In den Landes entdeckt ein Gymnasiast zwei neue Römerstraßen

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Jeder Wanderer des 21. Jahrhundertse Jahrhundert konnte es sich ausleihen, ohne jemals etwas zu bemerken. Zwischen Carcen-Ponson und Beylongue, nur wenige Schritte von der heutigen Straße nach Villenave entfernt, ist zwischen den Kiefern diskret ein Überbleibsel einer Römerstraße versteckt. Der Boden ist über einige Meter breit und leicht gewölbt. Die Sedimentkonzentration in diesem Teil verhindert das Wachstum von Farnen. Dies ist ein vom Lauf der Zeit unberührter Abschnitt der Römerstraße.

Entgegen der kollektiven Vorstellung bestanden nur die römischen Straßen rund um Großstädte aus Kopfsteinpflaster. Die anderen wurden aus Erde und Sand hergestellt. Mehrere Jahrhunderte später sind die Spuren dieser „via terrana“ in den Landes immer noch vorhanden. Zwischen dem Massiv der Landes de Gascogne und den landwirtschaftlichen Feldern bietet die geringe künstliche Bebauung der Böden des Departements eine Chance für die Archäologie.


Romain Meynot und Didier Vignaud, bekannt als die Entdecker der römischen Straßen, auf der römischen Flussroute.

Philippe Salvat/SO

„Ganz unglaublich“

Romain Meynot, 17, hat immer noch leuchtende Augen. „Ich hätte nicht gedacht, dass es noch Wege zu entdecken gibt. Es ist einfach unglaublich“, gesteht das junge Mitglied des Cral (Archäologisches Forschungszentrum in den Landes), das die Entdeckung gemacht hat.

„In alten Texten werden nur zwei Wege erwähnt. Es stellt alles in Frage“, wundert sich Didier Vignaud, ebenfalls Mitglied von Cral. Sein Forschungspartner verweist auf das Antoninische Itinerarium, ein Dokument aus der Römerzeit, das die Routen des Reiches auflistet. Doch in diesem Winter 2024 entdeckten ehrenamtliche Archäologen zwei weitere Routen und gehen von einer weiteren Querroute aus.

Alles beginnt im Juli 2023, als Romain Meynot anhand von Luftbildern Recherchen für den Cral durchführt. Der Gymnasiast aus Mons stößt zufällig auf den Weg der „linearen topografischen Anomalien“ in der Nähe von Roquefort. Dabei handelt es sich um erhöhte, geradlinige Abschnitte, die für römische Straßen charakteristisch sind.

Möglich werden diese Funde durch Bilder des Lidar-Systems, das in der Regel zur Erkennung von Überschwemmungsgebieten eingesetzt wird, aber auch für die Archäologie wertvoll ist. „Es ist wie ein Radio der Landschaft ohne Vegetation, das es ermöglicht, Höhenunterschiede zu erkennen“, macht Didier Vignaud populär.

Die Hypothese einer römischen Straße, die Roquefort durchquerte, tauchte erst einige Monate später auf, während Romain Meynot in der Stadt Lencouacq eine zweite Anomalie dieser Art entdeckte. Im Oktober 2023 bildeten Romain und Didier dann ein Arbeitsduo, um sich mit dem Thema auseinanderzusetzen.

Einige Wochen später erwies sich die Hypothese der römischen Straßen als richtig. Dem Paar gelingt es, fast hundert Kilometer Strecken zwischen Landes und Gironde zu bestätigen.


Die weiße Linie rechts, die die Felder vertikal kreuzt, ist ein Beispiel für einen Abschnitt einer römischen Straße, der mithilfe des Lidar-Systems identifiziert wurde. Dieses Stück ist in Sabres zu finden.

Philippe Salvat/SO

Wege im Land

Der Cral verfügt nun über fünf Routen im Departement Landes, darunter drei Hauptrouten, eine Querroute und eine weitere, die neu definiert werden muss. Von West nach Ost gibt es zunächst die Küstenroute, die Bordeaux über die heutigen großen Seen mit Dax verbindet. Dies war bereits seit dem 19. Jahrhundert bekannte Jahrhundert.

Dann kommt die Binnenroute, eine direktere Alternativroute zur Küstenroute, die bereits einige Jahre zuvor identifiziert wurde. Bisher galt sie als zweite Hauptroute der Antoninischen Route, sie muss jedoch noch „neu definiert“ werden, da sie sich laut Cral „von anderen römischen Straßen unterscheidet“.

Die Neuheit ist die Anerkennung zweier neuer Routen im Landesinneren. Zunächst mit der sogenannten Flussroute, deren Verlauf zwischen Trensacq und Gouts bestätigt wurde. Dies könnte der eigentliche zweite Weg sein, der im Antoninischen Reiseplan erwähnt wird. Weiter geht es über die Meynot-Route – benannt nach ihrem jungen Entdecker – die Bazas mit dem Adour verbindet. Die Route von Lencouacq nach Bougue ist bestätigt.

Eine zusammenfassende Karte der römischen Landes nach der Entdeckung der beiden neuen Routen.


Eine zusammenfassende Karte der römischen Landes nach der Entdeckung der beiden neuen Routen.

Romain Meynot und Didier Vignaud

Alle diese Wege verbinden sich miteinander, diesmal quer. Seine Route – meist angenommen – verläuft entlang des Adour. Didier Vignaud begann 1999 mit der Entdeckung, gleichzeitig mit der Fundstelle Gouts. „Aber wir wussten nicht, wohin dieser Weg führte“, gibt er zu.

Neue Erkenntnisse ermöglichen nun eine Verlängerung dieser Querstrecke um mehrere Kilometer. Zusätzlich zu all diesen Straßen gibt es ein Netz von etwa zehn schmaleren Nebenstraßen.

Populationsdynamik

Aber wie können wir dann bestätigen, dass es sich tatsächlich um römische Straßen handelt und nicht aus einer anderen Zeit? „Dank der für die römische Architektur typischen Straßen und Gräben, die wir entlang der Küstenroute finden. Es gibt auch antike Stätten rund um diese neuen Routen, argumentiert Didier Vignaud. Darüber hinaus werden diese Routen in keinem mittelalterlichen Text erwähnt. »

Die Meynot-Routen und -Flüsse ermöglichen es Archäologen, die Präsenz bestimmter antiker Stätten, wie beispielsweise Pechwerkstätten rund um Trensacq, besser zu verstehen. Für Cral sind diese Entdeckungen ein neuer Beweis, der dem Mythos der „Landes-Wüste“ in der Antike widerspricht.

Die Forschungen von Romain Meynot und Didier Vignaud – heute im archäologischen Fachjargon als Erfinder der Meynot-Routen und -Flüsse bezeichnet – wurden in Band 34 von „Die Archäologie der westlichen Pyrenäen und Landes“ veröffentlicht. Mit diesen Enthüllungen hofft das Duo, „der Untersuchung der Bevölkerungsdynamik dieser Gebiete eine neue Dimension zu verleihen“.

Im Hinblick auf die Arbeiten am LGV Bordeaux-Toulouse sind Ausgrabungen zu planen. In der Zwischenzeit sucht Romain Meynot nach möglichen mittelalterlichen Routen in der Nähe von Roquefort, um vielleicht nach weiteren vergrabenen Überraschungen zu suchen.

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