Am 24. Juni 1944 wurde der Bahnhof Saintes durch Bomben zerstört

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MDie Luftaufnahme ist beeindruckend. Das Gebiet des SNCF-Bahnhofs Saintes ist von Kratern übersät. „Wir haben 414 Bombeneinschläge gezählt“, sagt Claude Sabourin, Präsident von La Roue. Der Verein pflegt die Eisenbahn und das Arbeitsgedächtnis von Saintes. Sie entdeckt eine Episode, die sie „Die tragische Mittsommernacht“ nennt. Vor 80 Jahren, in der Nacht vom 23. auf den 24. Juni 1944, zwischen 1:30 und 2 Uhr morgens, bombardierten Bomber…

MDie Luftaufnahme ist beeindruckend. Das Gebiet des SNCF-Bahnhofs Saintes ist von Kratern übersät. „Wir haben 414 Bombeneinschläge gezählt“, sagt Claude Sabourin, Präsident von La Roue. Der Verein pflegt die Eisenbahn und das Arbeitsgedächtnis von Saintes. Sie entdeckt eine Episode, die sie „Die tragische Mittsommernacht“ nennt. Vor 80 Jahren, in der Nacht vom 23. auf den 24. Juni 1944, zwischen 1:30 und 2 Uhr morgens, zerstörten Lancaster-Bomber das Bahnhofsgelände.


Eine Luftaufnahme des Bahnhofs. Wir entdecken die unzähligen Bombeneinschläge.

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Saintes: diese widerständigen Eisenbahner, die sich in Frankreich verliebt haben

Sie waren Eisenbahner, Kommunisten und Widerstandskämpfer. Der Verein La Roue gibt 23 im Zweiten Weltkrieg gefallenen Saintais ein Gesicht. Die Sammlung wird gleichzeitig mit einer Ausstellung über Pierre Semard vom Samstag, 5. März, bis Montag, 7. März, im SNCF-Bahnhof präsentiert

Erinnern wir uns an den Kontext. Am 6. Juni 1944 landeten die Alliierten in der Normandie. Wir müssen verhindern, dass die Deutschen die Front versorgen. Die Brillanz des Widerstands reicht nicht aus. Der Luftangriff auf Saintes zielt auf einen wichtigen Eisenbahnknotenpunkt. Das Ziel ist erreicht. Die Hauptgleise sind auf 600 Metern völlig zerstört, ein Großteil der Anlagen ist beschädigt. Der Besatzer wird fünfzehn Tage brauchen, um ein einzelnes Gleis wiederherzustellen.


Claude Sabourin, der in den Werkstätten arbeitete, erinnert sich an Einstürze, die sich Jahrzehnte nach dem Bombenangriff ereigneten.

Philippe Ménard/SO

Verzögerte Explosionen

Die Zivilbevölkerung zahlt einen hohen Preis. Nach Angaben von La Roue gab es 32 Tote, darunter acht Männer, 18 Frauen und acht Kinder, sowie 64 Verletzte. „Etwa 30 Hektar Ackerland und Gärten werden durch die Bomben unbrauchbar gemacht; 438 Gebäude sind zerstört oder unbewohnbar; 1.162 Familien waren betroffen, darunter 177, die alles verloren hatten. »


Die Kontinuität des Gebäudes, in dem wir den Bahnhof erkennen, wurde zerstört.

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Die Krater waren kurzerhand mit Holz und Schwellen verfüllt worden. Schließlich verfaulte es. Ich erinnere mich an eine Mauer, die in den 1970er Jahren neben der Boxenstrecke einstürzte

Die Folgen werden noch lange spürbar sein. In den folgenden Tagen explodierten weiterhin Bomben. Einer von ihnen platzte am 15. September 1947 und hinterließ ein Loch von zehn Metern Durchmesser, ohne dass es zu ernsthaften Verletzungen kam. „Die 200 bis 300 anwesenden Reisenden hatten sich wegen des schlechten Wetters im Bahnhof niedergelassen“, berichtet La Route in der Broschüre zur Veranstaltung. „Die Krater waren kurzerhand mit Holz und Schwellen aufgefüllt worden. Schließlich verfaulte es. Ich erinnere mich an eine Mauer, die in den 1970er Jahren neben der Boxenstrecke einstürzte. Es gab kaum zehn Zentimeter Beton“, fügt Claude Sabourin hinzu.


Gebäude, in denen außer Betrieb befindliche Werkstätten untergebracht sind.

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65 Tote am 14. August

Am 14. August 1944 wurde die Stadt erneut bombardiert. Diesmal zielten die Flugzeuge auf die Straßen nach Royan und die Öldepots in der Nähe des Léo-Lagrange-Stadions. Zwischen 10:55 und 11:03 Uhr regneten 400 250-kg-Bomben auf das rechte Ufer. Die geleerten Tanks waren kaum betroffen. Die Taillebourg-Kaserne in der Nähe der Abbaye aux Dames, auf der sich eine Flugabwehrbatterie befand, wurde in zwei Teile geteilt.


Ein weiteres Bild zeigt den durch die Bomben verursachten Schaden.

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Auf der zivilen Seite ist der Tribut schrecklich. Es gibt 65 Tote und 119 Verletzte. Zwischen der Abbaye aux Dames und dem Friedhof Saint-Pallais wurden 615 Häuser beschädigt, davon 115 zerstört. Das Gesicht eines ganzen Viertels wird sich verändern.

La Roue produzierte aus seiner Recherche eine Ausstellung, begleitet von einer Diashow mit Fotografien. Es wird an diesem Sonntag, 23. Juni, und Montag, 24. Juni, von 10 bis 18 Uhr im Bahnhof aufgebaut. Ergänzt wird es durch eine Broschüre „Saintes unter den Bomben“ (10 Euro), erhältlich beim Verein.

Kontakt: [email protected]

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