Städte müssen besser unterstützt werden

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Die Stiftung verfolgte aus der Ferne, insbesondere über die Medien, die Abwasserentsorgung im Rahmen der Arbeiten an der Pumpstation Saint-François in Sherbrooke.

„Meiner Meinung nach gibt es in der aktuellen Situation Mängel […] Es gibt Lücken, die Sherbrooke gerade zum ersten Mal erlebt hat“, bemerkt der Präsident der Stiftung, Alain Saladzius, und plädiert für eine bessere Unterstützung der Gemeinden, die solche Arbeiten durchführen müssen, durch die Ministerien für Umwelt und Kommunale Angelegenheiten.

Daraus könnte sich ein Leitfaden für Kommunen über die einzuschlagende Vorgehensweise, die richtigen Abhilfemaßnahmen und die richtigen Angebote für Ausschreibungen ergeben, listet er auf und plädiert für ein Expertennetzwerk auf staatlicher Seite.

„Die Städte wären besser ausgestattet. Dies würde Exzesse in einer solchen Situation reduzieren und den Bürgern die Gewissheit geben, dass alle Maßnahmen evaluiert wurden. Wir haben es dem Umweltminister vor einigen Jahren empfohlen, als es in Trois-Rivières zu einer erheblichen Überschwemmung kam.“

Nach Angaben der Fondation Rivières führte die Stadt Sherbrooke zwischen 2017 und 2022 acht geplante Ölunfälle durch.

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Die Arbeiten an der Pumpstation St-François dauerten länger als erwartet. (Maxime Picard/La Tribune)

„Dies ist in der Stadt Sherbrooke keine übliche Praxis“, bemerkt Herr Saladzius und weist darauf hin, dass die Zahl in anderen Gemeinden höher ist. Die Größe der Stadt kann jedoch Einfluss auf die Anzahl der Leckagen haben.

Folgen

Am späten Mittwochnachmittag waren die Arbeiten in Sherbrooke noch im Gange.

Die am 13. Mai begonnenen Arbeiten an der Pumpstation Saint-François sollten bis zum 16. dauern, dann gab die Stadt bekannt, dass sie bis zum 20. und dann bis zum Morgen des 21. oder 22. Mai dauern sollten.

Die während der Arbeiten in den Fluss Saint-François eingeleitete Abwassermenge stieg am Dienstag von 49.000 Kubikmetern auf über 112.000 Kubikmeter.

Die Stadt schätzte, dass sich dieses Volumen auf 127.000 Kubikmeter erhöhen könnte, wenn die Arbeiten am Mittwochmorgen enden würden. Auch Caroline Gravel, Direktorin der städtischen Ingenieurabteilung, stellte klar, dass es sich hierbei um einen Durchschnitt handele.

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Die Direktorin des Umweltamtes der Stadt Sherbrooke, Ingrid Dubuc, und Caroline Gravel, Direktorin der Abteilung für Technik, Wasser und Großprojekte, gaben am Dienstag einen Überblick über die Arbeiten an der Pumpstation Saint-Saint-Pierre. (Maxime Picard/Archives La Tribune)

Die Stadt erklärte während einer Pressekonferenz am Dienstag, dass sich das Projekt als komplexer als erwartet herausstellte, insbesondere aufgrund der Reinigung, aber auch aufgrund von Arbeitsproblemen.

Besonders zwei Arbeiter litten am vergangenen Freitag unter Übelkeit und Erbrechen, was zu einer Verzögerung von einigen Stunden führte.

Die Kommission für Standards, Gerechtigkeit, Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz (CNESST) gab am Mittwoch bekannt, dass ihre Ermittler weiterhin Informationen sammeln und analysieren. Anschließend wird ein Interventionsbericht erstellt. „Derzeit können keine weiteren Informationen im Zusammenhang mit dem Fall übermittelt werden“, sagte die Organisation.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag wies die Direktorin des Umweltamtes, Ingrid Dubuc, darauf hin, dass die Situation immer noch das geringste Worst-Case-Szenario sei, da die Stadt eine Reihe von Maßnahmen ergreifen könne. Es gebe auch keine Berichte über feste Abfälle, argumentierte sie.

Alain Saladzius sagt, er sei sich bewusst, dass sich die Dinge seit den 1980er Jahren verbessert hätten.

Dennoch seien Verschüttungen nach wie vor eine erhebliche Verschmutzungsquelle, argumentiert er.

„Es ist sicher, dass es Auswirkungen der Verschmutzung durch Stickstoff, Phosphor auf der Ebene der Schwebstoffe gibt … Wenn es einen Bereich gibt, in dem weniger Strömung herrscht, lagert sich dieser im Grunde ab …“, schätzt er ein.

Quebec hat derzeit kein allgemeines Ziel zur Reduzierung der Abwassereinleitung. Die Stiftung hat bereits in der Vergangenheit vorgeschlagen, bei Überschreitung ein Bußgeld gegen die Kommunen zu verhängen. Seiner Ansicht nach wäre dies ein Anreiz, die Schadstoffmengen in den Gewässern zu reduzieren.

Nähere Informationen konnten bisher beim Umweltministerium nicht eingeholt werden. Frau Dubuc sagte jedoch am Dienstag, dass die Kommunikation zwischen der Stadt und dem Ministerium fließend sei.

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