Amerikanischer Brief | Monsieur de La Fayette kommt nach Washington

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Das Plakat ist faszinierend. Was ist diese „Lafayette-Party“? Die Rede ist natürlich vom berühmtesten Franzosen der Vereinigten Staaten, dessen Name in jeder Stadt eingraviert ist: Straßen, Landkreise, Schulen, wenn es nicht die Stadt selbst ist – mehr als 75.


Gepostet um 1:36 Uhr.

Aktualisiert um 5:00 Uhr.

Ich betrete Anderson House, ein Beaux-Arts-Herrenhaus, Sitz des Institute of the American Revolution, an der Massachusetts Avenue. Es steht auf keiner Liste der „sehenswürdigen Museen in Washington“, einer Stadt, in der das Risiko einer Museumsvergiftung hoch ist. Aber hier beginnen in diesem Frühjahr die Feierlichkeiten zu diesem Fest, das in mehreren Bundesstaaten das ganze Jahr über für den guten Marquis gefeiert wird.

Denn wenn La Fayette zwei Revolutionen erlebte, bevorzugte er die amerikanische. Im Gegenzug wird seine Heldenfigur von den Amerikanern immer noch gefeiert, während er in Frankreich in den angestaubten Rang der Nebenfiguren verbannt wird.

Dieses Jahr markiert den zweihundertsten Jahrestag einer unwahrscheinlichen Triumphtournee von Lafayette durch jeden der 24 Staaten, die 1824 zur Union gehörten, wo Tausende von Menschen kamen, um die legendäre Figur zu sehen. Daher die Party. Es erinnert nicht nur an den Soldaten, sondern vor allem an den Humanisten.

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BILD VON WIKIMEDIA COMMONS

George Washington, erster Präsident der Vereinigten Staaten

Am bemerkenswertesten in dieser winzigen Ausstellung sind vielleicht die Briefe, die La Fayette an George Washington, seinen „zweiten Vater“, schrieb, um für das Ende der Sklaverei zu werben.

„Er sagte Washington, dass die Geschichte ihn besser beurteilen würde und dass er noch mehr bewundert werden würde, wenn er die Sklaven befreien würde – angefangen bei seinen eigenen“, sagte mir Chuck Schwam, Direktor der American Friends of Lafayette.

„Was ich an ihm am meisten bewundere, ist sein Engagement für die Menschenrechte. »

Als Ende 1776 die Nachricht von der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung Paris erreichte, war La Fayette 19 Jahre alt. „Mein Herz war engagiert, und ich dachte nur daran, mich meinen Fahnen anzuschließen“, schrieb er in seinen Memoiren.

Es ist nicht so sehr die amerikanische Sache, die ihn begeistert, sondern die Idee, gegen die Engländer zu kämpfen (die seinen Vater im Krieg getötet haben). Er verhehlt nicht seine „Begeisterung für glorreiche Anekdoten“ und den Ehrgeiz, „auf der Suche nach Reputation die Welt zu bereisen“.

Sein Plan funktionierte gut…

La Fayette hatte keine militärische Erfahrung und es gelang ihm nicht, den König von Frankreich davon zu überzeugen, sein Projekt zu finanzieren. Egal: Er ist einer der reichsten Männer Frankreichs. Er charterte selbst ein Schiff und landete als völliger Fremder in South Carolina, um sich auf den Weg nach Philadelphia, der Hauptstadt, zu machen.

„Es kämpften bereits mehrere französische Söldner für die Amerikaner, und Washington war zunächst misstrauisch. Es kamen genug Leute, um das Geld zu holen, und er sagte dem Kongress, er solle ihm kein Geld mehr schicken. Aber Benjamin Franklin war von seiner Begeisterung so beeindruckt, dass ihm klar war, dass er nicht wegen des Geldes kam. Er überzeugte Washington. »

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BILD VON WIKIMEDIA COMMONS

Darstellung der Kapitulation englischer Streitkräfte vor amerikanischen und französischen Streitkräften nach der Schlacht von Yorktown, 1781

Washington, der keinen Sohn hatte, fand schnell Gefallen an dem jungen Mann und ernannte ihn zum Adjutanten. Bis zum Ende des Krieges im Jahr 1783 wurde La Fayette mit mehreren Missionen betraut – darunter der fehlgeschlagenen, im Winter nach Montreal zu fahren, um die „Kanadier“ zu sammeln. Historiker erkennen eine wichtige Rolle in mehreren Schlachten an, darunter auch in der Schlacht von Yorktown im Jahr 1781, die als entscheidend galt. König Ludwig XVI. half damals massiv bei der Finanzierung des Krieges, offensichtlich nicht, um republikanische Ideen zu fördern, sondern um England in Nordamerika zu schwächen.

