Ein Denkmal als Symbol für die Freundschaft zwischen Frankreich und Kanada in Ottawa

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Jeden Samstag bietet ONFR eine Kolumne über französisch-ontarische Nachrichten und Kultur. Diese Woche der Historiker und Kulturerbe-Spezialist Diego Elizondo.

OTTAWA – Etwas unter dem Radar der Medien fand heute vor einem Monat in Beechwood eine Zeremonie statt, bei der die Regierungschefs Frankreichs und Kanadas sowie mehrere Würdenträger und Gäste während des jüngsten Besuchs des französischen Premierministers Gabriel Attal in Kanada zusammenkamen Friedhof in Ottawa in der Nähe eines neuen Denkmals zur Erinnerung an die Freundschaft zwischen Frankreich und Kanada. Chronik zur Geschichte dieses „Denkmals, das aus einer gemeinsamen Geschichte und einem gemeinsamen Erbe entstanden ist“. »

Kurze Entstehungsgeschichte des Amicitia France-Canada-Denkmals

Im Jahr 2020 wurde offiziell ein Denkmalprojekt zur Erinnerung an mehr als vier Jahrhunderte gemeinsame Geschichte und mehr als 90 Jahre offizielle diplomatische Beziehungen zwischen Frankreich und Kanada gestartet.

„Natürlich gibt es in Kanada Denkmäler zum Gedenken an den Ersten Weltkrieg […] Aber es gab kein Denkmal, das der Freundschaft zwischen unseren beiden Nationen gewidmet war“, erklärte Christophe Raisonnier, Präsident der Association of Military Medalists in Canada und Mitinitiator des Projekts mit André Lévesque, damals Präsident des Monument Amicitia France. Kanada-Vereinigung.

Das Projekt mit dem Namen „Amicitia France-Canada Monument“ soll an die historischen Bindungen und Prinzipien zwischen Kanada und Frankreich erinnern. Es wolle „Ehre, Erinnerung und Hoffnung hervorheben, während wir als wichtige Verbündete weiterhin unsere gemeinsamen Ziele erreichen“, erklärten die Mitinitiatoren des Projekts.

Die Initiative für das Projekt kam von vier französischen Verbänden in Ottawa: der 1846. Sektion der Société nationale d’entraide de la Médaille Militaire, der Union des Français Abroad d’Ottawa, dem Français du Monde d’Ottawa-Gatineau und der Association of Those Ausgezeichnet mit der Ehrenlegion der Nationalhauptstadt Kanadas.

Justin Trudeau und Gabriel Attal gehen gemeinsam auf dem Beechwood Cemetery in Ottawa spazieren, der seit 2000 eine nationale historische Stätte Kanadas aufgrund seiner Bundeserbe-Auszeichnung ist. Bildnachweis: Französische Botschaft in Kanada

Am 16. November 2020 informierte Marie-France Lalonde, Bundes- und französisch-ontarische Abgeordnete für Orléans, das Parlament über das Denkmalprojekt: „Herr Sprecher, anlässlich der Feierlichkeiten zum Gedenktag habe ich teilgenommen, als Präsident der Interparlamentarischen Vereinigung Kanada-Frankreich, bei der jährlichen Gedenkfeier für die französische Gemeinschaft in Beechwood.

Als Hommage an die freundschaftlichen Bande, die unsere beiden Länder über die interparlamentarischen Beziehungen hinaus verbinden, fand die Zeremonie an dem Ort statt, an dem das Gedenkdenkmal des Vereins Monument Amicitia Frankreich-Kanada errichtet wird, dessen Spendenaktion morgen in der französischen Botschaft gestartet wird .

