Was wird aus dem von der Schweiz unterstützten Wetterdienst in Bolivien?

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In der Vergangenheit verließen sich die Menschen vor Ort auf Tiere und Pflanzen, um das Wetter vorherzusagen. Der Klimawandel zwingt sie zum Einsatz technischer Hilfsmittel.

Rodrigo Salinas

Die DEZA stellt ihre bilaterale Entwicklungszusammenarbeit mit Lateinamerika ein. In Bolivien versuchen Projekte, unabhängig weiterzumachen. Bericht in den Anden.

Dieser Inhalt wurde veröffentlicht am

26. Mai 2024 – 08:00 Uhr

Mit einem Pick-up erklimmen wir den steilen Berg. In diesem Bergdorf, nur wenige Kilometer von La Paz in Bolivien entfernt, scheint die Zeit stehen geblieben zu sein. Die einzigen modernen Objekte am Horizont sind die Kabel, die zu jedem Haus führen, selbst zu den abgelegensten, und die Mobiltelefone, die die Menschen alle bei sich tragen.

Das Klima in den Anden werde instabiler und trockener, erklärt Teófila Poma Jayme, verantwortlich für die Wasserversorgung im Dorf. Die indigene Aymara-Bevölkerung ist zum ersten Mal mit extremer Dürre konfrontiert. „Uns geht regelmäßig das Trinkwasser aus, was vorher nicht vorkam.“

In Dörfern wie diesem sind Smartphones ein wichtiges Werkzeug angesichts des Klimawandels. Lange Zeit haben die Menschen im ländlichen Bolivien das Wetter vorhergesagt, indem sie das Verhalten von Tieren und Pflanzen beobachteten. Doch im Kontext der globalen Erwärmung ist diese Methode nicht mehr zuverlässig.

„Der Klimawandel hat unser Leben verändert“, betont Héctor Vargas Mamani, bis vor Kurzem Bürgermeister des Dorfes. „Wir können uns nicht mehr wie unsere Großväter auf Tiere und Pflanzen verlassen, um das Wetter vorherzusagen.“

Mittlerweile ist die Bevölkerung auf kleine Messstationen, eine Wetteranwendung und den Nachrichtendienst WhatsApp angewiesen. Ein Projekt, das unter der Schirmherrschaft der Direktion für Entwicklung und Zusammenarbeit (DEZA) und ihrer lokalen Partnerorganisation Swisscontact gestartet ist.

Ein Wetterbericht gegen extreme Bedingungen

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Jesus Chumacero setzt sich für die Produktivität der bolivianischen Bauern ein.

Rodrigo Salinas

In seinem Büro in La Paz öffnet Jesús Chumacero WhatsApp und startet ein Video. Eine metallische Stimme liefert die Wettervorhersage für ein Dorf in den Anden. Es warnt neben Temperaturen auch vor Extremphänomenen. Jesús Chumacero arbeitet für die halbstaatliche Bank für produktive Entwicklung (BDP), die seit Jahren mit Swisscontact verschiedene Projekte zur Unterstützung der Landbevölkerung durchführt.

„Im Jahr 2019 stellten wir fest, dass viele unserer Kunden ihre Kredite aufgrund von Ernteausfällen aufgrund extremer Wetterbedingungen aufgrund des Klimawandels nicht zurückzahlen konnten“, erzählt Jesús Chumacero.

Deshalb wurde ein Projekt ins Leben gerufen, um Bauernfamilien technische Hilfe anzubieten. Ein meteorologischer Dienst wurde aufgebaut. Während es inzwischen etwa 300 Landwirten zur Verfügung gestellt wird, kommt es laut Jesús Chumacero viel mehr Menschen zugute, weil die Menschen die Informationen an den Rest ihrer Gemeinde weitergeben.

„Unsere Kunden haben dank der Wetterwarnungen ihre Verluste deutlich reduziert“, freut sich Jesús Chumacero. Landwirte bewässern ihre Pflanzen gezielter und können sie besser planen. Mit anderen technischen Hilfsmitteln, etwa Bodenanalysen, sei ihr Ertrag in wenigen Jahren um 20 % gestiegen, begrüßt Jesús Chumacero. Die Unterstützung aus der Schweiz ermöglichte eine schnelle Umsetzung des Projekts. Die DEZA hat die Mittel für das Pilotprojekt viel schneller ausgezahlt, als es die BDP oder der bolivianische Staat getan hätten.

Verbessern Sie das System

Umgesetzt wird das Projekt von Swisscontact, das auf eine lange Tradition der Zusammenarbeit zwischen Zivilgesellschaft und Privatwirtschaft zurückblicken kann. Die Entwicklungsorganisation arbeite nun mit BDP und anderen Partnern zusammen, um die Nachhaltigkeit des Projekts sicherzustellen, sagt Sandra Nisttahusz von Swisscontact.

Letzterer leitet zusammen mit Franz Miralles das Projekt „Inklusive Märkte“, das die Kleinwetterstationen errichtete. Diese wurde von der DEZA für zehn Jahre mit rund 10 Millionen Franken finanziert. Im Rahmen des Abzugs der DEZA aus Bolivien übernahm die schwedische Botschaft die Finanzierung des Projekts bis zu seinem Ende, Ende 2026.

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Sandra Nisttahusz und Franz Miralles auf der Swisscontact-Terrasse.

Rodrigo Salinas

„In Bolivien ist die landwirtschaftliche Produktivität niedrig und die Verluste sehr hoch“, bemerkt Sandra Nisttahusz und fügt hinzu, dass auch die Verteilungskreisläufe oft komplex seien. Unser Ziel ist es, Initiativen zu fördern, die dieses Problem angehen.“ Es geht auch darum, den öffentlichen und privaten Sektor zu stärken. „Es ist wichtig, Know-how und Konstanz weiter zu fördern“, so Franz Miralles weiter.