Zurück in Frankreich stand La Fayette an der Spitze der folgenden Revolution. Mit Hilfe von Thomas Jefferson verfasste er eine erste (nicht akzeptierte) Fassung der Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte, die weitgehend von der der Vereinigten Staaten inspiriert war.

Während er in Frankreich erfolglos für eine konstitutionelle Monarchie nach englischem Vorbild plädierte, musste Washington seinerseits mit Entsetzen feststellen, dass alle guillotiniert wurden, und ihm gefiel das Erscheinungsbild dieser neuen Republik überhaupt nicht. La Fayette wurde unter Napoleon aus den Kreisen der Macht ausgeschlossen und spielte bei den Restaurierungen keine große Rolle.

Die Freundschaft zwischen ihm und dem ersten Präsidenten wankte nie. Lafayette nannte seinen Sohn auch George Washington Lafayette. „Außer La Fayette ist es nur wenigen Menschen gelungen, die Fassade zu durchbrechen, hinter der sich Washington schützte“, sagt Chuck Schwam.

Gilbert du Motier de La Fayette war 66 Jahre alt, als James Monroe, der fünfte Präsident, ihn zu einer Erkundungstour einlud, um ihm die Aufregung dieses Landes zu zeigen, das noch keine 50 Jahre alt war.

La Fayette kam am 15. August 1824 in New York an. „Er hatte vor, 12 Wochen in den Vereinigten Staaten zu bleiben, aber er war so erfolgreich, dass er 13 Monate blieb!“ New York hatte damals 120.000 Menschen, aber 80.000 Menschen kamen, um es zu sehen! »

Selbst die Division der Zahlen durch zwei oder drei ist so etwas wie ein Triumph.

Im kommenden Jahr wird er in jede Stadt gehen und feststellen, dass die Sklaverei die Ideale der Verfassung verrät. Er wird die Präsidenten John Adams und Thomas Jefferson treffen, selbst Sklavenhalter – und Vater mehrerer Kinder mit einer Frau, die ihm „gehörte“. Er wird sehr enttäuscht sein, wenn er sieht, dass die Abschaffung, für die er sich seit 40 Jahren in Europa aktiv eingesetzt hat, in Amerika nicht im Geringsten auf der Tagesordnung steht.

„Ich hätte nie mein Schwert für die Sache Amerikas gezogen, wenn ich gewusst hätte, dass ich zur Gründung eines Sklavenstaates beitragen würde“, sagte er zu Thomas Clarkson, einem englischen Abolitionisten.

In einem Brief an Washington hatte La Fayette 40 Jahre zuvor ein Emanzipationsprojekt vorgeschlagen, das darin bestand, zu beweisen, dass eine Landwirtschaft, in der die Arbeiter frei und bezahlt waren, profitabel sei. Washington ging dem Thema aus dem Weg. Doch La Fayette machte es möglich: Er kaufte Land in Französisch-Guayana und stellte 70 Arbeiter afroamerikanischer Abstammung ein, die er freiließ. Frederick Douglass betrachtete ihn als einen echten Abolitionisten – neben vielen Opportunisten in der Sache.

Seine tiefe Enttäuschung hinderte ihn nicht daran, das neue Land zu lieben.

Ein Zeugnis befindet sich in George Washingtons ehemaligem Haus in Mount Vernon. Dort und nicht in Frankreich können wir den Schlüssel zur Bastille sehen. La Fayette hatte es am ersten Tag der Französischen Revolution wiedererlangt und seinem geistigen Vater übergeben, ein Symbol der Befreiung in beiden Ländern.

Warum 200 Jahre später an diese Tour durch La Fayette erinnern?

„Denn wir haben noch viel zu tun“, sagte Herr Schwam. Diese Welt der Gleichheit, von der er träumte, ist noch nicht verwirklicht. »

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