Ein Schweizer destilliert auf den Kapverden den besten Wodka der Welt

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José Steiners erster Wodka erhielt die höchste Punktzahl beim International Wine and Spirits Competition in London.

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Wodka erinnert an kalte Länder. Allerdings kommt der Weltmeister von einer warmen Insel im Atlantik. Der in Kap Verde hergestellte Prosperous Wodka gewann Gold beim Internationalen Wein- und Spirituosenwettbewerb. Es wird vom Schweizer José Steiner destilliert, gerade 28 Jahre alt.

Dieser Inhalt wurde veröffentlicht am

25. Mai 2024 – 08:00 Uhr

José Steiner lebt seit neun Jahren in Praia. Praia, Hauptstadt von Kap Verde. Bevor er mit dem Destillieren begann, leitete er ein Getränkegeschäft. Sein Interesse an der Herstellung dieser Getränke nahm ihn nach und nach in Anspruch. „Ich habe mich gefragt, warum ein Getränk besser ist als ein anderes und warum das eine zehn Franken und das andere 40 Franken kostet.“

Die Schweizer arbeiteten an der Frage und absolvierten einen Destillationskurs in den Niederlanden. Zurück in Kap Verde verkaufte er sein Unternehmen und erwarb Ad-hoc-Ausrüstung.

„Ich wollte einen lokalen Gin herstellen“, erklärt er telefonisch vom Archipel aus. Damals gab es noch keine. Das einzige lokale Getränk, das einigermaßen vergleichbar war, war ein Zuckerrohralkohol, Grog. Dies ist ein sehr trockenes Land mit geringen Niederschlägen, das durch seine Vulkane gekennzeichnet ist.

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Wodka von der Vulkaninsel erzielte 99/100 Punkte.

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Ein gar nicht so einfacher Anfang

Dieser kleine Inselstaat hat jede Menge Strände, aber auch einige Nachteile. „Vieles, was wir in der Schweiz als selbstverständlich erachten, gibt es hier nicht.“ Keine Bekleidungskette, kein McDonalds, keine Flaschen und Verschlüsse für Wodka … „Man muss alles importieren“, erklärt José Steiner.

Wer hat noch etwas gelernt: Es ist manchmal kompliziert, der Erste zu sein, der eine Aktivität startet, hier wie anderswo. Nachdem die Regierung beschlossen hatte, die Produktion von Gin zu regulieren, wurde die Schweizer Lizenz ausgesetzt und die Produktion unterbrochen. Es ist schwer, es als einen Aufbruch mit einem Paukenschlag zu sehen.

Nachdem die Situation geklärt war, griff José Steiner zum Wodka. Wie Gin ist es ein Garant für schnelle Ergebnisse, da diese beiden Alkohole keine lange Lagerung in Fässern erfordern, wie beispielsweise Whisky.

Beim Gin geben wir dem Getränk seinen Geschmack durch „Botanicals“. Entweder Kräuter, Gewürze oder Früchte. Und der Geschmack von Wodka? „So neutral wie möglich“, sagt José Steiner.

Wodka wird aus Kohlenhydraten destilliert. Daher ist es möglich, es mit fast allem zuzubereiten. „In Frankreich gibt es Wodka aus Trauben. Aber dann geht es darum, den Geschmack hervorzuheben.“

>>José Steiner (links) und sein Geschäftspartner Dany Mendes.
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José Steiner (links) und sein Geschäftspartner Dany Mendes.

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Wie soll Wodka schmecken?

Die Steiner-Version von Wodka basiert auf der Destillation von Getreide – einschließlich Aromen, Fetten und Gluten. Zurück bleiben reiner Alkohol und Wasser. „Wir können ihm einen Geschmack verleihen, zum Beispiel einen leichten Brotgeschmack. Aber es wird nicht jedermanns Geschmack sein.“

Mit seinem Wodka gelang es ihm jedoch, die Jury zu überzeugen. Mehr als dreitausend Getränke wurden beim Internationalen Wein- und Spirituosenwettbewerb in London gezeigt. Der Wodka von José Steiner erhielt 99 von 100 Punkten. Die Höchstpunktzahl wurde nie vergeben.

Die gute Nachricht kam während der Feiertage. „Danach hat niemand mehr geschlafen“, sagt der Schweizer lachend. Wir wussten, dass es uns nicht so schlecht ging, aber dieses tolle Ergebnis war eine unglaubliche Überraschung.“

Obwohl er die Schweiz schon vor langer Zeit verlassen hat, spricht José Steiner den alemannischen Dialekt mit Leichtigkeit. Mit Begeisterung erzählt er von seinem Leben auf den Kapverden und diesem jüngsten Erfolg. Seine erste Erfahrung in der Emigration war jedoch nicht einfach.