Dieses Denkmal wird nicht nur ein Symbol der Freundschaft und gegenseitigen Hilfe sein, sondern auch die lange gemeinsame Geschichte Kanadas und Frankreichs auf dem Schlachtfeld bestätigen und verewigen. Die langjährige Freundschaft zwischen unseren beiden Ländern ist bis heute stark und dieses Denkmal wird künftigen Generationen als Erinnerung daran dienen. »

Justin Trudeau und Gabriel Attal würdigen am 11. April 2024 vor dem Amicitia France-Canada-Denkmal in Ottawa. Bildnachweis: CPAC-Screenshot

Die Bauarbeiten für das Denkmal wurden im Juni 2021 auf dem Beechwood Cemetery in Ottawa im Bereich des Canadian Armed Forces National Military Cemetery abgeschlossen, die offizielle Enthüllung verzögerte sich jedoch aufgrund gesundheitlicher Einschränkungen im Zusammenhang mit COVID-19 und den Wahlen um ein Jahr in Frankreich und Kanada.

Als Symbol der historischen und dauerhaften Beziehungen zwischen den beiden Ländern ist dieses Denkmal das erste seiner Art, das in Kanada errichtet wurde. „Amicitia“ bedeutet „brüderliche Freundschaft“. Die Entscheidung, es mit einem lateinischen Namen zu taufen, sei getroffen worden, um eine Übersetzung zwischen den beiden offiziellen Sprachen Kanadas zu vermeiden, erklärten die Mitinitiatoren des Projekts.

Bei der Einweihung des Denkmals am 16. Oktober 2022 erkannten wir in der Menge unter anderem die Bundes- und französisch-ontarischen Abgeordneten Mona Fortier (Ottawa-Vanier), Marie-France Lalonde (Orléans) sowie den französischen Botschafter in Kanada Michel Miraillet.

Vor dem Amicitia France-Canada-Denkmal die Bundestagsabgeordnete für Ottawa-Vanier und Franko-Ontarien, Mona Fortier, umgeben (links) von Michel Miraillet, Botschafter Frankreichs in Kanada und dem ehemaligen kanadischen Senator Serge Joyal, im Oktober 2023 . Quelle: Facebook-Seite von Monument Amicitia France-Canada

Für die Durchführung des Projekts wurden Spenden in Höhe von 310.000 US-Dollar gesammelt. Das Denkmal kostete 270.000 US-Dollar. Es wurde größtenteils von privaten Spendern aus Kanada und Frankreich sowie Zuschüssen der kanadischen und französischen Regierung finanziert. Nicht verwendete Mittel wurden der Beechwood Foundation überlassen, um die Instandhaltung des Denkmals sicherzustellen.

Der allererste große Spender war die George and Helen Vari Foundation (Toronto), die andere Einzelpersonen und Organisationen ermutigte, sich an der Spendenaktion zu beteiligen. Erwähnenswert sind Power Corporation of Canada, MCM Lettrage (St-Léonard, Quebec), die Toronto French School und die Champlain Fondateur Association.

Ein Denkmal voller Symbole

Das neun Meter lange und drei Meter hohe Amicitia France-Canada-Denkmal wurde aus grauem Granit aus kanadischen Steinbrüchen errichtet.

Die hinter dem Projekt stehenden Vereine wollten die Freundschaft zwischen Frankreich und Kanada auf dem Denkmal mit den Symbolen der beiden Länder darstellen: der Marianne für Frankreich und dem Ahornblatt für Kanada. An der Spitze des Denkmals sitzt eine Fackel, die auf Armlänge getragen wird. Die rechte Seite stellt den Arm der Statue dar, die sich am Fuß des Canadian National Vimy Memorial in Frankreich befindet. Und der linke Arm stellt den Arm von Marianne dar, deren Statue sich auf dem Arc de Triomphe befindet.

Auf dem besagten Denkmal sind auch die Abbildungen von acht Militärmedaillen (vier aus Frankreich und vier aus Kanada) zu sehen.

Die beiden Flaggen (die französische Trikolore und das kanadische Ahornblatt), die auf dem Denkmalgelände zu sehen sind, sind eine Spende des Juno Beach Center. Diese beiden Flaggen wehten 2021 über Juno Beach.

