Wird die Réunion-Vanille zu viel Sonne überstehen?

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Die Ernte wird katastrophal sein! » Bertrand Côme, Produzent und Verarbeiter von Vanille in Sainte-Suzanne im Nordosten der Insel La Réunion, macht einen Rundgang durch sein Anwesen, wo sich an exotischen Bäumen entlang kletternde Vanillepflanzen und schattige Feldfrüchte vermischen.

Bertrand Côme, der auch Agraringenieur ist, erstellt eine Grafik, um den Ernst der Lage zu verdeutlichen: die Temperaturentwicklung auf der Insel. „Seit den 2000er Jahren geht es bergauf. Im Jahr 2019 lagen wir bei +1,2°C im Vergleich zur Norm. Im Jahr 2024 erwarten wir +2°C. »


Vanille ist eine Rebe, die wächst, indem sie sich im feuchten Unterholz um Bäume windet. Es verträgt keine direkte Sonneneinstrahlung.

Richard BOUHET/AFP

Vanille ist eine empfindliche Orchidee, die ganz besondere Wetterbedingungen benötigt.

Vanille ist eine fragile und dennoch geheimnisvolle Orchidee, die zum Wachsen keinen Dünger benötigt, aber ganz bestimmte Wetterbedingungen erfordert. Im Winter lösen Kühle und relative Trockenheit die Blüte aus. „Seine Widerstandsfähigkeit gegenüber dem Klimawandel ist gleich null […]. Jetzt regnet es mehr und es ist wärmer. Daher blüht die Vanille nicht“, beklagt Bertrand Côme, der die Lösung im Anbau in Höhenlagen – Vanille wird unterhalb von 700 Metern angebaut – und in der Aufgabe des bei Produzenten beliebten, aber zu regnerischen Südostens der Insel sieht.

Klimatolerante Sorten

Die Untersuchung der Auswirkungen des Klimas auf Vanille ist eine der Aufgaben des CIRAD (Zentrum für internationale Zusammenarbeit in der Agrarforschung für Entwicklung) in Réunion, das in Saint-Pierre im Süden die größte Sammlung der Welt beherbergt.


Acht oder neun geerntete Vanilleschoten entfalten nach mehrmonatiger Reifung ihr volles Aroma.

Richard BOUHET/AFP

Carine Charron, Genomforscherin, führt den Besucher durch eine Vielzahl von Pflanzen. Die auf der Insel produzierte Planifolia-Vanille macht mehr als 95 % der Weltproduktion aus. Andere Sorten sind jedoch toleranter gegenüber dem Klimawandel. „Indem wir diese Vielfalt nutzen […]„Wir werden Sorten anbieten, die für Landwirte interessanter und resistenter gegen Krankheiten und Dürreperioden sind“, erklärt der Genetiker.

Eine einzigartige Sammlung

CIRAD verfügt über die einzige französische Sammlung von Vanillepflanzen auf der Insel La Réunion. Sie umfasst den größten Teil der auf dem Staatsgebiet verfügbaren Vielfalt (Anbau- oder Endemismusgebiete der französischen Überseegebiete und botanische Gärten) und vereint Hunderte von Vanillereben aus Mittel- und Lateinamerika, Afrika und Asien. Es gibt kein Äquivalent auf internationaler Ebene.

Nach zwanzigjähriger Forschung validierte CIRAD im Dezember 2022 eine neue Sorte namens Handa, die gegen einen Pilz resistent ist, der Vanillereben befällt. Das Ziel besteht nicht darin, Planifolia zu ersetzen, sondern die angebauten Sorten zu diversifizieren: So, erklärt Carine Charron, „haben wir ein geringeres Risiko, alles auf einmal zu verlieren, wenn ein Krankheitserreger oder eine Dürreperiode auftritt“. Die Réunion-Vanille erhielt 2021 das Label „Geschützte geografische Angabe“.

Die Vanillepflanzen von Louis Leichnig wachsen auf den Stämmen von Palmen.


Die Vanillepflanzen von Louis Leichnig wachsen auf den Stämmen von Palmen.

Richard BOUHET/AFP

Nach dem Dämpfen werden die Schoten einige Stunden am Tag der Sonne ausgesetzt, um ihr Wasser zu verlieren und weich zu werden.


Nach dem Dämpfen werden die Schoten einige Stunden am Tag der Sonne ausgesetzt, um ihr Wasser zu verlieren und weich zu werden.

RICHARD BOUHET/AFP

Manuelle Düngung

Der Preis von Vanille, dem zweitteuersten Gewürz nach Safran, wird durch seine Produktionsbedingungen gerechtfertigt. Bis die ersten Blüten erscheinen, muss man drei bis vier Jahre warten. Anschließend müssen sie von Hand gedüngt werden, was nach einem Verfahren, das um 1840 von einem jungen Sklaven, Edmond Albius, entdeckt wurde, die einzige zuverlässige Möglichkeit ist, Schoten zu erhalten. Die Ernte erfolgt sieben bis neun Monate später, wenn die Schoten noch grün und geruchlos sind. Um die schwarzen Schoten mit ihrem charakteristischen Aroma zu erhalten, sind noch mehrere lange Arbeitsschritte – Brühen, Dämpfen und Trocknen vor der Verfeinerung – notwendig.

So viele schwierige Schritte für diese Ernte, die von Madagaskar und Indonesien dominiert wird – wo die Arbeitskosten niedriger sind –, die mehr als 80 % der Weltproduktion liefern (zusammen rund 3.000 Tonnen). Auf der Insel La Réunion werden pro Jahr nur etwa 20 Tonnen grüne Vanille produziert.

Am Ende der Reifung werden die Schoten sortiert und nach Größe sortiert. Sie sind jetzt zum Verzehr bereit.


Am Ende der Reifung werden die Schoten sortiert und nach Größe sortiert. Sie sind jetzt zum Verzehr bereit.

Richard BOUHET/AFP

Aromen der Insel La Réunion

„Aber genau hier setzen wir Innovationen an“, betont Louis Leichnig. Seine Vanillesträucher wachsen auf Palmenstämmen in einem Wald auf den Höhen von Saint-Philippe (Südosten). Er ist auf gefrostete Vanille spezialisiert und nutzt dabei einen natürlichen Kristallisationsprozess, den er als einer der wenigen beherrscht und der ein stärkeres Aroma erzeugt. Als Liebhaber dieser Pflanze, die „zugleich robust und zerbrechlich“ ist und die gepflegt werden muss, damit sie lange Früchte trägt und überdauert, ist er wie Bertrand Côme davon überzeugt, dass sich die Insel La Réunion nur so von der Masse abheben kann durch Qualität.

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