Freiburg: Wolken über der Zukunft des Philanthropos-Instituts

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Das katholische Universitätsinstitut von Bourguillon feiert diese Woche sein zwanzigjähriges Bestehen, doch seine Zukunft ist ungewiss.

Douve Frieden-Spicher und Fabrice Hadjadj, stellvertretender Direktor und Direktor des Instituts Philanthropos, in Freiburg. © Charly Rappo

Douve Frieden-Spicher und Fabrice Hadjadj, stellvertretender Direktor und Direktor des Instituts Philanthropos, in Freiburg. © Charly Rappo

Veröffentlicht am 10.05.2024

Geschätzte Lesezeit: 6 Minuten

Das Philanthropos-Institut feiert sein zwanzigjähriges Jubiläum. Seit 2004 haben mehr als 650 Studierende ein akademisches Jahr in ihren Mauern neben der Wallfahrtskirche Notre-Dame de Bourguillon oberhalb von Freiburg verbracht. Ein Universitätsjahr wie kein anderes, mit Kursen, die sich auf katholische Theologie, Philosophie, aber auch das Gemeinschaftsleben konzentrieren.

Ein Erfolg, so Douve Frieden-Spicher, stellvertretender Direktor von Philanthropos, für den „die Alumni des Instituts selbst die Früchte dessen verkörpern, was sie hier erhalten haben“. Die an dieser Schule gelehrte christliche Anthropologie führte dazu, dass „7 bis 10 % der Absolventen sich für das religiöse Leben entschieden.“ Mehrere Dutzend sind Priester oder Seminaristen. Und viele Älteste arbeiten heute im Dienst der Diözesen.“

„Wir sind weiterhin davon überzeugt, dass Philanthropos eine Erwartung erfüllt“
Fabrice Hadjadj

Trotz allem ist die Zukunft von Philanthropos derzeit ungewiss. Das Institut begrüßt dieses Jahr zwanzig Studierende, also die Hälfte der Zahl im letzten Jahrzehnt. Diese Zahl reicht nicht aus, um die Zukunft des Hauses zu garantieren. „Unsere derzeitigen Finanzen werden es uns ermöglichen, ein weiteres Jahr durchzuhalten, aber nicht, um die Fortsetzung ab Beginn des Schuljahres 2025 zu gewährleisten“, erkennt Douve Frieden-Spicher an. Die Studiengebühren von 15.000 Franken, Vollpension, erlauben es uns kaum, ein kleines Team von fünf Leuten zu beschäftigen. Während sich der Unterricht und die verschiedenen Aktivitäten um externe Referenten und „viel ehrenamtliches Engagement“ drehen.

Könnte diese Feier zum zwanzigjährigen Jubiläum, die bis Sonntag auf dem Gelände von Bourguillon stattfindet, das letzte Jubiläum der Institution sein? Fabrice Hadjadj, seit 2012 Direktor von Philanthropos, weigert sich, über eine Bestattungszeremonie zu sprechen: „Wir stehen vor einer Herausforderung, sind aber weiterhin davon überzeugt, dass Philanthropos einer Erwartung entspricht“, sagt der katholische Philosoph und Schriftsteller. Die Stiftung Notre-Dame de la Nativité, in den Händen des Bistums Lausanne, Genf und Freiburg (LGF), Eigentümerin der Räumlichkeiten seit dem Weggang der Baldegg-Schwestern im Jahr 2021, „zeigte sich großzügig und hat zugestimmt.“ „Bemühen Sie sich, uns zu helfen“, präzisiert Douve Frieden-Spicher, aber das reicht nicht aus, um die Kosten zu decken.

Ohne Internet

Laut Fabrice Hadjadj bleibt Philanthropos in seiner Art einzigartig. „Ein Jahr hier bringt Universitäts-Credits ein, die für einen Bachelor-Abschluss in Philosophie oder Theologie, manchmal auch in Psychologie, verwendet werden können. Dieses Jahr kann auch als erstes Jahr des Bachelorstudiums betrachtet werden. Aber für Studierende ist es eher ein Gap Year, denn wir machen hier eine ganzheitliche Ausbildung“, sagt der Philosoph.

„Die Aufmerksamkeitsspanne der meisten jungen Menschen ist heutzutage fragmentiert, da Bildschirme und elektronische Geräte dazu führen, dass sie Aufmerksamkeit und Ausdauer verlieren. Wir verbieten Computer: Alle Notizen werden handschriftlich gemacht und wir organisieren „disconnected“-Wochen, in denen die Schüler wieder lernen, ohne Internet und ohne ihre Telefone zu leben.

