„Ich habe bei Null angefangen“

„Ich habe bei Null angefangen“
„Ich habe bei Null angefangen“
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La Voix de l’Est (LVE): Alain, ich weiß, dass du immer noch in deine Arbeit verliebt bist. Warum also aussteigen?

Alain Préfontaine (AP): Ich bin 67 Jahre alt und bei guter Gesundheit. Aber wie es mit 73, 74 oder 75 sein wird, weiß ich nicht. Deshalb möchte ich die Tatsache ausnutzen, dass ich in der Lage bin, etwas anderes zu tun.

LVE: Wie was?

PA: Ich möchte reisen, was ich für meinen Geschmack nie genug getan habe. Ich möchte mir Zeit mit Sandra nehmen, meiner Frau, die sich schweigend um die Familie gekümmert hat, während ich die Arenen geleitet habe. Vertrauen Sie mir, sie hat es verdient. Sie, ich schwöre dir, sie kommt direkt in den Himmel!

LVE: Wir treffen uns jeden Freitagabend im Sommer, oder fast, im Autodrome Granby. Ich kann mir vorstellen, dass es Teil Ihrer Pläne ist, überall an Rennen teilzunehmen.

PA: Ich habe meine Dauerkarten für das Autodrom und insgesamt muss ich jedes Jahr zwischen 50 und 60 Sendungen sehen. Ich mag es wirklich. Ich habe überall in den Vereinigten Staaten Rennen gesehen, aber das Daytona 500 habe ich noch nie gesehen. Es ist in meinen Plänen!

LVE: Sagen Sie mir, wie begann dieses große Abenteuer in der Welt der Personalbeschaffung?

PA: Es war 1981 bei den Bisons der QMJHL in Granby. Ich war Gerätewart und nach einer Trainingseinheit rief mich Trainer und General Manager Gaston Drapeau in sein Büro. Er sagte zu mir: „Alain, ich möchte dir eine tolle Beförderung anbieten!“ Ich war glücklich, aber ich wusste nicht, worum es ging. Er erzählte mir, dass er mir die Stelle als Chef-Recruiter anbot! Ich sagte zu ihm: „Haben wir nicht schon eins?“ Er sagte mir ja, aber dass er es noch nie gesehen hatte! Als ich Gaston sagte, dass ich das noch nie getan hätte, sagte er: „Das macht nichts, ich weiß, dass du gut sein wirst!“ Und als ich ihn fragte, ob ich Personalvermittler hätte, die mit mir zusammenarbeiten könnten, sagte er: „Ja, ja, die sind alle hier im Büro!“ Tatsache ist, dass nur Gaston und ich im Büro waren!

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Alain Préfontaine im Gespräch mit Jocelyn Thibault, der damaligen General Managerin des Sherbrooke Phoenix. (Vincent L. Rousseau/Phoenix)

LVE: Was für eine Geschichte!

PA: Aber so hat es eigentlich angefangen. Man könnte wirklich sagen, dass ich von nichts anderem als der Liebe zum Eishockey angefangen habe. Das Lustige ist, dass der Journalist Marc Lachapelle, damals die Bibel des Juniorenhockeys, nach dem nächsten Draft, den ich durchgeführt habe, schrieb, dass Granby den besten Draft der Liga durchgeführt habe. Ich sagte mir: „Ich muss auf der richtigen Seite sein.“ Schiene!“

LVE: Sie haben den großartigen Patrick Roy und später in Shawinigan Stephan Lebeau gedraftet, der einer der besten Spieler in der Geschichte der QMJHL war. Aber der Job als Personalvermittler ist ein anspruchsvoller Job.

PA: Es muss einem gefallen, das ist klar. In dieser Saison habe ich 280 Spiele gesehen und bin 40.000 Kilometer gereist, um alle diese Spiele zu besuchen. Damals, als ich noch einen Tagesjob hatte, war es natürlich schwieriger.

LVE: Sie waren über 30 Jahre lang Lieferfahrer für Labatt, oder?

PA: Ja. Ich habe meinen Job geliebt, ich habe es geliebt, mit der Öffentlichkeit zu arbeiten. Mein Zeitplan war festgelegt und als ich abends ein Eishockeyspiel geplant hatte, ging es viel schneller!

LVE: Aber Recruiting ist ein einsamer Job, oder?

PA: Ja, aber so war es perfekt. Ich liebte es, im Auto wegzufahren und ganz allein zu sein. Ich habe nicht einmal Radio gehört, ich habe die Stille genossen. Ich war ruhig und dachte über mein Geschäft nach.

LVE: In Granby kennt dich jeder unter dem Spitznamen „Pee-wee“. Woher kommt „Pee-wee“?

PA: Mein Vater war ein guter Baseballspieler und sein Idol war der Shortstop der Yankees, Pee Wee Reese. Als ich mit den Orioles auf der Zwergenebene ankam, sagte der große Jean Patenaude: „Hier, hier ist Pee-wee 2!“ Es blieb. Es ist lustig, weil mich die Leute eigentlich nur in Granby „Pee-wee“ nennen.

LVE: Wir haben vorhin über die QMJHL Bisons gesprochen. Bedauern Sie diese Ära der QMJHL bei uns?

“Enorm. Und ich stelle mir immer die gleiche Frage: Warum funktioniert es in Städten wie Drummondville, Victoriaville und sogar Baie-Comeau und warum könnte es in Granby nicht funktionieren? Ich glaube, es gab eine Zeit, in der es den Eigentümern an Visionen mangelte. Wir wollten Geld sparen und das bedeutete, dass nicht immer die besten Entscheidungen getroffen wurden… Heute müssten wir das Léonard-Grondin-Sportzentrum umbauen, um eine Mannschaft unterzubringen.“

— Alain Prefontaine

LVE: Dann steht bald der Ruhestand an. Wirst du den Eishockeysport ganz aufgeben?

PA: Das ist nicht das, was ich will, nein. Ich könnte mir eine beratende Rolle vorstellen, beispielsweise im QMJHL. Die Frage, in der Nähe zu bleiben Spiel dass ich so sehr liebe, ohne immer da zu sein.

LVE: Würden Sie sich vorstellen, den Bisons der Senior AAA League oder den Inouk zu helfen?

PA: Wissen Sie, niemand ist ein Prophet in seinem eigenen Land. Ich habe noch nie einen einzigen Anruf von diesen beiden Organisationen erhalten. Auf jeden Fall würde ich lieber in der QMJHL bleiben, in einer Liga, die ich perfekt kenne.

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