José Steiner verbrachte seine ersten zehn Jahre weit weg vom Meer, in Schwellbrunn, einem kleinen Dorf im Appenzell. Seine Eltern brachten ihn dann nach Romanshorn und dann, im Alter von vierzehn Jahren, ließ sich die Familie in Portugal an der Algarve und an der Atlantikküste nieder.

Ein zitternder Abschied

Ein kleiner Schock für den Teenager, der er war. José war mit der portugiesischen Gemeinschaft in Romanshorn verbunden, doch als er in die Schule kam, merkte er schnell, dass seine Portugiesischkenntnisse absolut nicht ausreichten. Obwohl ihre Mutter zu Hause die Sprache beherrschte, konnte sie ihre Lehrer aufgrund ihres Sprachniveaus kaum verstehen. Bis zu dem Punkt, dass er gezwungen war, ganze Seiten von Lehrbüchern auswendig zu lernen, um seine Prüfungen zu bestehen.

Restaurants, Bars und Clubs sowie verschiedene Sommerjobs halfen ihm, seine Portugiesischkenntnisse zu perfektionieren und Spanisch und Englisch zu lernen. Besser noch: Sie haben sein Leben verändert, seit er dort Lívia kennengelernt hat. Nach ihrem Studium wollte sie nach Kap Verde zurückkehren, und er folgte ihr dorthin.

>>Hier wird Wodka hergestellt.
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Hier wird Wodka hergestellt.

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Das Paar ist inzwischen verheiratet und Eltern einer fünfjährigen Tochter. Dort lernte José Steiner eine neue Sprache. Jetzt spricht er Kreolisch. Die Amtssprache des Landes ist Portugiesisch, die Einwohner identifizieren sich jedoch eher mit dieser Landessprache.

José Steiner möchte auch, dass sein Wodka als lokales Produkt wahrgenommen wird. Auf seinem Etikett entdecken wir die bekanntesten Inseln des Landes und sein Geschäftspartner ist ein Kapverdischer. „Gut, dass auch ein kapverdisches Gesicht dabei ist“, betont der Schweizer.

Ein Nachteil ist jedoch, dass das für die Wodka-Herstellung verwendete Getreide nicht auf den Vulkanhängen des Archipels wächst, sondern aus Frankreich importiert wird. Der junge Chef antwortet: „Schokolade gilt als Schweizer Produkt, doch Kakao wächst dort nicht.“

Mit ihrer Tochter auf der Viehschau

Die Hälfte seines Lebens in der Schweiz hat José Steiner geprägt. Rückblickend vermisst er Schokolade und Cervelas. Er vermisst die Orte seiner frühen Kindheit und kehrt regelmäßig dorthin zurück. Er nahm seine Tochter sogar mit zu einer Viehschau, „damit sie das auch erleben konnte“.

>>José Steiner
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Bei seinen Besuchen in der Schweiz treffe er alte Bekannte wieder, „was mir gut tut“. Denn für ihn ist es keine leichte Aufgabe, auf den Kapverden neue Freunde zu finden. „Ich bin nicht der offenste Mensch“, gesteht er. Ganz zu schweigen davon, dass er als Fremder immer das Bedürfnis verspürt, darauf zu achten, dass eine Freundschaft nicht auf finanziellen Interessen beruht.

Angeborene Pünktlichkeit

José Steiner behält eine Eigenschaft bei, die oft mit der Schweiz verbunden wird. Im Gegensatz zu den Einwohnern von Kap Verde „bin ich sehr pünktlich“, stellt er fest. Was ihn jedoch nicht davon abhielt, sich allmählich an die neue Heimat anzupassen. „Ich weiß nicht, ob ich noch in der Schweiz leben könnte, wo alles so organisiert ist.“ Er geht sogar so weit, zu glauben, dass ein glücklicher Mittelweg ideal wäre.

A priori sollte José Steiner noch eine Weile auf den Kapverden bleiben. Derzeit ist er auf der Suche nach einer großen Menge importierter Flaschen. „Wir füllen jeden Tag 300 ab“ und es wird erwartet, dass diese Zahl noch steigt. Der Wodka von José Steiner ist in Portugal erhältlich, aber für die Schweiz bleibt er ein Ziel. „Es wäre eine riesige Freude“, lächelt er.

Korrekturgelesen und überprüft von Balz Rigendinger, übersetzt aus dem Deutschen von Pierre-François Besson

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