Romain Loeffel, endlich das Glück eines geraden Jahres?

Romain Loeffel, endlich das Glück eines geraden Jahres?
Romain Loeffel, endlich das Glück eines geraden Jahres?
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Von Jean-Frédéric Debétaz, Prag

Als viertbester Punktesammler der Schweizer Mannschaft an der Weltmeisterschaft in Prag trägt Romain Loeffel zum reibungslosen Ablauf der Auswahl bei. Und die Neuchâtelois hoffen, dass sie es ins Viertelfinale schaffen.

Wir werden nicht sagen, dass Romain Loeffel der schwarze Kater der Schweizer Mannschaft ist. Doch überraschenderweise war der Verteidiger des CP Bern bisher nur in ungeraden Jahren an Weltmeisterschaften beteiligt. Er war 2015, 2017, 2019, 2021 und 2023 dort. 2018 und 2022 hatte er die Chance, an den Olympischen Spielen teilzunehmen.

Diesmal, im Jahr 2024, möchte der 33-jährige Neuenburger über das Viertelfinale hinauskommen, ein Endpunkt, den er während seiner fünf Weltepen mit der Schweiz und 2022 in Peking erlebte. „Wir müssen mit der Vergangenheit leben“, bemerkt der Rechtshänder, der in diesem Wettbewerb zwei Tore erzielte. Es stimmt, dass es immer frustrierend ist, diese Phase nicht zu überstehen. Sie sollten jedoch wissen, dass wir derzeit weltweit den siebten Platz belegen und somit sechs Nationen vor uns liegen. Ich weiß nicht, seit wie vielen Jahren, aber die Schweiz hat es erst dreimal über das Viertelfinale geschafft.’

Jeder hat seine Rolle

Romain Löffel hat recht. Die Schweiz erreichte seit 1992 und der Weltmeisterschaft in Prag dreimal das Viertelfinale. Selbstverständlich gab es Silbermedaillen in den Jahren 2013 und 2018, aber auch einen Viertelfinalsieg gegen Deutschland im Jahr 1992. Anschließend verloren die Helvetier im Halbfinal gegen Schweden und im Spiel um Bronze gegen die noch sogenannte Tschechoslowakei. Beachten Sie, dass die Schweiz auch 1998 während der Weltmeisterschaft in der Schweiz im Halbfinale spielte, die Formel jedoch anders war, da es kein Viertelfinale gab.

Persönlich läuft die Weltmeisterschaft gut für Löffel, der in sechs Spielen 5 Punkte (2 Tore) erzielt hat. Damit ist er der vierte Pointer in der Auswahl hinter dem magischen Trio Roman Josi, Nico Hischier und Kevin Fiala. „Ich versuche, bei jedem Spiel mein Bestes zu geben“, erklärt er. „Es ist offensichtlich, dass es eine meiner Stärken ist, wenn ich der Mannschaft dabei helfen kann, Tore zu schießen.“

Zu Beginn des Wettbewerbs mit Jonas Siegenthaler platziert, wird der gebürtige Neuenburger nun mit dem Zürcher Christian Marti gepaart. Ein Ring mit Dean Kukan, der ihn nicht daran hindert, auf der zweiten Powerplay-Einheit zu spielen. „Ich spiele gerne wichtige Rollen im Team“, gibt er zu. Danach denke ich, dass jeder Spieler wichtig ist. Man muss in der zahlenmäßigen Gleichheit solide sein, man muss gut im Powerplay und Boxplay sein. Die Torhüter spielen wirklich gut. „Jeder Mensch hat seine Rolle, kennt sie und muss sie perfekt spielen, wenn wir so weit wie möglich kommen wollen.“

Niemals Arroganz

Zu keinem Zeitpunkt dieses Turniers schienen die Spieler in eine gewisse Arroganz zu verfallen. Bei jedem Interview herrscht Demut vor. Aber auch die Spieler sind sich ihrer Stärken bewusst. „Mit den letzten beiden Weltmeisterschaften und dem, was wir bisher gezeigt haben, haben wir bewiesen, dass wir zu den besten Nationen gehören können“, sagt er. Wir wollen hoch hinaus, aber zuerst müssen wir eine gute Gruppenphase hinlegen. „Je höher Sie eingestuft werden können, desto besser.“

Im Viertelfinale durch den Strafraum von Ostrava gehen zu müssen, stört den ehemaligen Außenverteidiger von Lugano, Genf und Freiburg nicht sonderlich. Wir erinnern uns daran, dass die Schweiz 2018 ihr Nest in Kopenhagen verlassen musste, um zum Viertelfinale nach Herning zu reisen. Das hielt ihn jedoch nicht davon ab, Finnland zu schlagen. „Wir sind eine geschlossene Gruppe“, sagt der Neuenburger abschließend. Wir haben es auf dem Eis gut gezeigt. Hinterher sieht man es nicht mehr, aber draußen ist es auch so. Auch das macht uns stark, wir sind alle stolz, für die Schweiz zu spielen. „All diese NHL-Spieler, die nach ihrer langen Saison kommen, zeigen, dass sie Teil dieser Gruppe sein wollen.“

/ATS

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