Ein Planet, auf dem Tage und Nächte niemals enden

Ein Planet, auf dem Tage und Nächte niemals enden
Ein Planet, auf dem Tage und Nächte niemals enden
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Dies ist erst das zweite Mal, dass eine solche Entdeckung gemacht wurde. Ein internationales Astronomenteam, darunter auch Mitglieder der Universität Genf (Unige), hat einen erdgroßen Exoplaneten um einen ultrakalten Roten Zwergstern beobachtet. Letztere stellen mehr als 70 % der Sterne in der Milchstraße dar, sind aber sehr schwer zu erkennen, erklärt Unige in einer Pressemitteilung.

Dieser Exoplanet mit dem Namen Speculoos-3 b befindet sich etwa 55 Lichtjahre von der Erde entfernt und ist damit relativ nahe. Wenn seine Größe der unseres Planeten nahe kommt, „endet der Vergleich“, sagt Unige: Der Neuankömmling umkreist seinen Stern in nur 17 Stunden, „und die Tage und Nächte enden nie.“ Der Planet könnte tatsächlich durch Gezeiteneffekte „eingesperrt“ sein, sodass die Tagseite immer dem Stern zugewandt ist und die Nachtseite „in endloser Dunkelheit eingeschlossen“ wäre.

Trotz dieser Unterschiede zur Erde ist dieser Planetentyp für Astronomen von besonderem Interesse, darunter auch für diejenigen vom Center for Life in the Universe (CVU). „Zahlreiche Studien zeigen, dass sich Leben auf Planeten entwickeln könnte, die Rote Zwerge umkreisen“, bemerkt Émeline Bolmont, Assistenzprofessorin in der Abteilung für Astronomie, Direktorin der CVU und Mitautorin der Studie. Sie sind daher ideale Kandidaten für uns.“

Speculoos-3 b entwickelt sich jedoch nicht in der bewohnbaren Zone seines Sterns, im Gegensatz zu bestimmten Planeten eines anderen ultrakalten Roten Zwergs, Trappist-1, der 2015 entdeckt wurde. Zu nahe an seinem Stern kann er kein flüssiges Wasser haben die Oberfläche. Aber es ist ein ideales Ziel für das James Webb-Weltraumteleskop. Dadurch „sollte festgestellt werden können, ob der Planet trotz der Nähe seines Sterns eine Atmosphäre aufrechterhalten konnte“, fährt Émeline Bolmont fort. Wenn wir auf diesem stark verstrahlten Planeten einen finden, besteht gute Hoffnung, dass es auch auf den Planeten in der bewohnbaren Zone von Trappist-1 solche gibt. Die Entdeckung ist Gegenstand einer Veröffentlichung in der Fachzeitschrift „Nature Astronomy“.

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