„Schweizer Fördermittel ermöglichten Innovationen“

Auch Rafael Lindemann war von Anfang an am Aufbau des Wetterdienstes beteiligt. Er arbeitet für das Lateinamerikanische Zentrum für ländliche Entwicklung (RIMISP), das auch mit Swisscontact zusammenarbeitet.

Im Jahr 2020 entstand die Idee, Smartphones zu nutzen, um technische Hilfe und Community-Feedback besser zu nutzen. Mit Covid-19 hat sich das mobile Internet rasant verbreitet. Offiziellen Zahlen zufolge nutzten es vor der Pandemie weniger als 1 % der Bevölkerung, verglichen mit mehr als 25 % im Jahr 2022.

Der Wetterdienst übermittelt erstmals lokale Vorhersagen in ländliche Gemeinden und nutzt dazu kleine Wetterstationen, die es ermöglichen, allgemeine Wetterberichte an die örtlichen Gegebenheiten anzupassen. „Diese Innovation wurde dank der finanziellen Unterstützung der Schweiz ermöglicht. In Bolivien ist es schwierig, hierfür Investoren zu finden“, beobachtet Rafael Lindemann. RIMISP beabsichtigt nun, das Projekt in anderen südamerikanischen Ländern einzusetzen.

Ein „verantwortungsvoller Rückzug“

Der Wetterdienst gehörte zu den letzten von der DEZA finanzierten Projekten in Bolivien. Das Eidgenössische Departement für auswärtige Angelegenheiten (EDA) reduziert seit Jahren schrittweise die Mittel für die bilaterale Zusammenarbeit. Diese werden in diesem Jahr, wie in allen anderen lateinamerikanischen Ländern, endgültig abgeschafft. Das EDA begründet diesen Entscheid mit Wirtschaftsindikatoren vor der Pandemie: Viele Staaten, darunter auch Bolivien, hätten sich zu Ländern mit mittlerem Einkommen entwickelt.

Auch Lateinamerika ist nicht mehr eine Schwerpunktregion der Schweizer Aussenpolitik, wie es zumindest teilweise noch im Zeitraum 2020–2023 der Fall war. Die Schweiz plant bis Ende des Jahres einen „verantwortungsvollen Rückzug“ aus der bilateralen Entwicklungszusammenarbeit in ganz Lateinamerika. In Bolivien sollte sogar die Schweizer Botschaft in La Paz schließen, doch daran wird letztlich festgehalten.

>Edita Vokral
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Schweizer Botschafterin Edita Vokral in ihrem Büro in La Paz.

Rodrigo Salinas

Botschafterin Edita Vokral ist stolz auf die Arbeit der DEZA in Bolivien. Sie nennt einige Zahlen: In 54 Jahren seien im Land über 150 Projekte realisiert und insgesamt 750 Millionen Franken investiert worden. „Diese Unterstützung hat es möglich gemacht, Bolivien zu verändern“, sagt der Botschafter. Um nur einige Beispiele zu nennen: die Dezentralisierungsprogramme des Landes, die Förderung der dualen Berufsausbildung und die Entwicklung der Landwirtschaft.

„Die institutionellen Lücken und sozialen Ungleichheiten, die trotz der wirtschaftlichen Erholung bestehen bleiben, müssen auf andere Weise angegangen werden“, sagt Edita Vokral. Die lateinamerikanischen Staaten sind bereit für private und wirtschaftliche Entwicklungsprojekte“, glaubt sie. Der Kontinent wolle nicht mehr nur Entwicklungshilfe erhalten, sagte sie: „Länder haben ihre eigenen Vorstellungen und wollen ihren eigenen Weg finden.“

Die Schweiz zieht sich nicht vollständig aus Lateinamerika zurück. „Was bleibt, sind multilaterale Entwicklungszusammenarbeit, Schweizer NGOs, wirtschaftliche Zusammenarbeit und bei Bedarf humanitäre Hilfe“, präzisiert Edita Vokral. Darüber hinaus wird die DEZA weiterhin regionale Initiativen in den Bereichen Wasser, Klimawandel und Umwelt finanzieren.

Ungewisse Aussichten

Der Austritt aus der DEZA führte für Swisscontact zu einer Diversifizierung der Spender. Das Projekt „Inklusive Märkte“ wird von der schwedischen Zusammenarbeit bis 2026 unterstützt. Neue Projekte werden von den Städten Zürich und Genf finanziert. Darüber hinaus weiß die Organisation nicht, ob sie über genügend Mittel verfügt, um ihre Arbeit fortzusetzen.

Während die Schweiz ihr Engagement in Lateinamerika reduziert, befinden sich China, die USA und einige europäische Staaten in einem echten Wettbewerb um Ressourcen und die Steuerung nationaler Politiken. Chinesische Unternehmen haben in der Andenregion einen wachsenden Einfluss; Sie sind derzeit die einzigen ausländischen Bergbauunternehmen, die berechtigt sind, das begehrte Lithium in Bolivien abzubauen.

Das Reich der Mitte ist Boliviens wichtigster Handelspartner. Allerdings werden chinesische Bergbauunternehmen regelmäßig mit Menschenrechtsverletzungen in Verbindung gebracht, insbesondere aufgrund schlechter Arbeitsbedingungen und Umweltschäden. Durch den Rückzug aus Bolivien lässt die Schweiz diesen Akteuren mehr Raum.

Text erneut gelesen und überprüft von Benjamin von Wyl, übersetzt aus dem Deutschen von Zélie Schaller / ptur

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