Der Handball, der verbindet

Der Handball, der verbindet
Der Handball, der verbindet
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Saint-Laurent, Mr. Handball in Granby, leitet auch in dieser Saison wieder ein Team, das große Erfolge in der Quebec AAA Senior Women’s Handball League feiert. Der Granby Handball Club gewann seine 12 regulären Spiele, gewann sein Halbfinalspiel und wird am Samstagabend in Montreal versuchen, zum Meister gekrönt zu werden, wenn er gegen den Drummondville Olympic Handball Club antritt.

Saint-Laurent ist seit über 30 Jahren die Seele des Handballs in Granby. Er hat mit uns die starken Momente dieses Sports erlebt, aber auch die schwierigeren Momente. Und da Granby nur noch halb so viele Spieler hat wie noch vor ein paar Jahren, befinden wir uns eindeutig in einer schwierigeren Zeit, in einer Talsohle.

Aber es gibt seine A-Nationalmannschaft, die ihm ein Lächeln ins Gesicht zaubert. Eine Mannschaft aus 14 Spielern im Alter von 20 bis 34 Jahren, eine geschlossene Gruppe, ist offenbar nicht erlaubt.

„Ich habe alles in diesem Team“, erklärt Saint-Laurent. Studenten, Arbeiter, Mütter, alles. Doch eines verbindet sie: Handball.

„Ihr Training am Mittwoch und ihr Spiel danach sind ihnen heilig.“

— Marc Saint-Laurent

Saint-Laurent wird das Beispiel von Laurianne Croteau nennen, die Vollzeit in Trois-Rivières studiert und nie eine Trainingseinheit verpasst.

„Wir haben Talent, aber auch viel Erfahrung. Wir haben die älteste Mannschaft der Liga. Es gibt Mädchen, die schon lange dort sind, die sich für etwas anderes entscheiden könnten, aber bleiben, weil ihnen ihre Handballmannschaft wichtig ist. Das ist schön anzusehen.

Letztes Jahr verlor der Granby Handball Club im Finale gegen den Champlain Handball Club aus La Prairie, nachdem er in der regulären Saison dominant gewesen war.

„Ich wurde zwei Jahre hintereinander verwöhnt. Aber hier wollen wir den ganzen Weg gehen.“

Der Granby Handball Club ist außerdem bereits für die kanadische Seniorenmeisterschaft qualifiziert, die am Wochenende nach dem Finale in Quebec in der Region Montreal ausgetragen wird.

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Christina Saint-Onge, Mitte, ist eine der dominanten Spielerinnen des Teams. (Handball Granby)

Wettbewerb

Wie fast alle Sportarten steht auch der Handball vor großen Rekrutierungsherausforderungen. Heute gibt es in Granby etwa 70 Spieler, vor nicht allzu langer Zeit waren es noch etwa 150.

„Die Pandemie hat sehr weh getan“, fährt Saint-Laurent fort. Die Hauptkonkurrenz kommt, wie wir wissen, von Telefonen und Tablets. Aber wir müssen vorsichtig sein, bevor wir mit dem Finger auf junge Menschen zeigen. Denn auch die Eltern haben sich verändert. Für manche ist es sehr schwierig, 10 Minuten zu fahren, um Ihr Kind am Samstagmorgen zum Spiel oder Training zu bringen …“

Die Botschaft ist klar und sie ist angekommen.

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