Fast alle Indikatoren sind rot

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„Wir haben nahezu Rekordtemperaturen“, bestätigt der physikalische Ozeanographieforscher des Ministeriums, Peter Galbraith. In der Tiefe ist das Wasser das wärmste seit drei Jahren. In den sehr dünnen kalten Zwischenschichten liegt der gelöste Sauerstoff auf niedrigeren Werten und der Säuregehalt liegt auf einem Niveau, das fast nie gemessen wird. Nach unserer Erfahrung war der St. Lawrence noch nie so gefragt und unter Druck auf die Ressourcen.“

Rekordtemperaturen

In den tiefen Gewässern des Golfs wurden im Jahr 2022 durchschnittlich 7 Grad Celsius erreicht. „Mit 6 Grad Celsius lagen wir 2015-2016 bereits auf einem Rekordniveau“, unterstreicht Herr Galbraith. Im Jahr 2023 gab es im Vergleich zu 2022 einen Rückgang um ein Zehntel oder 6,9 Grad Celsius. Wir sprechen in den kommenden Jahren von einer gewissen Stabilität bzw. einem leichten Rückgang. Aber wir haben noch einen weiten Weg vor uns, um den ersten Jahrhundertrekord von 2015–2016 zu unterschreiten. Es wird mehrere Jahre dauern, bis das passiert.“

Auch die Oberflächengewässer werden wärmer. Eine um ein halbes Grad höhere Temperatur als die Anomalie sei bereits spürbar, so der Ozeanograph. Allerdings ist eine Temperatur von 1,4 Grad Celsius, wie sie in den letzten drei Jahren beobachtet wurde, sicherlich nicht normal.

Sein Kollege Hugues Benoit weist darauf hin, dass diese Situation nicht ohne erhebliche Veränderungen ist, aus denen sich Trends ableiten, die nicht ermutigend sind. „Gleichzeitig gibt es mit der Erwärmung Arten, denen es sehr gut geht“, sagt der Wissenschaftsforscher. Ich glaube, es gibt Fischer an der Nordküste, die sehr glücklich sind, weil sie Arten sehen, die sie vorher nicht gesehen haben, wie zum Beispiel Roten Thun.

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Forscher von Fisheries and Oceans Canada präsentierten einen Gesundheitsbericht über die Mündung und den Sankt-Lorenz-Golf. In der Reihenfolge: Diane Lavoie, Marjolaine Blais, Hugues Benoit und Peter Galbraith. (Johanne Fournier)

Beschleunigung

Nach Meinung von Peter Galbraith kommt es je nach Jahr zu Temperaturschwankungen, je näher wir der Oberfläche kommen. Langfristig gesehen beschleunigt sich die Temperaturerwärmung im Winter doppelt so schnell wie im Sommer, allerdings mit deutlich größeren Schwankungen, stellt der Experte fest. „Je tiefer wir in der Wassersäule vordringen, desto langsamer und seltener sind die jährlichen Schwankungen. Aber in allen Schichten gibt es einen Erwärmungstrend.“

Laut der Wasserbiologin Marjolaine Blais nimmt die Hypoxie auch zu, weil die Gewässer des Golfstroms, die ärmer sind, immer mehr Platz einnehmen, obwohl in den letzten Jahren eine gewisse Stabilisierung zu beobachten war. Darüber hinaus sinkt der Säuregehalt der Oberflächengewässer doppelt so schnell wie im globalen Ozeandurchschnitt, beobachtet ihre auf die Versauerung des Sankt-Lorenz-Stroms spezialisierte Kollegin Martine Lizotte. In tiefem Wasser ist es dreimal schneller.

Verlust oder Zunahme der Artenvielfalt?

Diane Lavoie nimmt an Studien teil, die darauf abzielen herauszufinden, ob Lebensräume bis 2080 für verschiedene Arten günstig sein werden oder nicht.

„Für Hummer sind steigende Temperaturen günstig, durch die Versauerung stellen sich jedoch irgendwann ungünstige Bedingungen ein“, warnt der Forscher. Wird dies durch bessere Temperaturbedingungen ausgeglichen? Es gibt viele Fragen zu beantworten.“

— Diane Lavoie

Wird ein Temperaturanstieg außerdem zu einem Verlust der Artenvielfalt im Mündungsgebiet und im Sankt-Lorenz-Golf führen? „Das ist eine Frage, auf die wir derzeit keine genaue Antwort haben“, sagt Forscherin Marie-Julie Roux. Aufgrund des Vorhandenseins von warmem und kaltem Wasser beobachten Forscher jedoch derzeit die Ankunft neuer Ankömmlinge. „Kaltwasserarten befinden sich in einer Umgebung, die für sie immer ungünstiger wird, während Warmwasserarten in einer Umgebung leben, die sie begünstigt. Dies kann langfristig zu einer Steigerung der Artenvielfalt führen.“

Darüber hinaus seien die Arten, die in den Golf gelangen, bereits von Wissenschaftlern gesehen worden, präzisiert Hugues Benoit. Es scheint also, dass Seehecht und Tintenfisch im Golf ein Comeback erleben. Andererseits ist das Verbreitungsgebiet der Nordgarnele eingeschränkt. „Es sollte ihm dennoch gelingen, bei Temperaturen Zuflucht zu finden, an die er besser angepasst ist und bei denen der Gehalt an gelöstem Sauerstoff auch für ihn günstiger ist“, prognostiziert der Forscher dennoch. Aber wir gehen nicht davon aus, dass die Garnelen im Golf kurzfristig völlig verschwinden werden.

Hering wiederum reagiert auf thermische Vorlieben, indem er seine Größe verringert, bemerkt Herr Benoit. Obwohl in den wärmsten Ökosystemen starke Rückgänge dieser Art zu verzeichnen sind, sind sie im Norden deutlich weniger ausgeprägt. Was die Produktivität der Population und den Fangertrag anbelangt, laufen die beobachteten und erwarteten Folgen darauf hinaus, dass die ausgewachsenen Tiere kleiner werden, weniger in der Zahl sind und möglicherweise weniger Jungfische hervorbringen, sagt er.

Ausrüstung

Wissenschaftler aus den Bereichen Fischerei und Ozeane nutzen intelligente Bojen, die an rund zehn Stationen im Sankt-Lorenz-Strom eingesetzt werden. „Das sind Bojen, die Echtzeitdaten liefern“, erklärt Peter Galbraith. Sie sind mit einem Temperaturprofiler ausgestattet. Sie können nicht nur messen, was an der Oberfläche passiert, sondern auch in der Wassersäule.“

Die Bojen ermöglichen es ihnen auch, die Auswirkungen posttropischer Stürme zu beobachten. „Wir haben Bojen gesehen, die Wellen von 13 bis 15 Metern Höhe überstanden haben, wie wir sie bei Stürmen gesehen haben Dorian Und Fiona», unterstreicht der Ozeanograph.

Obwohl Forscher auf neue Technologien zählen können, ist die Beurteilung des Zustands des Sankt-Lorenz-Stroms nicht ohne traditionelle Methoden möglich, nämlich die Entnahme von Wasserproben an Bord von Schiffen. Darüber hinaus gibt Peter Galbraith an, dass er und sein Team seit 29 Jahren die einzigen auf der Welt seien, die groß angelegte Probenentnahmen aus einem Hubschrauber durchgeführt hätten.

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