letzten Jahren sind mehrere Gärtnereien in dieses Segment eingestiegen. Rotbraun, Pfefferholz, gelbe Blumen…“Alles, was aus Réunion kommt, pflanze ich», erklärt Jacques Fournel. „Du musst aktiv sein. Denn wenn wir nichts tun, wird unser Erbe verschwinden.»

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