Start der Kreuzfahrtsaison | Der Kapitän der Volendam erinnert sich an die Ukrainer, die er auf seinem Schiff beherbergte

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(Montreal) Die Montreal Port Authority (MPA) hat am Samstag am Grand Quai des Hafens von Montreal offiziell die Kreuzfahrtsaison eröffnet. Aus diesem Anlass wurde die Volendam war das erste Kreuzfahrtschiff der Saison 2024, das in der Metropole ankam.


Gepostet um 16:27 Uhr.

Giuseppe Valiante

Die kanadische Presse

Rakesh Prasad, Kapitän des Kreuzfahrtschiffes Holland America, erinnert sich an die traumatisierten Gesichter Hunderter Ukrainer, die im April 2022 im Hafen von Rotterdam, Niederlande, das Schiff bestiegen.

Nachdem sie einige Monate zuvor vor der russischen Invasion ihres Landes geflohen waren, nahmen die 1.500 Flüchtlinge nur das mit auf das Schiff, was sie tragen konnten, oft in Plastiktüten. Das Schiff diente sechs Monate lang als ihr Zuhause und lag im Hafen.

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FOTO GRAHAM HUGHES, DIE KANADISCHE PRESSE

Der Kapitän der Volendam, Rakesh Prasad

„Man sah die Kinder an, man konnte spüren, wie verängstigt sie waren, es gab kein Glück“, sagte Herr Prasad, der am Rand des Hallenbades der Volendam stand, die im Hafen von Montreal anlegte.

Um die Ankunft des Schiffes zu feiern, veranstaltete die PAM an Bord des Schiffes eine Zeremonie mit Gästen, darunter Diplomaten aus der Ukraine und den Niederlanden.

Ein paar Meter vom Pool entfernt, in Richtung Eingang zum Speisesaal, haben Volendam-Mitarbeiter einen großen Rahmen mit Zeichnungen von Flüchtlingskindern aufgehängt, die im Jahr 2022 auf dem Schiff lebten. Die Zeichnungen stellen nun eine Dauerausstellung auf dem Schiff dar.

Eugene Czolij, Honorarkonsul der Ukraine in Montreal, blickte in den holzgetäfelten Innenraum des Volendam, zeigte auf den Fotorahmen und sagte, die Flüchtlinge seien „offensichtlich auf sehr freundliche Weise willkommen geheißen worden“. Er dankte den niederländischen Behörden für ihre Hilfe.

Volendam war nun voller Urlauber und hatte sich im Jahr 2022 für sechs Monate in ein ukrainisches Dorf verwandelt. Herr Prasad sagte, die Flüchtlinge hätten sich an ihre Umgebung gewöhnt.

Familien boten kostenlose Haarschnitte an, alte Damen kümmerten sich um die Kinder. Es wurde eine Gemeinschaft, und als es an der Zeit war, die Gemeinschaft zu verlassen, wollte die Mehrheit bleiben.

Rakesh Prasad, Kapitän von Volendam

Volendam-Kapitän Rens Van Eerten sagte, die Niederlande hätten eine lange Geschichte in der Hilfe für Kriegsflüchtlinge, auch während des Zweiten Weltkriegs, als das Land Menschen bei der Flucht vor den Nazis half. Kurz nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert sei, habe die niederländische Regierung den Eigner der Volendam, Holland America, kontaktiert und nach der Anmietung eines Schiffes gefragt.

„Wir hatten einen zur Verfügung“, sagte er. Wir haben (die Flüchtlinge) willkommen geheißen, uns um sie gekümmert und dafür gesorgt, dass sie zu dieser Zeit ein relativ normales Leben führen konnten. »

Verlangsamung der Hilfe für die Ukraine

Während die Niederlande im April 2022 beeilten, Hilfe zu leisten, spüren wir eine „ukrainische Müdigkeit“, die bestimmte westliche Länder erfasst hat, beklagte Michael Polak, Honorarkonsul der Niederlande in Montreal.

Zu Beginn des Krieges, sagte Polak, „waren alle entschlossen, der Ukraine im Kampf gegen die russische Aggression zu helfen.“ Aber in den letzten sechs bis zwölf Monaten, fügte er hinzu, „sind einige Verbündete etwas zurückhaltend geworden, zweifelten an ihren Verpflichtungen und wollten kein Geld ausgeben.“

„Aber Tatsache ist, dass dieser Krieg weitergeht und noch lange nicht gelöst ist. »

Am 24. April stimmte US-Präsident Joe Biden umgehend der Überweisung einer Milliarde Militärhilfe an die Ukraine zu, der ersten Tranche von rund 61 Milliarden, die diesem Land zugewiesen wurden. Das Paket umfasst Luftverteidigungsfähigkeiten, Artilleriegeschosse, gepanzerte Fahrzeuge und andere Waffen zur Unterstützung der ukrainischen Streitkräfte, deren Moral gesunken ist, seit der russische Präsident Wladimir Putin einen Sieg nach dem anderen errungen hat.

Die Ankündigung markierte das Ende eines langen und schmerzhaften Kampfes mit den Republikanern im Kongress um dringende Hilfe für die Ukraine.

Herr Czolij sagte, die amerikanische Hilfe sei sehr hilfreich gewesen und fügte hinzu, dass er glaube, dass sie der Ukraine helfen würde, den Krieg zu gewinnen. Er sagte, die einzigen Menschen, die von der Ukraine „müde“ seien, seien diejenigen, die nicht verstehen, dass das Land nicht nur seine territoriale Integrität verteidige, sondern „Europa als Ganzes verteidigt“.

„Wenn die Ukraine, Gott bewahre es, diesen Krieg verliert“, sagte er, „werden wir einen dritten Weltkrieg erleben.“ »

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