Großer Wert wird auf das Gemeinschaftsleben gelegt, mit zwei Mahlzeiten am Tag zu festgelegten Zeiten und einer täglichen Messe. Manuelle Aktivitäten, Theateraktivitäten und Stunden im Garten sind ebenfalls obligatorisch. „In einer körperlosen Welt, in der der Körper eher als Beiwerk betrachtet wird, kommt es oft zu einer Trennung zwischen Geist und Körper. Philanthropos versucht, diesen jungen Millennials beizubringen, die Bedeutung manueller Arbeit wiederzuentdecken“, erklärt Fabrice Hadjadj.

Er fügt hinzu, dass die integrale Ausbildung auch darauf abzielt, „Glauben und Vernunft zu integrieren“. Junge Gläubige sind oft zwischen ihrem intellektuellen und spirituellen Leben gespalten. Manche haben ein fideistisches Verhältnis zum Glauben. Die Herausforderung besteht darin, dass unsere Studierenden niemals zu Fundamentalisten werden, sondern dass sie einen kultivierten und offenen Glauben haben, dass sie der heutigen Welt gegenüber aufgeschlossen sind und sich nicht in eine archaische Bastion zurückziehen.“

„Keine Elite“

Die Anwesenheit von Nicolas Buttet, dem Gründer der Eucharistein-Bruderschaft, bis 2019 bei Philanthropos „könnte aufgrund seiner Popularität eine Unterstützung, aber vielleicht auch eine Schwierigkeit aufgrund seiner starken und besonderen Persönlichkeit gewesen sein“, meint ein Experte aus dem kirchlichen Umfeld außerhalb Das Institut. Andererseits wurde Philanthropos manchmal als konservative Bastion wahrgenommen, insbesondere weil einige der französischen Studenten aus Traditionalistenfamilien stammen.

„Die Wahrheit ist, dass wir hier keine privilegierte Elite haben und keiner bestimmten Gruppe nahestehen. Wir haben eine mutige Positionierung, ohne Etiketten, die es nicht einfach macht, Fördermittel zu finden“, erklärt Douve Frieden-Spicher. Sie erinnert sich, dass auch reformierte Studenten, Atheisten oder Angehörige anderer Religionen Philanthropos durchlaufen haben.

Ist das Erfordernis eines einjährigen fleißigen und unverbundenen Lebens in einer Zeit der Allmacht des Individualismus und der sozialen Netzwerke nicht gerade ein Handicap, wenn es um die Rekrutierung geht? Fabrice Hadjadj möchte glauben, „dass es notwendiger denn je ist, Hoffnung und Mut wiederherzustellen in einer Zeit, in der junge Menschen unter psychischer Erosion leiden und viele keine Zukunft mehr sehen.“ Pandemie, Kriege und Technologie haben verheerende Auswirkungen auf junge Menschen. Die Schwierigkeit besteht darin, dass Philanthropos nur ein Jahr dauert und wir jedes Mal bei Null anfangen. Aber ein Ort, an dem man lernen kann, nachzudenken und grundlegende Fragen zu stellen, ist wichtig.“

„Ich hatte jede Menge Fragen zum Leben, zum Glauben“

„Philanthropos hat mir Selbstvertrauen gegeben. Ich war mir sicher, dass etwas stärker ist als meine Zweifel“, gesteht Willem van der Velden, ein Jurastudent aus den Niederlanden, der zwischen 2021 und 2022 ein Jahr in Bourguillon verbrachte. „Ich hatte jede Menge Fragen zum Leben, zum Glauben und zu allem anderen. Ich stellte fest, dass es nicht einfach war, meinen Glauben als Katholik in einem sehr atheistischen Land wie Holland zu leben. Ich hatte Antworten, aber vor allem habe ich gelernt, mir echte Fragen zu stellen.“

Für Hippolyte Noyon, einen Pariser, der letztes Jahr in Freiburg studierte, war „Philanthropos eine fruchtbare Lebenserfahrung: Das Umfeld ist fürsorglich, aber das brüderliche Leben ist anspruchsvoll und die Zeitpläne zwischen den Kursen und all den anderen Aktivitäten überlastet.“ Ich habe viel gelernt und bin gestärkt daraus hervorgegangen“, sagt der französische Student, der einen Master in öffentlicher Ökonomie und Management anstrebt.

Die beiden Ältesten sind diese Woche bei Philanthropos anwesend, um die Party zum 20. Jahrestag zu organisieren. Zu den bis Sonntag geplanten Aktivitäten gehören Konferenzen und Zeugnisse, darunter die von Quentin Brière, dem ehemaligen Studenten, der Bürgermeister von Saint-Dizier (F) wurde. Odile Scherrer, Mitbegründerin eines „Öko-Weilers“, das auf der Idee der integralen Ökologie in der Enzyklika basiert Laudato si’Auch er gab seine Aussage ab. Ein Chor aus 60 Studierenden und ehemaligen Studierenden, Theateraufführungen und Messen stehen ebenfalls auf dem Programm. www.philanthropos.org

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