Vor den Toren der Hölle

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„Wie Explosionen, wie das Pfeifen eines Zuges, wie ein Hubschraubermotor“ bleiben die Menschen von Clova vom Geräusch der „Feuer“ des Jahres 2023 bewohnt. In ihren Augen und in ihren Erinnerungen schwingt das Echo des Feuers erneut mit.

Im Süden des Weilers ist die große schwarze Narbe, die kilometerweit verläuft, von stillerer Grausamkeit, aber ebenso beredt. Vernarbte Clova.

„The Fog Fire“, das am Rande des gleichnamigen Sees ausbrach, ist das größte der beiden Brände, die Clova vor einem Jahr bedrohten. Das Ministerium für natürliche Ressourcen und Wälder schätzt die von den Flammen betroffene Fläche auf 9.379 Hektar.

Das „Nebel“-Feuer (Bilder mit freundlicher Genehmigung von Le Nouvelliste)

Das Feuer brach am Ende des Tages unter dem Einfluss von Blitzen etwa acht Kilometer vom Dorf entfernt aus. Donner, Blitz, die Rauchsäule, „wie ein Vulkan“.

Wir klappen sofort die Karten auf und listen die Anzahl der Seen auf, die vor dem Schlimmsten schützen, wie wir immer noch naiv glauben. Der Wind und die Gewalt der Flammen werden Hindernisse und Hoffnungen ignorieren. In der Nacht färbt sich der Himmel bald lila und lässt kaum Zweifel daran, was kommen wird.

Nase in den Flammen

Der pensionierte Zimmermann Marcel Drouin hat Clova vor einigen Jahren adoptiert. Die Umwege über Forststraßen bergen für ihn nicht mehr viele Geheimnisse. In seiner Begleitung begutachten wir die Tausenden Hektar, die in Rauch aufgegangen sind. „Hier nenne ich es das Tor zur Hölle!“

Wir erinnern uns an die Katastrophe durch die Namen der Besitzer der Hütten, die brannten, und durch die Namen der Seen, die trotz aller Energie, die zur Abwehr des Monsters aufgewendet wurde, von den Flammen heimgesucht wurden.

„Es wurde im McKinnon gedreht. Bei Landry blieb er einen Meter von der Propangasflasche entfernt stehen, weil es dort viel Gras und viel Hartholz gab. Line und Louis hatten viel weniger Glück …“

— Marcel Drouin, Einwohner von Clova

Die Waffen waren ungleich, da sind sich diejenigen einig, die dem Feuer begegnet sind. Trotz des besten Willens werden Chalets passieren. „Es ist uns gelungen, das Feuer unter Kontrolle zu halten, aber die Glut war so dicht auf dem Dach, dass die Schindel abplatzte … Was möchten Sie tun?“

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Unser Führer, Marcel Drouin, spricht mit Bedauern über den verschwundenen Wald. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

Ein Dutzend freiwilliger Helfer werden sich tapfer abwechseln und ihre Begeisterung in der Abenddämmerung steigern, wenn SOPFEU zusammenpackt. Wir messen uns wochenlang mit der Bestie, so gut es geht, mit behelfsmäßiger Ausrüstung, viel Einfallsreichtum, einer guten Portion Mut.

Eine Pumpe und dann eine andere, 1000-Liter-Tanks leeren sich in wenigen Minuten, einige beim Gießen, andere pendeln unermüdlich zum See, um zu tanken, jeden Tag von vorne beginnend, Maske im Gesicht, rußgefüllte Taschen und Lungen.

Die seltenen Stunden der Ruhe werden damit verbracht, den vielen Besitzern zu versichern, dass die Straßensperren in Schach bleiben. Die Telefonate ziehen sich immer weiter hin. „Und wohin bist du gegangen?“

Der schwarze Seilwald

Unser Führer hält in der Nähe der Überreste einer steinernen Feuerstelle, die traurig auf Ruinen in Asche liegt. „Es war vielleicht das schönste Chalet in der Gegend“, flüstert Marcel Drouin bedauernd.

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Von der Asche bleibt wenig übrig. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

„Früher war auf beiden Seiten Wald“, erzählt der Rentner, als er wieder auf die Straße geht. Auf beiden Seiten des Weges verliert sich nun der Blick über weite Gebiete. Der Durchgang des brennenden Atems hat ein düsteres Bild der Apokalypse hinterlassen, das ein paar junge grüne Triebe aufzuhellen versuchen. Sie müssen geduldig sein.

In der Zeit nach dem Brand werden wirtschaftliche Erwägungen die Vorgehensweise bestimmen. Weisungen kommen von höheren Stellen. So verkohlt er auch ist, Clovas Hinterhof wird zu einem kostbaren Gut, das die Regierung eher früher als später wieder aufwerten will.

Der Zerfall von Holz nach einem Brand erfolgt sehr schnell, insbesondere wenn es wie im aktuellen Kontext früh in der Saison eintrifft. Ziel ist es, schnell Holzmengen zu ernten, bevor die Bäume für die Verarbeitung ungeeignet werden.

— Auszug aus dem verkürzten Sonderentwicklungsplan zur Verwertung von Brandholz 2023-2024

So führen unsere Umwege bald zur unheilvollen Ernte. Die im Winter gefällten verkohlten Bäume wurden Hunderte Meter lang an Seilen aufgehängt und warteten darauf, dass die Leute kamen und sie abholten. Beim Stapeln wird einem schwindelig.

„Das ist nichts, sie haben den ganzen Herbst über wochenlang rund um die Uhr weggekarrt“, erzählt Marcel Drouin. Gerüchten zufolge sind immer noch 260 Fahrten mit Planetarien, diesen riesigen geländegängigen Holztransportern, nötig, um alles zu transportieren.

>>>Das aus den Ruinen gerettete Holz wird hastig geborgen und Hunderte Meter hoch aufgetürmt.>>>

Das aus den Ruinen gerettete Holz wird hastig geborgen und Hunderte Meter hoch aufgetürmt. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

Gemäß dem Sonderentwicklungsplan zum Brand 225 – dem „Nebel“ – mussten südlich des Dorfes eilig mehr als 764.000 Kubikmeter Holz geborgen werden.

Am Ende wird der Wind „das Nebelfeuer“ aus dem Zentrum von Clova verdrängt haben. Allerdings lässt sich kaum behaupten, dass sein Herz nicht nachhaltig berührt wurde. Sicherlich wird die Zeit nach dem Brand den Vorzug haben, die lokale Wirtschaft anzukurbeln. Zwischen der Ernte, dem Bau neuer Straßen und der Wiederaufforstung wird das Unterfangen voraussichtlich mehrere Jahre dauern. Ein kleiner Trost für diejenigen, die ihren Wald liebten, die dort Zuflucht suchten, um ihre Ruhe zu finden, ihr Wild zu jagen, um dort die Unendlichkeit zu atmen, um dort einen Teil von sich selbst zu erkennen.

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