Zum Zeitpunkt der Einweihung des Denkmals bestand der Wunsch darin, der Gemeinde die Möglichkeit zu geben, es zu besuchen, Veranstaltungen zu organisieren und an wichtige internationale Momente in der gemeinsamen Geschichte Kanadas und Frankreichs zu erinnern. „Ziel ist es, der Gemeinde die Möglichkeit zu geben, dieses historisch bedeutsame Denkmal zum Leben zu erwecken“, erklärte er Der Toronto Express einer der Förderer des Projekts, Gérard Poupée.

Das von Justin Trudeau und Gabriel Attal besuchte Denkmal

Ich habe es zu Beginn der Kolumne erwähnt, als vor einem Monat, am 11. April, die Premierminister Kanadas und Frankreichs, Justin Trudeau und Gabriel Attal, an der Reihe waren, zum Amicitia France-Canada-Denkmal zu einer Zeremonie zu gehen formeller Natur, im Rahmen von Herrn Attals offiziellem Besuch auf kanadischem Boden, seinem ersten seit seiner Ernennung.

In einer kurzen Rede sprach Justin Trudeau in den beiden offiziellen Sprachen Kanadas über seine persönliche Geschichte, die seines Zimmermann-Vorfahren, der in La Rochelle, Frankreich, geboren wurde und vor 365 Jahren in Neu-Frankreich ankam. Er begrüßte die Schüler der Claudel-Oberschule, seine Alma Mater, vor Ort anwesend. Herr Trudeau sprach von der ultimativen Opferbereitschaft kanadischer Soldaten, die 1917 in der Schlacht von Vimy Ridge und während der Landung in der Normandie 1944 im Kampf ums Leben kamen. Abschließend betonte er, dass Kanada weiterhin stets an der Seite Frankreichs gemeinsame Werte verteidigen werde, wie z Demokratie.

Gabriel Attal seinerseits hielt eine lange, sehr interessante und inspirierende Rede. Er erwähnte auch Vimy, die Landungen sowie die Schlacht von Dieppe.

Der französische Premierminister Gabriel Attal und der kanadische Premierminister Justin Trudeau legten am 11. April 2024 gemeinsam Kränze auf dem Amicitia-Denkmal in Ottawa nieder. Bildnachweis: Französische Botschaft in Kanada

Der französische Premierminister teilte auch seine Geschichtsphilosophie: „Dank der Geschichte können wir die Zukunft schreiben.“ Natürlich darf die Geschichte niemals eine Zwangsjacke sein und muss uns immer inspirieren, alarmieren und aufklären. Dank der Erinnerung können wir Fehler, Irrtümer und Tragödien der Vergangenheit vermeiden. Es liegt an der Freundschaft […] dass wir den Lauf der Dinge ändern können […]. Geschichte, Erinnerung und Freundschaft sind genau das, was wir heute gemeinsam vor diesem Amicitia France-Canada-Denkmal ehren und feiern möchten. »

Herr Attal versäumte es nicht, an die historischen Verbindungen zwischen den beiden Ländern zu erinnern, indem er Namen erwähnte, die hier wohlbekannt und in unserer Toponymie reichlich vorhanden sind: „Unsere gemeinsame Geschichte ist die der Entdeckungen. Das dieser Entdecker, die Asien entdecken wollten und hier von den First Nations willkommen geheißen wurden. Das von Jacques Cartier […] das von Champlain, der Neu-Frankreich gründete. So viele Namen, die noch heute kanadische Straßen, Viertel und Denkmäler bevölkern. »

Der französische Premierminister bezog sich nebenbei auf den Krieg in der Ukraine und erklärte abschließend: „Es ist unsere gemeinsame Pflicht, künftige Generationen aufzuklären und ihnen durch die Erinnerung unsere Vergangenheit und unsere Geschichte bewusst zu machen.“ »

Beachten Sie, dass auch Kanadas Ministerin für Veteranenangelegenheiten, Acadian Ginette Petitpas-Taylor, sowie Kanadas Botschafter in Frankreich, Stéphane Dion, anwesend waren.

Der 80. Jahrestag der Landung in der Normandie findet am 6. Juni statt.

Die in diesem Artikel geäußerten Meinungen sind die der Autoren und spiegeln nicht die Position von ONFR und TFO wider.

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